《太平洋战争》
第488节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-06-04 22:04:39
  (正文)
  就在日军轰炸机群扔下丨炸丨弹准备返航之际,十几架英军“飓风式”战斗机从云层中突然杀出,朝着日军机群猛烈开火。这些英机属于跑马场基地的第二五八飞行中队。再彪悍的轰炸机面对战斗机也会相形见绌,猝不及防的日军轰炸机群顿时乱成一团,“瑞鹤”号5架、“翔鹤”号1架轰炸机当场被击落坠地。担任护卫任务的零式战斗机立即冲上前去应战,渐落下风的英机很快退出了战斗。日军曾经参加珍珠港作战的藤田久良大尉、氏木平槌飞曹长以下10名老飞行员毙命。

  紧随轰炸机进入战场的是鱼雷攻击机群。由于港内已无有价值的攻击目标,这些失望的日机就转而对地面军营、防空阵地、港口设施、铁路等实施轰炸。因气候恶劣,科伦坡港被厚重的云层覆盖,使得日军的轰炸精度大打折扣,英军损失并非很大。
  11时28分,“赤城”号上的南云司令官收到了渊田发自战场的报告:第一轮空袭结束,港内尚存各种船只20余艘,地面少数防空火力尚未摧毁,仍有零星敌机升空抵抗。渊田建议实施第二轮打击。鉴于港内并未发现英军的主力作战舰艇,渊田提出,尽快派出侦查机搜索不知所踪的英军东方舰队主力。
  南云立即采纳了渊田的建议,下令“利根”号重巡洋舰的侦察机立即出发,寻找东方舰队的下落。南云并未按照近藤的指示将攻击力量悉数派出。为防止英军舰队的突然袭击,在派出“赤城”、“飞龙”、“苍龙”三艘航母的鱼雷机、轰炸机的同时,他有意将第五战队“翔鹤”、“瑞鹤”号航母上的鱼雷机留下来。挂鱼雷的战机其预想打击目标无疑是萨默维尔的东方舰队。
  对渊田提出的对科伦坡实施第二波攻击的要求—到中途岛战役时提出这一要求的变成了友永丈市大尉—南云也表示赞同,紧急下令后勤人员为已经返航的第一、第二航空战队的轰炸机再度加油挂弹,同时命令第五航空战队一部分已经挂装鱼雷预备对舰攻击的鱼雷机换装250公斤丨炸丨弹,一起参与对科伦坡的第二次空袭。
  随着南云中将一声令下,“瑞鹤”、“翔鹤”号的甲板上瞬间也开始忙碌起来,后勤人员开始手忙脚乱的为飞机卸下鱼雷换装丨炸丨弹。
  渊田搜索敌舰的的建议果然有效。13时整,“利根”号的一号侦察机发回了第一封紧急电报:“北纬3度1分,东经77度58分,发现敌重巡洋舰两艘。出发点锡兰方位268度、150海里处,航向160度,航速20节。”
  突入其来的消息把南云吓了一大跳。两艘重巡洋舰的突然出现,似乎预示着在那一海域很可能有英军的大型舰队在活动。南云立即下令“利根”号和“筑摩”号再弹射两架侦察机,前往第一架侦察机发现敌舰的海域,与那架侦察机保持联系并随时发回新的消息。

  攻击战舰效能最高的是鱼雷。可南云事先准备的鱼雷机已经有一部分卸下鱼雷换装了丨炸丨弹,准备前往攻击科伦坡基地。南云当机立断,将第五战队已经改挂丨炸丨弹的飞机再次换装鱼雷!
  此时渊田第一攻击波中的鱼雷机已安全返航降落,南云下令这些鱼雷机也立即挂装鱼雷。13时23分,南云下令第二攻击波作好出击准备,13时30分出发攻击。可第五战队发来信息,鱼雷换装至少要到16时才能完成。
  此时此刻,南云中将面临痛苦的抉择。如果等第五战队完成鱼雷换装,敌舰很可能借机驶出有效的攻击距离。但仅用丨炸丨弹去攻击敌军的重巡洋舰,将很难收到理想的效果。“赤城”号的甲板上乱作一团—这似乎成了未来中途岛海战的预演。半小时后,也仅仅只有渊田率领的18架飞机勉强作好了准备。
  一直倡导东进与美国太平洋舰队决一死战的渊田,对此次远赴印度洋作战毫无兴趣,此时只有他还保持着难得的冷静。渊田适时地提醒南云,与其等待鱼雷机换装浪费时间,不如先派出俯冲轰炸机前往攻击,能炸沉一艘是一艘。
  恰在此时,13时50分,轻巡洋舰“阿武隈”号的侦察机再次发来报告:“发现敌驱逐舰两艘,锡兰基地方位250度,200海里处。附近没有发现其它英国舰只。”
  “赤城”号的舰桥上乱上加乱。到底是巡洋舰还是驱逐舰?两架侦察机发现的是不是同一个目标?南云立即下令“阿武隈”号舰长联系侦察机进一步核实情报,同时在14时27分断然下达了攻击命令:“攻击机队15时出发,攻击目标敌重巡洋舰,进击航向225度,敌航向200度,航速24节。”
  —可惜的是,到了中途岛更大的场面时,南云却没有了如此的决断。
  14时49分,“赤城”号17架轰炸机率先离舰。
  14时59分,“飞龙”号18架轰炸机随后离舰。
  15时03分,“苍龙”号18架轰炸机最后离舰。

  由于刚刚空袭科伦坡归来不久,渊田并未参加此次对英舰的攻击。担任53架轰炸机编队空中指挥的,是“苍龙”号航母飞行队长江草隆繁海军少佐。王牌飞行员江草在日本海军航空兵中有着“舰上爆击机之神”的美誉。
  14时47分,“利根”号的二号侦察机再次发回报告:“发现敌巡洋舰两艘,出发点锡兰方位235度,158海里处,航向200度,速度26节。14时45分。”这一位置与此前一号侦查机发回的位置基本一致。
  在“利根”号上,舰长冈田为次大佐清楚地看到攻击队已经从航母上出发,为保证二号机发回的信息准确无误,冈田严令侦察机再次确认舰型。二号机很快回电:“敌巡洋舰为‘肯特’型,我于敌巡洋舰附近视认,视界20海里。15时45分。”—连型号都报出来了,这回肯定不会有错了。
  两份电报迅速传给了“赤城”号。由于第一、第二航空战队的轰炸机已经出发,南云就给已经做好准备的第五航空战队补发了命令:“敌巡洋舰为‘肯特’型,第五航空战队出动鱼雷机和轰炸机各半数以攻击之。15时45分。”可惜等17时出发的第二攻击机群到达战场时,那里一切都结束了。
  日期:2017-06-04 22:06:44
  (正文)
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