《太平洋战争》
第504节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-06-23 23:13:24
  (正文)
  在攻占关岛、威克岛和俾斯麦群岛之后,井上成美中将的第四舰队以及陆军南海支队并未停下前进的步伐。就在美军四处出击的同时,日第二十四航空战队的陆基飞机从拉包尔起飞,多次对新几内亚岛军事重镇莫尔兹比港以及所罗门群岛首府图拉吉实施轰炸。盟军据此判断,日军战略重点很可能就此向南或东南方向转移。为打破日军的战略企图,威尔森�6�1布朗少将受命率领以“列克星敦”号航母为核心的第十一特混舰队展开反击,袭击目标就是日军刚刚占领不久的拉包尔。

  布朗的运气比弗莱彻还差。2月20日,在距离拉包尔720公里的海面上,第十一特混舰队意外地被一架日军侦察机发现。鉴于行程已经暴露,布朗少将不顾“列克星敦”号舰长谢尔曼上校的苦苦哀求,断然取消了攻击计划。
  日军迅速对侦察机发回消息做出了果然反应,17架陆基中型轰炸机立即前往攻击美军特混舰队。当天美军战斗机的表现完全可用“非常出色”来形容,他们仅以损失两架为代价击落日机15架。“列克星敦”号的舰员们自始至终观看了这场激战,他们挥臂狂呼声援空中的同伴。当天的空战英雄非爱德华�6�1奥黑尔上尉莫属,他一人就干下来5架日机,成为美国海军第一个王牌飞行员,并随后被授予荣誉勋章。丝毫未受损失的舰队尽管已杀开一条血路,但布朗依然下令高速撤退。

  布朗坚持认为,由单独一艘航母执行这样的任务风险太大,必须增加一艘航母之后攻击行动才能执行。尼米兹想起了距离布朗最近的“约克城”号,于是电令弗莱彻舰队前往增援。3月6日中午时分,两支特混舰队在埃法特岛以西180公里处汇合。金的指示依然是袭击拉包尔。因为据可靠情报显示,那里的港湾里挤满了整装待发的舰船,仅3月2日当天就有24艘之多。
  美国人的判断非常准确,日本人正集结力量酝酿发起新的攻势。早在1月29日和2月1日,大本营海、陆军部分别颁布了“大海令第47号”和“大陆令第596号”,要求第四舰队和南海支队协同攻占攻占新几内亚和所罗门群岛的一系列战术要点。井上成美的第一步行动是3月初的“SR作战”:夺取新几内亚东部、位于拉包尔以西650公里的萨拉莫阿和莱城—“SR”的意思就是“Saramoa-Rae”。从莱城机场出发,就可以对东南方向340公里、位于巴布亚半岛南岸的莫尔兹比港实施空袭,进而在4月初加以攻占,彻底打开通向澳大利亚的大门。布朗2月20日对拉包尔的袭击虽然未果,却使日军飞机损失惨重。井上不得不将进攻日期从3月3日推迟到8日。就在这几天弗莱彻赶到了。由于资历比弗莱彻深,合并后的舰队由布朗少将统一指挥。

  负责攻占萨拉莫阿的是陆军南海支队。由于占领拉包尔之后很多士兵染上了疫情,尤以第一四四联队第一大队为甚,堀井富太郎少将就将任务交给了堀江正少佐的第二大队,并配属山炮和工兵各一个中队。负责占领莱城的是隶属于第四舰队的海军吴镇守府特别陆战队。
  虽然麾下只有“翔凤”号一艘轻型航母,但井上仍然孤注一掷发起了“SR”作战。3月5日,攻占威克岛的功臣梶冈定道少将率登陆舰队离开拉包尔—舰队由1艘轻巡洋舰、6艘驱逐舰、1艘快速布雷舰、1艘水上飞机供应舰、5艘运输船组成,负责海上支援的是五藤存知少将的5艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰和3艘驱逐舰。3月8日凌晨零点15分,堀江大队的2000名士兵顺利在目标海岸登陆,没有遭遇任何抵抗,只隐隐看到夜空中有一架飞机快速逃离。凌晨3时,堀井已占领萨拉莫阿机场。当地的少许新几内亚民兵在头天夜间就发现有大股日军登陆的迹象,明知不敌的他们迅速撤入了步罗罗山谷。同一天凌晨2时30分,800名海军吴镇守府特别陆战队员占领了无人防御的莱城。

  8日当天上午,布朗就收到了两城陷落的消息。鉴于敌情发生重大变化,布朗便将袭击目标由拉包尔改为上述两地。这是美军首次对正在作战的日军发起的攻击。
  3月10日清晨7时49分到8时50分,在新几内亚岛尾部,从“约克城”号和“列克星敦”号航母上起飞了18架战斗机、61架俯冲轰炸机和25架鱼雷机,总计104架。庞大的攻击机群飞越巍峨挺拔的欧文斯坦利山,成功对莱城和萨拉莫阿以及日军的登陆船队实施了轰炸。10时41分,从澳洲大陆起飞的8架B-17重型轰炸机和8架澳大利亚空军哈德逊式中型轰炸机也赶来凑热闹。除1架飞机在莱城被击落外,盟军其余战机均顺利返航。

  美国人声称击沉敌5艘运输船、2艘重巡洋舰、1艘轻巡洋舰和一艘驱逐舰,两艘驱逐舰和1艘炮艇遭重创“可能沉没”。实际情况是“金刚丸”等3艘运输船和1艘扫雷艇被击沉,1艘运输船、1艘水上飞机供应舰重伤,1艘布雷舰和2艘驱逐舰中度受创。陆军死6人伤17人,海军死136人伤240人。虽然那些运输船几乎是空的,但井上的南洋部队无疑遭受了重大损失。
  面对如此大好局面,布朗没敢发起第二波攻击就匆匆撤退,在这里扮演了“南云第二”。随后布朗将弗莱彻和“约克城”号留在了珊瑚海,自己带着“列克星敦”号于3月26日返回珍珠港。布朗的第十一特混舰队在海上游弋了整整54天,仅仅就打了这么一仗。
  遭受损失的井上痛感没有大型航母的局限,他立即致电山本司令长官,要求联合舰队派出重型航母支援下一步更重要的“MO”作战。井上显然不知道南云舰队此刻正准备远赴印度洋锡兰去打酱油,之后要迅速回到本土,修整之后参加更为重要的中途岛作战。他至少要到5月才可能等来支援的航母,—此举诱发了后来的珊瑚海海战。
  日期:2017-06-23 23:14:33
  (正文)
  尽管战果远不算辉煌,但罗斯福在3月17日还是得意洋洋地告诉丘吉尔,这“绝对是我们干得最漂亮的一天”。受到鼓舞的金上将也致电布朗,夸赞他们“干得好”,赞扬了参战官兵在这次“鼓舞和激励”了全体海军将士的漫长航途中表现出的“航海技艺、吃苦耐劳和不达目标誓不罢休的顽强精神”。
  回到珍珠港的布朗在提交的作战报告中指出,航母编队跨越海图并不清晰的海洋向敌人坚固设防的据点发起攻击纯属冒险行为。尽管这一说法得到了尼米兹的部分认可,但倡导进攻的金上将并不赞同。他认为布朗战意不足。随后布朗被调离航母舰队,出任总部设在圣迭戈的两栖作战部队司令官,奥布里�6�1菲奇少将接替了他的职位。菲奇是美国海军经验丰富的航母指挥官,他随后将在珊瑚海海战中粉墨登场。

  那些对进攻心存怯意的高级将领均感受到了无处不在的威胁。除了之前的派伊和现在的布朗,随后的戈姆利、弗莱彻都将因此离开作战舰队。连尼米兹都感到了无形中的压力,他的所有行动都受到金的直接干涉,任何妨碍进攻的行为都会遭到金的质疑和叱责。历史学家弗兰克�6�1乌利希一针见血地指出,太平洋战争初期,“在尼米兹费尽心机为太平洋舰队争取主动权的过程中,金对他的威胁甚至比他的敌人山本五十六更大”。

  珍珠港事件中美军潜艇部队丝毫未损。作为经验丰富的潜艇老手,尼米兹肯定不会忘记利用潜艇实施袭扰作战。但由于仓促迎战和训练不足,加之战争初期美军鱼雷质量低劣,使得潜艇部队的战绩只能用惨淡来形容。截止4月底,尼米兹派出的约50艘潜艇击沉的日军舰船只有大约20艘,超过6000吨的仅有4艘。而在同一时间,德国人在大西洋上的战绩是271艘、总吨位160万吨。美军潜艇部队要想充分发挥作用尚需时日。

  这样的小打小闹应付一般吃瓜民众尚可,却显然无法让华盛顿那些大腕们满意。海军部长诺克斯是尼米兹多年的好友,在上次来电要求尼米兹必须接受记者采访之后,他再也没和尼米兹联系过,这在战争年代绝非正常,诺克斯的沉默实际就是一种变相的不认可。凯瑟琳的来信中曾谈到诺克斯夫人请她吃饭,尼米兹对此颇感惊讶。他在回信中说:“我很高兴诺克斯夫人能请你吃饭。我近来没有收到海军部长的任何来电,或许是不愿谈出他的想法。现在他对我恐怕已不像原来那样有兴趣了,这是自然的。过去曾有许多人开始对我很热情,后来看到事情进展不够快就对我失望了。如果我还能在珍珠港工作上6个月就属幸运。公众要求我尽快行动,早点作出成绩,但是我做不到。”

  就在东京为第二阶段进攻方向无比纠结的同时,在大西洋两岸,美英两大盟国的首脑们也在为下一步的战争进行着积极的谋划。就在爪哇岛沦陷第二天的1942年3月9日,罗斯福和丘吉尔就全球战场划分达成了一致意见。从欧洲到亚洲的广袤战场被分成三个区域:美国人负责太平洋,英国人负责新加坡以西到地中海的中间地域,包括大西洋在内的欧洲战区则由英美共同负责。
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