《太平洋战争》
第484节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-05-28 03:02:09
  (正文)
  2.8.2 日军空袭科伦坡
  战争爆发之后,曾经“世界老大”的皇家海军在远东可谓是屡战屡败,丢尽了老脸。1941年12月10日,“Z舰队”主力—最新锐战列舰“威尔士亲王”和战列巡洋舰“反击”号战沉于南中国海,舰队司令官菲利普斯中将随舰殉葬。1942年2月15日,大英帝国远东最大的海军基地—“东方直布罗陀”新加坡陷落,舰队残部被迫后撤到爪哇岛继续顽抗。3月1日,皇家海军名舰“埃克塞特”号再次折戟于爪哇海,余部被迫再次西撤锡兰。由于日军已占领了缅甸南部和安达曼、尼科巴群岛,大英帝国远东最重要的殖民地印度已感受到了迫在眉睫的威胁。

  英国在远东有着广阔的殖民地。出于政治、军事等多方面考虑,丘吉尔和英国海军部均认为,在远东维持一支强大的海上力量十分必要,于是开始陆续向远东增兵。仅仅1942年新年前后的数星期内,先后有3艘航空母舰、2艘战列舰奉调紧急驰援印度洋上最重要的海军基地锡兰。由于拥有科伦坡和亭可马里两大优良军港,锡兰就此成为皇家海军东方舰队的理想锚地。英国试图通过不断增加海上力量,努力保卫印度洋和孟加拉湾的海上畅通,掌握印度洋的制海权。

  到1942年3月初,停泊在锡兰的英国东方舰队已具有相当规模。主力舰只包括R级战列舰“决心”号、“复仇”号,光辉级航空母舰“不屈”号、“可畏”号,轻型航母“竞技神”号。其余还有重巡洋舰“康沃尔”号、“多塞特郡”号,辅助舰只有5艘轻艘巡洋舰、16艘驱逐舰和5艘潜艇。此外,伊丽莎白女王级快速战列舰“厌战”号也已经抵达澳大利亚,稍事休整后即会前来与主力汇合。
  3月8日,丘吉尔首相接到了海军部送来的紧急情报,“日本海军将于4月1日进攻锡兰”。海军大臣庞德上将据此向首相提出警告,一旦日本人真来了,我们很可能会丢掉锡兰。如果新加坡之后锡兰再度失守,皇家海军就只能退回非洲东海岸了,整个印度洋都将被日本人控制,将对下一步印度的防卫带来致命的不利影响。
  对此丘吉尔也无可奈何。大西洋形势依然紧张,他无力向锡兰派出更多的海上力量。但是不作出表示也不行,和向缅甸派出亚历山大类似,丘吉尔决定也向锡兰派去一个人,选拔一位骁勇善战的海军将领前往科伦坡。为了应对近在眼前的的危机,丘吉尔授意海军部立即颁布了一系列作战命令:
  一、皇家海军地中海H舰队司令官詹姆斯�6�1萨默威尔海军上将立即奔赴远东,接替贺维�6�1莱顿上将担任东方舰队司令官。

  二、紧急增派R级战列舰“拉米里”、“君权”号驰援远东。
  三、尽最大可能加强锡兰的陆上防御。
  危难之际被丘吉尔钦点出列的萨默威尔是皇家海军著名的军事将领,是一名参加过一战的老兵。萨默威尔是英国一流的无线电专家,曾担任海军信号学校的校长,对雷达的发展起过积极的促进作用。二战之前,他曾指挥英国地中海驱逐舰分舰队参加过西班牙内战。二战爆发之后,萨默维尔被召回伦敦负责雷达的研发,之后参与指挥了敦克尔克大撤退。在随后执掌地中海H舰队期间,萨默维尔指挥了对维希法国海军武力解决的“弩炮”行动,也参与了围剿德国战列舰“俾斯麦”号的战斗,是一位具有丰富实战经验的海军将领。

  即便得到了部分增援,但萨默威尔对未来的战事依然充满忧虑。在随后致海军部的一封信中,他说:“如果日本海军倾巢出动,那么毫无疑问我们将丢失锡兰。如果日本海军偏师而来,我们则应以保存舰队实力为第一要务。”—昔日的海上王者已经完全丧失了“逢敌必战”的霸气和威风。
  3月26日,萨默威尔乘坐“可畏”号航空母舰抵达科伦坡,从莱顿手中接过了东方舰队的指挥权。出发之前,海军大臣庞德爵士对他进行谆谆教导,再三强调印度洋的重要性,“一旦锡兰丢失,大英帝国在远东和中东的全盘战略都将被颠覆”。其实这话说不说都一样,临危受命的萨默维尔肯定不会因为庞德不说就故意打败仗。虽然他手中的牌要明显好于之前冤死的菲利普斯,可他非常清楚自己对手的实力。航行途中,越想越怕的萨默威尔未雨绸缪地给庞德发去了一封电报:“我不得不提出,阁下的决定过于草率。舰队有重蹈‘威尔士亲王’号、‘反击’号覆辙的危险。”

  匆匆赶到锡兰的萨默维尔根本没有时间对那支临时拼凑起来的舰队进行训练,以使它们成为一支协调一致的舰队。和比他稍早抵达缅甸的亚历山大一样,萨默威尔很快意识到,他手下那支看似庞大的舰队,无论停留在科伦坡还是亭可马里都非常危险。两个军港都太过显眼,基本无密可保、无险可守。如果等在那里和即将到来的日本人进行正面对决,他的下场可能比菲利普斯还惨。和亚历山大抵达缅甸就立即修通撤往印度的公路类似,到达锡兰的萨默威尔立即开始着手为自己的舰队寻找一个隐蔽的锚地,以便敌军到来时能够更好地隐藏行踪。

  如果稍微留意一下世界地图我们就会发现,太平洋上有着星罗棋布的众多岛屿,而印度洋则碧波万里,干净得想找块暗礁都难。但只要精神不滑坡,办法总比困难多,费尽心机的萨默威尔还是为自己找到了一处理想的锚地。
  在印度洋北部,有个美丽的群岛国家叫马尔代夫,群岛最南部的阿杜环礁恰好位于赤道线上,距离科伦坡970公里。这处偏僻的环礁距离印度洋的主航线很远。早在1941年8月,英国海军就未雨绸缪地在此地秘密建造了一个临时基地,此时果真派上了用场。由于基地非常隐秘,以至到二战结束日本人仍然不知道它的存在。现在这个秘密基地就成了萨默维尔的救命稻草。但这个匆忙建起来的简易基地存在许多弱点,对于空中飞机或水下潜艇的攻击完全没有防护能力,只能在日军尚未发现的情况下应急使用。

  日期:2017-05-28 03:04:28
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