《太平洋战争》
第491节

作者: 青梅煮酒1970
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  因为感觉到阿杜环礁已不安全,萨默威尔决定带着A分队前往印度孟买港。伦敦对这支舰队的安全始终揪心不已。两个星期之后,海军部的新电令到了。萨默维尔按照指示带着A分队去了蒙巴萨的基林迪尼,英国海军彻底放弃了印度洋。曾经的师父被自己培养的弟子彻底击败。在世界第三面前,昔日的世界第一选择了“安静地走开”而不是“勇敢地留下来”。值得欣慰的是,在双方实力悬殊的情况下萨默威尔没有选择蛮干,而是以避战来保存实力,才没有重蹈菲利普斯在马来海战中的覆辙。

  日期:2017-06-06 22:21:42
  (正文)
  对不远处海面上发生的一切,南云显然一无所知,他对击沉敌军两艘重巡洋舰的战绩相当满意。出于对不知所踪的英军航母的恐惧以及完全不知晓阿杜环礁的存在,他的舰队从未继续向西移动。南云下令向东南方向撤退,正好与萨默维尔的撤退方向相反,两支舰队渐行渐远,这也正是英军侦察机没有发现敌踪的原因。小心翼翼的南云舰队围着锡兰兜了个830公里的大圈子,悄悄向下一个攻击目标亭可马里逼近。

  似乎日本人的好运已即将用完。4月8日18时20分,“阿武隈”号的水上侦察机在舰队260度方向、35公里之外再次遭遇一架英军“卡塔琳娜”侦察机。此时恰好暴风雨来临,这架英机成功从母舰上起飞的零式战斗机的视野中消失。英机迅速发回急电:“发现敌战列舰3艘,航空母舰1艘,锡兰90度260海里处,航向350度,19时。”和之前科伦坡的情况类似,南云试图奇袭亭可马里的意图再次落空。

  此时南云舰队位于锡兰岛以东740公里。接到敌情报告的莱顿上将判断,日军袭击的目标可能是亭可马里,或者是印度东海岸的马德拉斯。此时萨默维尔已率舰队远走高飞,这些固定的陆上基地完全处于被动挨打的不利地位。莱顿只好立即下令港内船只连夜疏散。之前仓促返回港内的“竞技神”号航母也在“吸血鬼”号驱逐舰的护卫下紧急出港,躲向南方海域。
  南云的攻击目标是亭可马里。4月9日早上6时45分,“利根”号舰长冈田大佐再次下令弹飞了一架侦察机,对亭可马里基地实施侦查。7时25分侦察机发回报告:“港内大部分舰只已经疏散。”可是南云并不想空手就走,断然下达了攻击命令。
  由于舰队行踪已经暴露,南云并不奢望能在港内捕捉到英军的大型水面舰艇,因此参加第一波攻击的战机全部挂装丨炸丨弹,攻击目标为军工厂、兵营、高射炮阵地、机场等地面设施。之前由于俯冲轰炸机在打击两艘重巡洋舰中的表现堪称优异,南云决定,保留全部俯冲轰炸机用于第二波进攻。
  上午9时, 91架九七式舰载攻击机在41架零式战斗机的护航下起飞编队,带头大哥依然是渊田美津雄。

  英军的疏散相当成功,当夜众多船只便火速驶离了港口。清晨9时30分,位于亭马克里的英军雷达侦测到东方145公里外出现大量飞机的踪迹,基地包括东方舰队的所有飞机加起来都没那么多,看来无疑是日本人。凄厉的警报立即拉响,基地所有能飞起来的23架战机全都迅速升空,前往迎击渊田美津雄的攻击机群。
  由于天气良好,日军的袭击给亭可马里基地造成了严重损失,有价值的地面目标系数遭到破坏。“就好象是一场今人眼花缭乱的烟火表演,”后来一名日军飞行员如此写道。冒死迎战的英军飞机瞬间就被击落9架,13架正在修理和组装的轰炸机被击毁在地面上。由于实力差距太大,日军整个攻击过程显得寡然无味,乏善可陈。
  就在第一波攻击机群胜利返航途中,渊田意外地收到了“榛名”号三号侦察机发出的电报:“发现敌‘竞技神’号航母,驱逐舰两艘。我出发点位于锡兰方位250度、155海里处。10时55分。”
  头天晚上,接到命令的“竞技神”号航母迅速离港南下躲避。由于出发仓促,它甚至未来得及带上自己那可怜的12架飞机,航母没了舰载机就与毒蛇被拔去毒牙没啥两样,等于“竞技神”号未战先自我解除了武装。当它到达亭可马里之南160公里时,接到了日机空袭结束的消息。这艘航母于是开始返航,却在离锡兰岛还有120公里的海域被日军侦察机成功捕捉到。
  发现敌军航母的消息让南云既紧张又紧张。—这是开战以来,机动部队第一次发现敌人的航母。“赤城”号的甲板上顿时忙碌起来,11时南云下令:“轰炸机队及战斗机作好出发准备,攻击敌军航空母舰。”
  11时20分,“榛名”号二号侦察机再次发回电报:“发现敌巡洋舰一艘,驱逐舰两艘。”其实二号侦察机发现的不是巡洋舰,而是在“竞技神”号不远处的一艘哨戒艇和两艘货轮而已,它们也是紧急出港躲避日军的空袭。就在此时,“赤城”号的瞭望哨突然惊呼道:“敌机!敌机!注意防空!”
  这是英国人本次战役中的唯一机会。先前科伦坡遭到攻击时,英军轰炸机并没有找到出手的机会。这一次他们终于寻隙找到了南云舰队。由于没有雷达,英军轰炸机在进入有效作战区域之前并没有被日军发现。9架“布伦海姆”轻型轰炸机在没有战斗机拦截的情况下突然从云层中杀出,在3000米高空对“赤城”号航母和邻近的“利根”号重巡洋舰实施了水平轰炸。英机来得太过突然,以至于在低空巡逻的20架零式战斗机根本来不及做出及时反应。这是开战以来,日军航母第一次遭遇来自空中的险情。

  可惜英军飞行员的技术实在太差,飞机数量也少,扔下的丨炸丨弹无一命中。日军的防空炮火随即打响,担任空中掩护的20架零式战斗机立即拉起迎战,4架英机瞬间被击落,残余的5架带伤落荒而逃。
  先前在科伦坡,零式战斗机没有看到那2架“剑鱼”,这次又漏掉了9架“布伦海姆”。由此看来,南云机动部队上空的漏洞不是一般地大!此时此刻,“赤城”号甲板上停满了已经加油挂弹的战机,一旦一颗丨炸丨弹命中目标,势必将引起一连串的连环爆炸,—这似乎是未来中途岛海战的预演。和两个月后的美军相比,英军所差的仅仅是运气而已!
  说老实话,日军的毫发无损并非好事。如果“赤城”号或者“利根”号在这次战斗中重伤或战沉,就势必引起南云乃至联合舰队的高度重视,并对作战方式进行改进,中途岛海战的悲剧就有可能避免。
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