《太平洋战争》
第494节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-06-12 23:19:20
  (正文)
  2.9 杜立特空袭
  2.9.1 舰队来了新掌门
  十九世纪中期,在德克萨斯州的弗雷德里克斯堡,一位名叫查尔斯�6�1亨利的德国移民在宽阔的大街上盖起了一个土坯房的小旅店。由于一些农牧场主、军人和西部拓荒者经常光顾,小旅店生意颇为兴隆,亨利不久就扩大了营业门面。老人自小热爱大海,所以就给旅馆增添了船篷一样的门框,还增设了一个高高的船桅。远看上去,这个旅馆就 
  像行驶在大海上的一艘船,人们形象地叫它“轮船旅店”。
  由于早年有过一段海上经历,健谈、豪爽且爱好吹牛的亨利爷爷经常会喋喋不休地向住宿客人、邻居和孩子们讲述他小时候海上经历的有趣事儿,听起来好像他当过船长似的。在回忆起大海的恐怖时,他多次摇头向大家表示,再也不愿出海去航行了。“我讨厌海,”亨利露出一幅严肃的表情,“一旦你厌恶了海,你就不能去海上旅行。大海要惩罚你,会一口把你吞掉的。”
  但爷爷似乎马上忘掉了刚刚讲过的故事,当他再次表示对海的热爱和向往时,往往会引起大家的哄笑。每当此时,健忘的亨利爷爷就会不好意思地自嘲:“我乞求上帝的饶恕,答应将我的一个孙子献给海洋,去当一名海军上将。”
  亨利爷爷有四个儿子,其中沉默寡言的伯纳德身体最差,患有严重的肺病和风湿性心脏病,这在那个年代无疑是致命的。医生劝告伯纳德不要结婚,但他还是执着地爱上了屠夫亨利�6�1亨克的女儿安娜。安娜在她十二个兄弟姐妹中居长,大姐的责任心使她宽容而富有爱心。追求她的年轻人很多,但她最终还是同害羞的伯纳德订了婚。1884年3月两人喜结连理,当时伯纳德29岁,安娜20岁。仅仅五个月后,可怜的安娜就成了小寡妇,当时她已经有了身孕。

  1885年2月24日,安娜生下了一个健康的男婴,和他父亲一样有着浅黄色的头发。她给儿子取名切斯特�6�1威廉。师兄们可能已经明白了,这个男婴长大后加入了美国海军,他就是二战时期美国太平洋舰队司令官、海军五星上将尼米兹,—亨利爷爷的一句戏言最终变成了现实。
  由于是遗腹子,切斯特从小就缺乏父爱。幼年时期,和他感情最深的人无疑是母亲和热爱大海的爷爷。后来尼米兹在回忆起祖父时感慨地说:“我不知道自己的父亲,他在我出生前就去世了。但我有一个白胡子好爷爷,我常常睁大眼睛听他讲述青年时代在德国商船上的传奇故事。爷爷常说,大海象生活本身一样是一个严厉的考官,对付它的最好办法是刻苦学习,努力工作,遇事不必发愁—车到山前必有路。”

  这时他的叔叔威利在马萨诸塞州获得大学学位后回到了家。他可能是整个弗雷德里克斯堡最有学问的人了。威利向寡居的嫂嫂求婚,1890年圣诞节他们结婚了,切斯特不用改姓就有了一个新父亲。
  相比麦克阿瑟或山本五十六,尼米兹的少年时代可谓平淡无奇。家境贫寒使他很小就会帮助母亲揉面做面包。从8岁起,他就开始在舅舅经营的肉店担负起一份送肉的工作,估计和今天的送外卖差不多。每周一美元的工资对家庭而言是一笔不小的收入。再大一点之后,他开始放学后到姑母经营的旅馆帮忙,帮助修理草坪、耙草、劈柴、为十多个炉子和壁炉生火,人手不够的时候,他也会站柜台,往往熬到很晚旅店打烊。姑母除了提供食宿之外,还付给他每月十五美元。

  贫困的山区生活培养了切斯特不屈不挠、坚韧不拔的意志,而得克萨斯人淳朴、豪爽的民风又造就了他乐观开朗的性格。少年尼米兹的心中始终有一种要冲破命运樊篱、去成就一番大事业的渴望。他不愿就此困于封闭狭小的山乡,而是希望离开家乡到广阔的天地里去纵横驰骋。 
  金子终究要发光的。15岁那年,一次偶然的机会,有两位西点军校毕业的年轻陆军中尉克鲁克香克、韦斯特维尔特投宿于他工作的旅馆,他们的翩翩风姿深深吸引了少年尼米兹。他因此满怀希望地写信给国会议员詹姆斯�6�1卢瑟�6�1斯雷登,请他推荐自己去西点军校就读。但斯雷登说,他为陆军学校推荐学员的名额已满,同时告诉少年,今后他也不可能获得类似的机会。理由是他的选区有好几个军营,许多军人子弟都排队等着呢,他们将获得优先推荐的机会。不过看着这个腼腆害羞的孩子,好心的议员还是为少年打开了另一扇窗,“如果我推荐你去海军军官学院,你愿意吗?”

  切斯特过去全然没有听说过海军军官军院。失望之余,少年还是决定抓住这个难得的机遇,于是回答说“我愿意”。正是由于议员的善心和灵机一动,改变了半个世纪之后的历史。
  1901年4月,16岁的尼米兹在当地海军军官学院的招生考试中名列第一。7月,他跟随议员到了安纳波利斯,为参加8月举行的全国性考试做最后准备。两个月后,小伙子顺利通过了入学考试。1901年9月7日,尼米兹正式宣誓成为海军军官学院学员。此时正是美国海军的复兴时期,他的班上有131名学员,是1845年建校以来人数最多的一个班。
  和日本海军将领大多有着“海兵”和“海大”的经历类似,二战期间美国大多数海军将领都毕业于安纳波利斯海军军官学院。比较著名的有欧内斯特�6�1金、派伊、哈尔西、斯塔克、金梅尔、英格索尔、戈姆利、弗莱彻、斯普鲁恩斯、金凯德、特纳等等,他们都是尼米兹的学兄或学弟。
  1905年1月30日,尼米兹顺利从海军学院毕业,在114名毕业生名列第7。排名第4的罗亚尔�6�1英格索尔在尼米兹出任太平洋舰队司令官的第二天被任命为大西洋舰队司令。他们这期学员中,晋升海军少将以上的多达16人。
  在回得克萨斯老家短期休假后,尼米兹前往旧金山的“俄亥俄”号战列舰上服役。这艘战列舰排水量12000吨,最大航速17节,舰长莱维特�6�1洛根上校是海军学院1867年的毕业生。上舰不久,尼米兹就跟随这艘美国亚洲舰队的旗舰向远东进发了。
  恰好当时日本在与俄国人的战争中获胜。在明治天皇举办的庆祝晚宴上,初出茅庐的尼米兹有幸邂逅了当时如日中天的东乡平八郎。22岁的小伙儿竟破例拦截东乡向他敬酒,东乡也愉快接受了邀请。这段经历给尼米兹留下了深刻的印象。虽然他们后来一直未再见面,但很多年后尼米兹对这一场景依然记忆犹新。此节在“日俄战争”一节中已有详细描述。
  1907年1月31日,尼米兹晋升海军少尉,不久就出任小型炮艇“帕奈”号艇长,同时负责棉兰老岛波洛克的一个海军站,那里驻有22名海军陆战队员。不久,基地司令哈里斯少将突然调他到驱逐舰“德凯特”号上主持工作。22岁的海军少尉担任驱逐舰舰长创下了历史纪录。在他的同学中,斯普鲁恩斯首次担任这一职务是26岁,哈尔西30岁,金36岁。
  日期:2017-06-12 23:22:23
  (正文)
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