《太平洋战争》
第500节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-06-19 22:44:03
  (正文)
  为了在战列舰上争取到岗位,刚刚毕业的哈尔西放弃休假,登上了“密苏里”号战列舰。这艘美国当时最先进的战列舰排水量12500吨,最大航速18节。颇具戏剧性的是,1945年9月,已晋升海军五星上将的哈尔西在另一艘“密苏里”号上结束了自己的战斗生涯。这艘新舰排水量45000吨,最大航速32.5节,并作为日本人投降的见证者被老酒列入十大名舰排行榜。这似乎又是一个轮回。
  1907年12月,在战列舰“堪萨斯”号上服役的哈尔西参加了著名的“大白舰队环球旅行”。在日本联合舰队旗舰“三笠”号举行的一次舞会上,哈尔西邂逅了大名鼎鼎的东乡平八郎,接受了日本人赠与的彰显两国世代友好的荣誉勋章。35年之后,亲自指挥航母舰队空袭东京的哈尔西将委托杜立特中校将这些勋章从空中还给日本人。
  1909年,哈尔西中尉出任165吨的“杜邦”号鱼雷艇艇长。这年12月1日,他与范恩�6�1格兰迪小姐结为伉俪。当时送他回家结婚的是海军中尉、后来的海军作战部长哈罗德�6�1斯塔克,伴郎中就有后来亚洲舰队司令官托马斯�6�1哈特以及太平洋舰队司令官赫斯本德�6�1金梅尔,这些都是前文多次出现的显赫人物。

  从1910年2月担任“兰姆逊”号驱逐舰舰长开始,在长达22年时间里,哈尔西担任过多达两位数的驱逐舰舰长,练就了一身过硬的水上本领。1912年8月,在担任“弗鲁塞尔”号驱逐舰舰长期间,他结识了一生中最重要的一位朋友—海军部长助理富兰克林�6�1罗斯福,未来的总统对这位年轻舰长的娴熟技艺肃然起敬,他们的友谊从那时持续一生。1921年6月,哈尔西晋升中校,随后短期出任驻德国使馆海军武官。1926年夏天,在担任战列舰“怀俄明”号副舰长期间,哈尔西晋升上校军衔。

  1927年是哈尔西职业生涯的转折之年,他受命出任海军学院“雷纳�6�1梅赛德斯”号练习舰舰长。可别小看这艘练习舰,美国海军组建的第一支常备航空队就驻扎在这艘舰上。这使得哈尔西意外获得了学习航空知识的机会。他简直对飞行着了迷,尽管因视力不佳未能获准参加飞行,但他确信飞机将成为未来海上作战的重要组成部分,并开始钻研航空部队如何与水面舰只联合作战的问题。

  1935年,在彭萨科拉飞行学校受训的哈尔西成功获得了海军飞行员证书,成为一名“迟到的老弟”,随后出任“萨拉托加”号航空母舰舰长,并于1936年6月调任彭萨科拉海军航空基地司令官。1938年3月,56岁的哈尔西晋升少将,跨入海军高级将领的行列。仅仅两个月后,他就出任由两艘崭新姊妹舰“约克城”、“企业”号编成的航空母舰第二分舰队司令官,次年改任第一分舰队司令官,管辖“萨拉托加”、“列克星敦”号。这些都是太平洋战争初期赫赫有名的功勋战舰。

  1940年6月13日,哈尔西升任航母舰队司令官并晋升中将,开始指挥太平洋舰队的全部航母。随着日美关系不断恶化,太平洋舰队离开西海岸前出至珍珠港,哈尔西就在这里迎来了战争。
  相比金梅尔和肖特而言,哈尔西无疑非常幸运。因为战前受命向威克岛运送战斗机,他和“企业”号航母有幸躲过了日本人的夺命袭击。现在,由于原本被看作主力的战列舰遭受重创,终于到了他的航母大显身手的时候了。
  两人简单讨论了将要袭击目标的基本情况,尼米兹给师兄的命令很简单:先到萨摩亚群岛和“约克城”号汇合,之后袭击马绍尔和吉尔伯特群岛中的任何一个,到底袭击哪儿由哈尔西临机处置。尼米兹将此次攻击命名为“橙色作战计划”。
  前文说过,马绍尔群岛、马里亚纳群岛和加罗林群岛一战时被日本从德国人手中抢走,之后巴黎和会将上述地域委托日本管理。从那以后,日本严密封锁上述地域,严禁所有外国人进入。对岛上日军实力、防御工事和装备情况,美国人可以说一无所知。吉尔伯特群岛不久前才被日军攻占,防御力量可能稍弱一点。这些岛屿距离珍珠港很近,日本人无疑会层层设防,进攻风险肯定存在。但哈尔西清楚,谁领导了对日本人的首次袭击,谁就将成为美国的英雄。

  联袂主演的除哈尔西以“企业”号航母为核心的第八特混舰队,还有弗莱彻海军少将率领的以“约克城”号航母为核心的第十七特混舰队。太平洋战争爆发之前,本属太平洋舰队的“约克城”号航母被海军作战部长斯塔克临时调往大西洋。目前太平洋形势危急,这艘航母已奉调火速通过巴拿马运河到达西海岸。在匆匆参加完好朋友尼米兹上将的就职典礼之后,弗莱彻少将已带领几名参谋星夜兼程飞往圣迭戈出掌第十七特混舰队,为前往亨利�6�1拉尔森准将的海军陆战队二旅护航。根据拟定的作战计划,两支特混舰队将在1月20日于萨摩亚以北指定海域汇合。

  安排两艘航母协同并肩作战是因为尼米兹担心,“要避免出现一艘航母在无其它航母支援时作战,且在离基地3600公里之外受损的严重局面”。一个月前,日本人在南中国海轻而易举地击沉了英国皇家海军的两艘主力舰,这种谨慎是可以理解的。
  1月10日,在最后一次作战会议结束时尼米兹告诉哈尔西,“希望你能够创造历史”,然后陪着他一直走到码头。当哈尔西迈步登上交通艇缓缓驶离时,尼米兹再次挥手向他喊道:“愿所有的幸运之神都陪伴着你,比尔!”
  1月11日中午,哈尔西率第八特混舰队驶出珍珠港远征太平洋。这支舰队以“企业”号航母为核心,护航力量为“切斯特”、“北安普顿”、“盐湖城”号重巡洋舰,外加8艘驱逐舰和1艘油船。这样在珍珠港附近海域,就只剩下利里少将率领的以“萨拉托加”号航母为核心的第十四特混舰队,以及布朗少将以“列克星敦”号航母为核心的第十一特混舰队,后者随后将前往执行轰炸威克岛的任务。

  就在“企业”号出发的当天,珍珠港就有坏消息传来。这天傍晚,在瓦胡岛西南900公里处,以15节速度巡航的“萨拉托加”号航母被日军“伊-6”号潜艇发射的一条鱼雷击中左舷中部,三个锅炉舱被海水淹没,遭受重创的航母踉踉跄跄地回到了珍珠港。随后检查显示,这艘航母必须回到西海岸布雷默顿船厂进行大修,至少在6月之前无法参战,真是屋漏偏逢连阴雨。要是在1944年,别说一艘航母受伤,就是两艘被击沉都不算啥事。

  “萨拉托加”号意外受伤,导致尼米兹在赤道南北各部署两艘航母的均衡策略完全落空,现在只剩下“列克星敦”号来保卫中太平洋了。沮丧的尼米兹命令布朗在1月19日出港,前往夏威夷以南2000公里的圣诞岛附近海域严阵以待。一旦哈尔西和弗莱彻完成攻击后遭遇追杀,则立即快速前往接应。
  日期:2017-06-19 22:45:40
  (正文)
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