《太平洋战争》
第493节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-06-08 22:06:58
  (正文)
  南云回撤太平洋的原因并不复杂。由于兵力不足,日本陆军并无攻占锡兰和印度的计划,英国东方舰队也已远撤非洲,如此强大的一支海上力量留在印度洋也无事可干。最关键的是,之前山本司令长官一直力主进攻中途岛,诱出美国太平洋舰队幸存的航母以歼灭之。虽然作战时间和具体细节尚在商讨之中,但军令部已经初步认可了这项作战。执行该计划的主力无疑还是攻无不克、战无不胜的南云舰队。他们必须尽快赶回太平洋,执行早该由他们执行的任务。

  从珍珠港到中途岛,时间已过去了整整半年,由于战略不明导致的无谓争吵使日本人丧失了宝贵的时间。事实上,此时美国的两艘航母正在北太平洋上准备对东京的空袭,如果南云舰队或者仅仅只是它的部分力量,能够与井上成美的第四舰队合兵一处在南太平洋实施作战—此时该地只有弗莱彻的“约克城”号航母一支特混舰队,莫尔兹比港、萨摩亚、斐济等战略要地弹指可下。可惜的是,等日本人在印度洋上打完酱油再转头攻击莫尔兹比港和所罗门群岛时,那里的形势已发生了根本变化,取胜已变得相当困难,等未来的珊瑚海海战时详叙。

  从驶出单冠湾开始,南云舰队已整整行驶了80000公里,相当于绕地球转了两圈,取得了一系列貌似显赫的战绩。现在受损的舰只需要修理,损失的战机和飞行员也需要补充和重新编队。南云认为是该回家歇歇的时候了。4月16日,这支无敌舰队穿过了马六甲海峡。
  根据大本营陆海军部协商妥协的结果,日军下一步将展开针对莫尔兹比港的军事行动,仅依靠井上成美的第四舰队是远远不够的。因此联合舰队颁布命令,原忠一少将率领的第五航空战队“瑞鹤”号、“翔鹤”号暂不回家,而是转向特鲁克军港,进而对第四舰队实施增援。相对而言,并未参加此前两个月作战的第五航空战队损失较少。联合舰队认为,代号为“MO”的莫尔兹比港作战难度不大,由经验相对欠缺的第五航空战队出马就可以轻松搞定。盲目轻敌使得他们在珊瑚海栽了一个不大不小的跟斗,也间接影响了之后更加重要的中途岛海战。

  英军随后的表现更加糟糕。当美国太平洋舰队调集一切力量进行珊瑚海和中途岛等重大作战时,英军印度洋上的三艘航母“不屈”号、“可畏”号与后来到来的“光辉”号,却在干着支援入侵法国殖民地马达加斯加岛这样无关战略大局的琐碎小事。在战事最紧张时,尼米兹曾经试图向英军借一艘航母,遭到了丘吉尔的断然拒绝。
  需要特别指出的是,南云舰队在锡兰海战中曾两次遭遇突发的危险,却并未引起包括南云、草鹿等人在内所有人的重视,轻而易举取得的胜利掩盖了所有的缺陷,诸如机动部队防御高空攻击的能力不足、战斗机在防空中的调配不合理等等。对此发生警觉的反倒是一个局外人,他就是南遣舰队的司令官小泽治三郎。小泽针对战役中出现的突发事件,详细计算了鱼雷更换丨炸丨弹所需的具体时间,并就潜在危险向联合舰队提交了特别报告。

  可惜“胜利病”的滋生蔓延使得几乎所有人都未将此看在眼里。只有联合舰队首席参谋黑岛龟人给予了一些关注,却也并未提出具体改进意见。其他再也没有任何人认为这次空袭存在什么问题。开战以来上帝一直眷顾着日本人,但他永远不会只对着一个人微笑,况且日本人还属于邪恶的一方。现在,似乎连他老人家都对南云部队的胜利感到腻味了。可善良的上帝在准备抛弃他们时,还利用并不起眼的锡兰海战给予他们两次明显的暗示,可惜南云愚鲁,对这些善意的提醒视而不见,才最终酿成中途岛的大败。

  尽管被人家打得连头都不敢露,但英国人还是宣称自己取得了重大胜利,因为锡兰岛没有一个基地被日军占领,东方舰队也基本保存了实力。他们解释日本人之所以撤退,是因为在锡兰海战中遭受了重大损失。丘吉尔认为日本人一定会卷土重来,随后调集了三个师的陆军去加强锡兰的防御。事实上直到战争结束,日本人再也没有回来过。
  日本人同样宣称取得了“辉煌胜利”,因为他们击沉了敌人大量舰只,还迫使英国人彻底放弃了印度洋,—似乎他们的理由更充分一点。这样,英国人至少不会在海上给缅甸和苏门答腊岛带来任何麻烦了。
  现在的日本海军可以说威风无比。1921年在华盛顿会议上,确立了美、英、日三大海军强国主力舰10:10:6的比例。日本人为了将那个6变成7,二十年的不懈努力竟毫无结果。现在那些都不需要了,世界第一、第二加起来的20被他们用6给击得粉碎。他们觉得大日本帝国海军已成为名符其实的世界第一,广袤的海洋上他们是无可争议的霸主。对此《日本时报》社论高调宣称,“此时的公海上,美国和英国的战列舰只能如丧家之犬一般四处流浪。但幸运的是,事情似乎变得简单多了,因为它们中的大多数已经被送进了海底,横扫这些水域的日本军舰已经将英美舰船清洗一空。”

  东方舰队撤出印度洋之后,沮丧的丘吉尔多次致电罗斯福,缅甸和印度在面临着“极大的危险”。他建议美国太平洋舰队能够派出主力舰只,和萨默维尔合兵一处“威胁一下猖狂的日本人”,或者在西太平洋发动攻势将日本人从印度洋引开。美国新任海军作战部长欧内斯特�6�1金上将对此毫无兴趣,他对英国人有着天生的厌恶。罗斯福告诉丘吉尔,美国目前在太平洋也只能干些打了就跑的活儿,只能增派一些轰炸机去加强印度的防务。

  罗斯福没有向丘吉尔做出任何暗示,由他亲自授意组织的一项秘密反击行动已经箭在弦上。这项行动主要是为了取得宣传上的效果,以提升美军低沉的士气。尽管在战术上并无太大意义,但它却意外地改变了太平洋战争的进程。
  历史上称这次行动叫“杜立特空袭”。
  (本节结束)
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