《太平洋战争》
第503节

作者: 青梅煮酒1970
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  虽然和哈尔西非常要好,但斯普鲁恩斯并不喜欢好友这种同新闻媒体保持密切联系并热衷成为一个公众人物的性格。“我讨厌媒体”,在随后写给夫人玛格丽特的一封信中他说,“他们总是不断强调那些不太重要的事情,结果公众都不了解真实情况,只是一厢情愿地沉迷于胜利。我欣赏丘吉尔,即使事情变得非常糟糕,他也毫不犹豫地将它告诉民众。”打心底里讨厌抛头露面的斯普鲁恩斯在他的军事生涯中一直拒绝采访,他甚至以没有多余的地方为由禁止记者住在舰上。无可奈何的记者们采取的报复只能是文字,他们在各类文章上说这位将军“尽管办事干练,但冷酷无情”,斯普鲁恩斯对此视而不见听而不闻,依然我行我素。从一件小事上就可以看出他的低调。后来当斯普鲁恩斯仓促接过中途岛海战的指挥权时,日本人竟然还不知道这人的底细,开始四处寻找他的资料。

  日期:2017-06-21 22:16:23
  (正文)
  由于成功领导了美国的第一次反击,哈尔西因此获得了“海军优质服务奖章”。他还亲自过问,为斯普鲁恩斯争取了一枚“海军荣誉奖章”。他的参谋长迈尔斯�6�1勃朗宁也由中校晋升为海军上校。
  接下来美国国内的宣传更甚,编辑和记者们不遗余力地为本不算辉煌的胜利添油加醋。各大报纸的头版头条出现了“伟大的空袭”、“为珍珠港报仇雪恨”等大幅标题。这是战争的需要,它的确对重振士气和民心起到了积极的促进作用。之前遭受失败的心理状态终于被“我们到底干起来了”的亢奋情绪所取代。哈尔西因此被神化为“日本人的克星”、“一个传奇式人物”,大家还亲昵地赠送他一个响亮的绰号—“蛮牛哈尔西”。

  夸大的战绩让金上将甚感满意,他错误认为“突袭行动已基本摧毁了日军在中太平洋的作战力量”。金提出日军主力正忙于南方作战,根本无力在中太平洋展开反击,催促尼米兹必须尽快发动新的更大的攻势,甚至要求将那些蜗牛般的老式战列舰投入到下一步的作战行动。此时战列舰队指挥官沃尔特�6�1安德森少将手中已经有了7艘战列舰,它们是“宾夕法尼亚”、“田纳西”、“爱达荷”、“密西西比”、“新墨西哥”、“科罗拉多”和“马里兰”号,仅仅比1941年12月7日少了一艘。

  对此尼米兹左右为难。他深知太平洋舰队目前尚不具备大规模进攻的能力,况且那些油耗很高的战列舰根本无法快速机动,还要占去大量的护航舰只。随后在发给金的电报中尼米兹说:“太平洋舰队在各方面明显逊于敌人,不能采取进一步的激进行动,只能采取打一枪就跑的袭击方式。”很快他就受到了金的严厉斥责:“在夏威夷活动半径内,太平洋舰队并没有在各方面逊于敌人。再重复一遍,没有明显劣势。必须现在就不断全力破坏敌人的舰船和基地。”尼米兹提出保卫夏威夷和中途岛的重要性,对此金上将的答复是,“你在南洋诸岛实施的行动,本身就能起到掩护珍珠港和中途岛的作用。”

  尽管内心不太情愿,但官大一级压死人,尼米兹还必须有所表示。敌人实在太过强大,美国人不敢到人家家门口直接叫板,只能绕到人家院子后边隔墙扔两块砖头转身就跑。斟酌再三,尼米兹仍决定将“企业”号和“约克城”号联合派出,对日军刚刚占领的威克岛以及更远的埃尼威托克岛、马尔库斯岛实施突袭。这些行动不指望取得显赫战果,但至少能使参战官兵得到锻炼,进一步提高士气。至于那些低速战列舰尼米兹根本不愿使用,他委托金上将的同学派伊专程赶往华盛顿,向总司令当面做出解释。

  当得知出征舰队被编为第十三特混舰队、且恰恰在2月13日出发时,一直坚称自己是无神论者的哈尔西大为光火,—13在西方文化中往往预示着不详。哈尔西派性格暴躁的参谋长布朗宁上校前往司令部交涉,要求更改舰队编号和出击时间。
  哈尔西的要求很快得到了满足,因为这样的零星出击本就没有严格的时间限制。舰队番号被更改为第十六特混舰队,出击时间推迟到2月14日。这次吉利了,正好是西方情人节。灰皮书的记录者因此写下了“为了照顾有迷信思想的人而推迟”。
  2月14日,哈尔西率“企业”号编队再次踏上了征途。弗莱彻还要再等两天,“约克城”号编队必须等待“瓜达卢佩”号油轮的到来。15日,华盛顿发来了一份言辞和缓的电报,这显然是派伊斡旋的结果。金上将同意不让战列舰参加这些“打了就跑”的游击战。他在电报中谈到,为了应付敌人随时可能的反击,珍珠港地区应保留适当防卫力量,最好能留下一艘航母。
  此举正中尼米兹下怀,他立即取消了弗莱彻的出航计划。“约克城”号编队随即被改为第十七特混舰队,新命令是“前往坎顿岛和埃利斯群岛之间海域,在该处等待视事态发展而定的后续命令”。
  哈尔西舰队只好单独出击。2月24日,特混舰队抵达威克岛附近海域。两个月前,由于救援不力,岛上数百名海军陆战队员经顽强抵抗后除了阵亡余下者均被日军俘虏。哈尔西此举正好可以为那些英勇的陆战队员们复仇。

  和上次袭击类似,哈尔西安排斯普鲁恩斯率巡洋舰队先行出发,待战机攻击之后对威克岛实施炮击。黎明之前,舰载机的攻击开始发动,恶劣的天气使得飞机起飞异常困难。即使如此起飞也必须进行,因为之前出发的巡洋舰队要等待战机的预先攻击。舰载机起飞了,1架轰炸机在跑道上摇摆着突然坠入海中,护航驱逐舰立即前往营救,除飞行员外其余人全部溺水身亡,哈尔西无奈推迟了轰炸威克岛的命令。由于必须严格执行无线电静默,他无法将情况及时通报给航行途中的斯普鲁恩斯。

  等不来舰载机的巡洋舰队仍按计划执行了攻击任务。舰炮攻击使弹丸之地威克岛不断燃起熊熊大火。仅仅半个小时,巡洋舰就打出了2300发203毫米和127毫米炮弹。由于炮弹灰形成了巨大的尘雾,加上舰船高速航行导致射击精度大大降低,斯普鲁恩斯认为攻击简直在浪费弹药。天亮后天气稍有好转,哈尔西下令轰炸机立即前往支援。在轰炸机和舰炮的双重打击下,威克岛的几栋建筑被摧毁,潟湖里的三艘快艇被击沉。两艘驱逐舰击沉了日军两艘巡逻艇,巡逻艇上4名日军被俘虏。美军损失飞机3架,2架因恶劣天气坠毁,1架被日军防空炮火击落。

  返航途中的哈尔西再次接到了尼米兹的电令:“如果你认为可行的话,希望能够空袭马尔库斯岛。”
  现在困扰哈尔西的难题是燃油不足。如果换做弗莱彻这就是天大的理由,但战意甚足的哈尔西肯定能找到解决的办法,—只要精神不滑坡,办法总比困难多。3月1日,在对“企业”号和两艘重巡洋舰加油之后,他将驱逐舰和油船留在原地待命,只带着三艘军舰高速奔袭马尔库斯岛。3月4日凌晨,舰队到达马尔库斯岛以北200公里的攻击海域。哈尔西派出了由32架轰炸机和6架战斗机组成的攻击机群。

  马尔库斯岛被日本人称作“南鸟岛”,具体位置是北纬24度18分,东经153度58分。它西距小笠原群岛1267公里,西北距东京1848公里,东南距威克岛1415公里,战略位置十分重要。据美国情报显示,岛上有机场、电台和一个重要的气象站。日本人做梦也想不到美国人竟敢前出至此来摸“老虎屁股”,因此岛上的防御形同虚设。当美军丨炸丨弹从天而降时,高枕而卧的日军才从睡梦中惊醒,手忙脚乱地开始对空射击。岛上的油库被丨炸丨弹击中燃起大火,当那座电台以最大功率向东京报警时,一颗丨炸丨弹将这幢建筑炸成了一片废墟。7时05分攻击结束,美军仅损失舰载机1架。

  随后美舰快速撤离,与等待的驱逐舰和油船汇合后顺利返航。3月10日,第十六特混舰队顺利返回珍珠港。
  美军对威克岛和马尔库斯岛的袭击,连喜欢吹牛的哈尔西都自认成效不大。一位参加战斗的美军军官认为:“日本人对袭击毫不在乎,就像一只狗根本不会在乎一只跳蚤的挑战一样。”
  就在联合舰队为捕捉美军舰队焦头烂额的时候,那些不知情的吃瓜民众仍在举行各种庆祝活动。宇垣参谋长在3月12日的日记中沮丧地写道,“如果敌机真的来了,向庆祝的人群发起攻击,一想到会有怎么样的结果就会让人不寒而栗。”三和参谋也在日记里说,“如何保护我们的首都免遭敌人的空袭,这是一个大问题。”
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