《太平洋战争》
第466节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-04-25 22:24:39
  (正文)
  东西两路出现的意外导致彬文那会战最终破产。之后,远征军司令部又开始志得意满地谋划所谓的曼德勒会战。坐落在伊洛瓦底江中游的缅北重镇曼德勒旧称“瓦城”,为原东吁古国首府,也是缅甸第二大城市。这里地势居高临下,背靠滇缅公路,进可攻退可守,是举行会战的理想战场。
  通过曼德勒会战守卫缅北的计划不但得到了蒋介石的同意,也同样获得了英军的认可。在英国人看来,缅甸迟早要丢给日本人。只要中国人愿意打仗把日本人的注意力吸引过去,那么无论什么战略和计划都统统赞成。他们的目的只有一个,就是将部队尽可能安全地撤到印度。

  为此,亚历山大曾试图将西线防御也交给远征军,以使英军能够更加从容地撤退。史迪威在4月15日写给参谋长马歇尔上将的一封报告中沮丧地说:“我相信,英军在此之前已经将缅甸一笔勾销了。我肯定亚历山大已经接到了伦敦的命令,在做象征性抵抗后迅速撤出缅甸。”
  不仅史迪威是如此看法,罗斯福派往印度的特使约翰逊在考察完战场后也向总统汇报说:“阁下,英国人宁愿放弃缅甸,也不愿意为守住缅甸去欠中国人的情,或者向缅甸民族主义分子做丝毫让步。”
  左路日第三十三师团攻占阿兰谬后,迅速调整了作战计划。樱井省三师团长将部队分成三个独立作战的支队,分别是以第二一三联队为主力、由师团步兵指挥官荒木正二少将指挥的荒木支队,以第二一四联队为主力、作间乔宣大佐率领的作间支队,以第二一五联队为主力、原田栋大佐率领的原田支队,兵分三路向英军展开追击。各支队的分工是,荒木支队沿伊洛瓦底江攻击前进,作间支队隐秘行动奔袭仁安羌,原田支队负责侧翼掩护。师团部及直属部队在荒木支队之后跟进,行动时间定于4月9日黄昏。

  仁安羌位于普罗美以北150公里,缅语意思是“油河”,这里有缅甸乃至中南半岛最大的油田。日军一旦占据此地,就可大大改善自己紧张的石油供应,夺取仁安羌是大本营为第十五军下达的主要战术目标之一。
  4月16日,一路隐蔽行军的作间支队抵达仁安羌以东5公里处。作间以一路兵力占领仁安羌东北的公路路口,另一路突然占领宾河北岸渡口,一举切断了英军的退路。此时荒木支队已击溃当面英军抵抗占领马格威,原田支队的积极运动有力牵制了当面英军不敢轻举妄动,如此便有7000名英军被作间支队围堵在仁安羌地区。
  16日黎明,英缅司令官亚历山大一觉醒来,突然发现自己的部队已落入日军的包围之中,大为惊慌的他甚至认为日本人使用了空降战术。第一军司令官斯利姆一面紧急命令仁安羌守军炸毁油田,一面匆匆组织突围。城内100万加仑的原油被点燃,腾起的火苗高达150米,油田上空浓烟滚滚遮天蔽日,爆炸声此起彼伏不绝于耳,无数高耸的井架和钻机在火光和浓烟中坍塌,变成一堆堆焦黑的废铁。当日本人冲进仁安羌时,英国工兵炸毁了发电站。

  按道理作间支队只有3000多人,但面对兵力不到自己一半的敌人,毫无战意的英军一触即溃,瞬间陷入惊恐万状的状态。至17日傍晚,英军的突围行动除了在日军阵地前丢下上千具尸体外,始终没能向前挪动一步。
  入夜,善长夜战的日军派出小股队伍进行偷袭,仁安羌到处都是射击声和喊杀声。英缅士兵在黑暗中自相残杀,乱作一团。第一师师长斯科特少将在与斯利姆的通话中绝望地喊道:“我们快完蛋了,将军。没有人能够挽救我们,除非上帝能够显示奇迹”
  斯利姆立即赶往离仁安羌最近的远征军新三十八师第一一三团驻地,亲自签下手令,要求该团团长刘放吾上校立即驰援英军。刘放吾告诉斯利姆,没有师长孙立人将军的命令,他什么都不能做。斯利姆威胁说,自己是孙立人的上级,他的命令就是孙立人的命令。刘放吾固执地反驳道:“在得到孙将军的命令之前,我无法行动。”无奈之下,斯利姆只好紧急致电远征军司令部求援。
  虽然西路的仁安羌并不属于远征军的作战区域,但史迪威和罗卓英从盟军联合作战的角度考虑,还是命令驻守曼德勒的新三十八师速往增援,以解仁安羌之围。
  在国军序列中,新三十八师绝对是别具一格,——这是唯一一支招收新兵不要文盲的队伍。新三十八师前身为财政部长宋子文一手创建的税务丨警丨察总团。由于是财政部直接拨款,其装备之精良甚至超过了中央军的精锐部队。与国军高级将领大多出身黄埔不同,该师中高级军官大部分有着留洋经历。此前在参加军政部校阅时,其综合战斗力名列第一。虽然名声没有第二○○师那么响,但同样属于国军中的精锐之师。

  新三十八师师长也同样卓尔不群。孙立人,字抚民,1900年出生于安徽舒城一个官宦之家,自幼接受良好教育。1919年考入清华大学土木工程系,后公费赴美留学,就读于印第安纳州普渡大学土木工程系,毕业后转入弗吉尼亚军事学院。1927年毕业后应邀考察英、法、德、日诸国军事,1928年回国,为当时国军中少见的海归派军人。抗战爆发之后,孙立人率部参加淞沪会战在战斗中身负重伤,全身中弹片多达十三处之多。伤愈归队后又参加了武汉会战。因屡立战功,1941年12月被任命为新三十八师少将师长。

  接令之后,孙立人立即派副师长齐学启——此人毕业于美国诺维奇军事学校——率第一一三团火速驰援。在得知中国人只派出一个团来救援之后,亚历山大大为不满,认为如此兵力在强大的日军面前无疑于杯水车薪,强烈要求史迪威增派援军。再次接到电令的孙立人派第一一二团前往增援。
  救兵如救火。4月17日黄昏时分,第一一三、一一二团先后到达预定攻击位置,激烈的战斗随即打响。孙立人也于当晚从曼德勒赶往前线亲自坐镇指挥。由于日军习惯以机枪枪声密集度来判断国军兵力规模,刘放吾便将轻重机枪全部部署在第一梯队。几十挺机枪同时打响,使得日军认为对面兵力至少在一个师以上,首先在气势上落了下风。按照日军作战经验,没有数倍于己的兵力,中国军队是绝不敢贸然发起进攻的。加上国军的猛冲猛打,日军阵势逐渐散乱。到18日正午时分,宾河北岸的日军已被全部肃清。

  斯利姆催促中国军队立即渡河攻击,解救被围英军于水火之中。在详细勘察了周围地形之后孙立人认为,我方兵力太少且南岸地形暴露,敌军居高临下,我军处于仰攻的不利地位。如果攻击稍一受挫,很可能被日军窥破实力,如此不但不能完成解救英军的任务,连第一一三团也可能陷入万劫不复的危险境地。
  孙立人断然下令暂停攻击,第一一三团在黄昏之前详细侦查当前敌情与附近地形,利用夜间做好攻击准备,在第二天拂晓发起攻击。
  日期:2017-04-25 22:26:15
  (正文)
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