《太平洋战争》
第499节

作者: 青梅煮酒1970
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  对此尼米兹极为不快,但他还是按照部长的指示召开了一次记者招待会。记者们希望了解海军的第一手资料,这是珍珠港遭受败绩之后公众关心的焦点。尼米兹告诉大家,到目前为止,海军除了坏消息之外别无其它消息。他坦率地告诉大家,如果让日本人从报纸上如实知晓了他们想要的东西,那无异是在帮敌人的忙,这相当于说“真事可不能告诉你们”。面对记者们的一脸气愤,尼米兹勉强答应如果有适于刊登的消息将会很快向他们提供,最后他告诉大家:“要忍耐。”

  无法向报社交差的记者们认为,在当前局势下“忍耐”与“逃避”没有任何区别。尼米兹以新闻检查有误为名免除了海军第十四军区新闻检查官的职务,同时答应了部分记者随舰采访的要求,总算暂时平息了这场风波。 
  日期:2017-06-16 22:05:20
  (正文)
  1942年1月8日,尼米兹主持召开了第一次作战会议,参会的除了新任参谋长德雷梅尔少将之外,未来一段时期将在太平洋上叱咤风云的大腕们也悉数到场。他们包括航母舰队司令官哈尔西中将,他的巡洋舰舰队司令官斯普鲁恩斯少将,酷爱加油的弗莱彻少将等等。会议中心议题是,讨论派伊中将和麦克莫里斯上校提出的作战计划:
  一、增派一支航母舰队策应在圣迭戈的“约克城”号,护送一个海军陆战队旅到萨摩亚;
  二、两支航母编队随后分头对日军占领的吉尔伯特群岛和马绍尔群岛实施突袭;
  三,第三支航母编队负责突袭威克岛,阻止那里的敌机增援马绍尔群岛;

  四、第四支航母编队继续留在夏威夷附近实施警戒。
  派伊强调,上述作战在间接防卫萨摩亚群岛的同时也可以牵制日军对南方的攻势,并从侧面回答了“美国太平洋舰队到底在哪里”的问题。
  珍珠港弥漫着浓厚的失败情绪,立即有人对主动出击提出质疑。反对者理由是:既然日本人能够利用航母来袭击珍珠港,那他们一定也清楚美国会用同样的手段来回敬他们,肯定会在吉尔伯特群岛和马绍尔群岛布置重兵把守。目前,遭受重大打击的太平洋舰队首要的任务是防守而不是进攻。有人私下里说,那些战列舰已经被金梅尔葬送了,如果尼米兹再把仅存的几艘航母也搭进去,大家干脆卷铺盖回西海岸算了。

  幸运的是,进攻计划得到了航母舰队司令官哈尔西中将的大力支持。这位中将习惯含着胸,摆出一幅好斗公鸡的姿态,他吹胡子瞪眼的形象很凶,再强悍的人也会在他的谩骂、讥讽中退缩下来。哈尔西嘲讽反对进攻是纯粹的失败主义言论,“如果一点风险都不敢冒的话,我们永远无法制止这场战争”。不但如此,他主动请缨要求亲自带队实施攻击。
  尼米兹对哈尔西关键时刻的挺身而出大为感动。之后当哈尔西遭到他人攻击时,尼米兹都会回忆起这一刻的场景:“我不会加入任何中伤他个人荣誉的阵营。”
  会议第二天,尼米兹单独约见了哈尔西。早在海军学院学习时期,尼米兹就结识了当时的橄榄球明星哈尔西。论年龄,哈尔西比尼米兹大三岁;论资历,哈尔西是尼米兹高一届的师兄;论军衔,战前哈尔西是海军中将而尼米兹仅仅是少将;论经历,哈尔西海上征战的阅历也远远比尼米兹丰富;论出身,尼米兹来自于山区的平民之家,哈尔西的父亲是美国海军的上校军官。可是现在,各方面似乎都好一些的哈尔西反而成了尼米兹的下属。

  两人性格也截然不同。尼米兹是有涵养的绅士,而哈尔西则大大咧咧。前者以遇事镇定、有良好自制力著称,后者则习惯于冲动和凭直觉办事。尼米兹近乎执着地遵循三思而后行的原则,哈尔西则是想到哪说到哪过后才仔细掂量。一个明显的例子是,1943 年1月哈尔西就高调宣称对日战争将在当年年底结束,事实上远非如此。两人也有很多相似之处,他们都忠于职守,勇于决断,敢于直面困难和挑战,对人忠诚、坦荡,这些闪烁着人性光辉的优点赢得了几乎所有人的尊敬和喜爱。

  在许多资料中,这位战功卓著的海军五星上将常常被称为小哈尔西,原因在于他出生于一个海军家庭,他爹才是大家俗称的老哈尔西。哈尔西的战斗精神以及对大海的热爱有深厚的家庭背景。在自传《哈尔西上将的故事》中他写道,“我的好多祖先都是航海家与冒险家,崇尚暴力,不愿受法律约束,喜欢烈酒,言辞蛮横”。他家族十八世纪的一位先祖约翰�6�1哈尔西甚至是一艘海盗船的船长,他父亲老哈尔西是安纳波利斯海军学院1873年的毕业生。

  1882年10月30日小哈尔西出生时,老哈尔西还仅仅是个海军上尉。幼年时代的哈尔西调皮捣蛋,到处打架斗殴惹是生非,时常满身是伤回家。一次他拿着弹弓,把几条街上的路灯全打不亮了—这枪法也真不错,换来了老哈尔西的一通暴揍。在宾格利学校就读时,哈尔西曾患过严重的肾炎,医生的处方是每顿饭喝两杯牛奶。半年多的患病经历使得痊愈后的哈尔西终生不愿再碰牛奶。
  1897年,15岁的哈尔西试图进入安纳波利斯海军学院就读,但老哈尔西只是一个普通军官,与海军高层和议员们没有什么交往。那年1月,少年哈尔西给当时的总统麦金利写了一封热情洋溢的自荐信,信中他说:“或许我写的信对您来说没有其它信写得好,但是我衷心想做到那样。我想要您帮个忙,如果您还有海军学院推荐名额的话,请您把那个名额留给我。我一个议员都不认识,而且我所在的新泽西州伊丽莎白分区名额已满,我的父亲在1895年就开始担任高级上尉,而且马上就要晋升。最后,谨祝您带领美国人民过上更美好生活所取得伟大胜利。这样的赞美之言您已经听无数人说过了,根本不用我这样的孩子再来赞美您。”

  写出的信毫无回音。没有办法,哈尔西只好到弗吉尼亚大学医学院就读。和之前我们介绍的那些杰出人物相反,哈尔西的成绩简直一团糟,只有个别功课拿到了及格分数。老酒也认为,以他那样的火爆脾气当医生实在不太合适。换句话说,将来如果真有了哈尔西大夫那也最好去儿科,他那“图腾”似的吓人模样保证孩子见了都不敢哭。
  他的母亲安妮�6�1布鲁斯特女士仍在为实现儿子的愿望而奔波努力。她在新泽西州大律师格瑞戈的介绍下径直来到了白宫,在向总统介绍了儿子的梦想后她喃喃地说:“我一直在祈祷,我一直在非常虔诚地祈祷。”
  “夫人,”总统亲切地说,“您的祈祷已经得到回应了。”
  就这样,1900年7月7日,小威廉�6�1弗雷德瑞克�6�1哈尔西在美国海军学院庄严宣誓入伍,未来的一代名将自此步入正途。
  在海军学院,哈尔西的成绩依然平平,在62个人中排名43位。但他体育很好,是学校著名的橄榄球明星,尼米兹正是在球场上认识了这位未来的战友。哈尔西讨厌枯燥的队列操练,但他还是愉快地参加了麦金利第二任总统的列队表演,因为是他介绍自己加入了海军学院。海军方阵的旗手是欧内斯特�6�1金,他身后方阵中的许多人成为未来太平洋战争的主角儿。他们对面是西点军校的陆军方阵,对面一个三年级学员格外引人注目,他的名字叫道格拉斯�6�1麦克阿瑟。42年后,他们将在同一场战争中为了胜利而并肩作战。可惜总统讲话时暴雨如注,大家被淋成了落汤鸡。

  不光学习不好,哈尔西还是学院有名的刺头。三年级时,他因为违规抽烟、上课迟到、列队时讲话、夜晚私自外出受到过多次警告。幸好在他升入四年级时,已晋升中校的老哈尔西回海军学院任职。最后一个学年因成绩太差他几乎被退学,老哈尔西要他放弃橄榄球专心学习,他的回答是宁愿退学也不放弃比赛。还好在随后的补考中哈尔西勉强通过了。
  1904年2月1日,小伙子总算勉强完成了学业。兴奋的年轻人得到了学院首席监事的美好祝愿:“我用世界上所有的好运祝福你,哈尔西先生,但很可能你永远无法成为像你父亲那样优秀的海军军官。”
  老哈尔西的最高军衔是海军上校。
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