《太平洋战争》
第496节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-06-14 22:18:05
  (正文)
  1941年12月7日,尼米兹在家中正等着欣赏音乐会,突然传来了珍珠港遭袭的爆炸性消息。在走出家门前往办公室时,他告诉夫人:“只有上帝知道,我什么时候才能回来。”
  12月16日的白宫椭圆形办公室,总统和海军部长已经达成了一致意见。罗斯福告诉诺克斯:“让尼米兹去珍珠港,坚守岗位,战争不打赢就一直待在那儿。”
  之前罗斯福对金梅尔并不熟悉,他认为这位将军只适合在和平年代掌军。历史很快将会证明罗斯福的慧眼识珠,他是根据自己对尼米兹品质和才华的深刻了解做出这一选择的。在总统眼中,尼米兹具有政治家的预见力,他的知人善任、善于把握全局、包容和勇气将在这场战争中发挥至关重要的作用。 
  对总统的这一任命,海军内不服气的大有人在。早在1941年秋天,海军作战部长斯塔克就曾明确表示,一旦战争爆发,金上将将继续执掌大西洋舰队,尼米兹将指挥亚洲舰队,他心目中太平洋舰队司令官的人选是自己的助手英格索尔。事实证明在重大人事问题上往往是一把手说了算,其他人还是少操心为妙,否则只会换来没面子。
  即使在尼米兹已经出任太平洋舰队司令官的1942年2月,诺克斯还曾秘密组织了一个由9名现役或退役海军名宿组成的非官方遴选委员会,斯塔克和金也在其中且免选,委员会负责为总统选出40位“能力最强”的海军将领,条件是至少得到5票。3月9日,诺克斯向总统提交了名单:全票的一个都没,哈尔西和罗伯特�6�1戈姆利得到了8票,英格索尔、弗莱彻、菲奇、特纳、米切尔得了7票,得6票的有麦凯恩、利里、史密斯,德雷梅尔和西奥博尔德得5票。罗斯福的意中人尼米兹并未入选,就是说没有得够5票。同样落选的还有派伊、斯普鲁恩斯和金凯德。可以看出,罗斯福对尼米兹的任命应该是力排众议的。

  匆匆赶回海军部后,诺克斯立即派人找来了尼米兹。突入其来的战争使这位海军航行局局长忙得脚不沾地。当他拖着疲惫的步伐走进部长办公室时,根本不知道等待他的将是什么。诺克斯并未像以往那样客气地请尼米兹落座,而是直截了当地告诉他:“你最快什么时候能够出发?”
  疲惫不堪的尼米兹心不在焉地回答道:“那要看让我去什么地方,在那里呆多久。”
  “去珍珠港,指挥太平洋舰队。我想时间会很长,你将直接晋升海军上将。”
  尼米兹闻言大吃一惊。此时在他前边还有28位资历更深的将领,头一年他就曾以这一原因婉拒过这一职务,没想到这么快又来了,况且是在这样一个特殊时期。想到自己将去接替一位倒霉的老朋友,尼米兹觉得有些难为情。但作为一名军人,执行命令是不能含糊的,他立即意识到了肩上的重任。
  回到家中,尼米兹发现凯瑟琳仍然躺在床上,她的感冒还没好。他走进卧室,静静地坐在夫人身旁,一阵长时间的沉默后他问道:“你还在发烧吗?”
  似乎发现了丈夫满怀心事,尼米兹夫人回答说:“不,亲爱的。发生了什么事?”
  “我,我就要成为太平洋舰队的司令官了。”
  “你总是想去指挥太平洋舰队,你认为那是最崇高的荣誉。”看着丈夫一脸烦恼的样子,凯瑟琳提醒道,“你不是一直在盼着这一天吗?”
  “亲爱的,不能让其他人知道。我不得不告诉你,那支舰队已经沉入海底了。”
  好消息迅速在家中传开。尼米兹的两个女儿小凯瑟琳、南希,还有儿媳琼一起围拢过来,大家兴奋地叫到:“爸爸要去珍珠港了!”
  尼米兹拿出铅笔在一本便笺上写道:“这是一个重大的使命,我将全力以赴。”然后将便签上的字念给大家听。当本子传到小凯瑟琳手中时,她把这一页撕了下来:“我相信这就是历史,请另写一份吧。”
  尼米兹又写了一张,南希把它撕下来据为己有,接着儿媳琼也得到了一张同样内容的便笺。

  1941年12月25日,一个让人无比压抑的圣诞节,美国太平洋舰队新任掌门尼米兹海军上将飞抵珍珠港,陪同他的只有副官哈尔�6�1拉马尔中尉一人,—老酒再次觉得自封中尉的确有点高了。
  当飞机在空中盘旋准备降落时,尼米兹透过暴雨向下俯瞰那一幅令人心碎的悲惨场景。作为主锚地的东海湾水面上覆盖着一层乌黑的燃油,“俄克拉荷马”号和“犹他”号舰底朝天,旁边躺着一艘布雷舰。不远处的“内华达”号搁浅在沙滩上,“加利福尼亚”号、“西弗吉尼亚”号和“亚利桑那”号—那是他三年前的旗舰—已没入水中,只有舰身上部隐约可见,舰桅倾斜且已熏得乌黑。
  清晨7时,当飞机冲破黎明的晨雾在靠近福特岛的港口平稳着陆时,尼米兹开始低声吟唱道:“啊!回来吧,所有的信念!”
  机门刚刚打开,一股由柴油、烧焦木头、变质油漆和腐臭尸体发出的混合气味一下子冲进了他的鼻孔。一艘满身油污的救生艇开了过来,便服的尼米兹带着几分不悦跨进了污秽的船舱,他向前来迎接他的夏威夷海军航空兵司令帕特里克�6�1贝林格少将、金梅尔的参谋长威廉�6�1史密斯上校等人伸出了手臂:“我的名字叫尼米兹,得克萨斯人。”他试图通过此举来缓解刚见面时的紧张气氛,但显然没有成功。 

  简短寒暄之后,尼米兹立即转入了正题:“威克岛方面有什么消息?”当被告知援军已被召回且日本人已经登岛时,上将沉默良久未说一句话。
  大雨下个不停,几个人默默地站在那里,竭力不让雨水将衣服打湿。史密斯上校解释说,游弋在港口附近的船只打捞出许多泡胀后漂出海面、奇形怪状的尸体,这又引起一阵长时间的沉默。
  尼米兹告诉史密斯:“你回到办公室向华盛顿报告,我已经到了珍珠港。”然后回头凝视着东海湾喃喃地说:“看到这些舰艇如此景象,简直太可怕了。”
  救生艇停靠在潜艇码头上,特赖恩上校带着尼米兹走向了一辆轿车,太平洋舰队代理司令官派伊中将早已等候在那里。看到新司令官来了,派伊顿觉肩上的压力轻了许多。之前关于他放弃对威克岛增援所引起的争议也该告一段落了。汽车载着两人在一幢美丽的房子前停下来。尼米兹问派伊“有没吃过早餐”,拜伊回答说已经吃过了。

  “那么就请您陪我再吃一点吧”,尼米兹说,“看了那些景象之后,我真不愿一个人单独吃饭。”
  两人匆匆用过早餐,前任太平洋舰队司令官金梅尔将军就到了,此时他只佩戴了两颗星,而不是以前的四颗。金梅尔脸上多少有些沮丧的样子,尼米兹为老朋友的情绪感到震惊,主动上前握住了金梅尔的手。“我很同情您,”尼米兹诚恳地说,“这样的事在任何人身上都会发生的,我想请您留下来,我比过去任何时间都更需要您。”
  日期:2017-06-14 22:19:44
  (正文)
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