《太平洋战争》
第455节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-03-31 22:20:03
  (正文)
  由于大部分能调动的部队被派往了马来亚和新加坡,直到1月底,同样训练欠佳且名额不满的英印第十七师才开到缅甸。该师有兵员18000人,战斗力明显强于英缅第一师。但这支部队原拟开往中东作战,是按照沙漠作战进行训练和装备的,根本没有任何热带丛林作战的经验。和英军在马来亚以及荷军在爪哇岛一样,部队中大部分由西方人担任的中高层军官与当地士兵之间貌合神离,无法形成真正的战斗力。

  英国人非常清楚,仅凭上述兵力根本无法与强悍的日本陆军相对抗。因此后来在战事紧张时,陆续调来了澳大利亚第六十三旅和拥有坦克159辆的英国第七装甲旅,这才算能打硬仗的部队。以上统算,英国在缅甸的守军约40000人左右。
  防守的英军不太在意,进攻的日军却对缅甸战役给予了充分重视。日本大本营认为,首先作为南方地区的西翼屏障,占有缅甸可以防止盟军从西侧发起反击,同时可以以此为跳板西攻印度,直下中东与盟友德国会师。其次占领缅甸可以取得印度洋的制海权,有效支持日军在太平洋的作战,杜绝英国海军的袭扰。最重要的是,可以一举切断西方对中国的援助,迫使蒋介石政权在战与降之间重新做出抉择。

  由于南方作战范围太广,中国大陆和东北地区又牵制了陆军大部分兵力,使得日本大本营陆军部在兵力调动上未免有捉襟见肘之感。与荷属东印度一样,缅甸也被列为南方军第二批攻占的目标。大本营实施缅甸战役的战略目标是:
  一、保证山下奉文第二十五军马来半岛作战的侧翼安全;
  二、切断滇缅公路,逼迫重庆国民政府屈服;
  三、加大对中国和印度的压力;
  四、夺取缅甸丰富的自然资源。

  大本营对缅甸作战的具体部署是:
  以开战之后进驻泰国的第十五军做好进攻缅甸的准备,作战初期相机占领缅甸南部之航空基地,嗣后进攻至仰光附近,粉碎中英合作之据点;俟作战告一段落后增加兵力,击破中英联军,加强对中国、印度之压迫。
  日第十五军司令官就是之前多次亮过相的饭田祥二郎陆军中将。饭田1888年8月8日——出生日期看似颇为吉利,实际上他活到了92岁的1980年——出生于山口县的一个军人世家,父亲是陆军中将饭田俊助。幼年时期饭田先后在熊本地方幼年学校和中央幼年学校学习,1908年5月毕业于陆军士官学校第20期,和后文将提到的下村定、木村兵太郎和牛岛满都是同学,1915年12月毕业于陆军大学第27期。此后饭田先后在陆军省、陆军步兵学校任职,并先后出任第四十四联队、第四联队大佐联队长。

  1937年3月饭田晋升少将,接替阿南惟几出任陆军省兵务局局长,主管“军容风纪”。第二年任第一军参谋长,参与了日军在山西南部和兰封的作战。武汉会战时有一支赫赫有名的部队师兄们可能还有印象,那就是首先发起攻击的波田支队。武汉会战之后,饭田于1938年11月接替波田重一出任台湾混成旅团旅团长,该支队从此更名为饭田支队。1939年8月饭田晋升中将,10月调任近卫师团师团长。1941年7月,饭田出任第二十五军首任司令官,并于同月26日率军强行进驻法属印度支那南部,导致日美关系急剧恶化,也使日本与美、英的战争成为必然。从那时起,饭田就开始厉兵秣马,积极筹备对马来亚的作战。

  开战前夕,饭田第二十五军司令官职务却被寺内寿一的爱将山下奉文取代,失去了攻占马来亚和新加坡的最高荣誉。他转而担任次要方向的第十五军司令官,指挥第十八、第三十三、第五十五、第五十六等四个师团进攻缅甸。这让踌躇满志的饭田无比郁闷。
  即便如此,那四个师团也不是一次性批发给饭田。开战之初,他手下只有不完整的两个师团,即樱井省三中将的第三十三师团和竹内宽中将的第五十五师团。这两个师团也是缺兵少将,以第五十五师团第一四四联队为骨干组成的南海支队,由堀井富太郎少将率领,担负的是攻克中太平洋关岛以及俾斯麦群岛的作战。
  12月8日日军发动全线进攻时,饭田第十五军各部除第五十五师团宇野节大佐的第一四三联队外,其第三十三师团尚在遥远的南京地区。直至1942年1月10日,该师团主力才经海路到达泰国,其中第二一三联队一直到2月8日才由南京到达曼谷。第五十五师团于12月初由国内走海路到达越南海防,12月11日乘火车经柬埔寨于12月27日到达曼谷。在上述两个师团到达之前,只有归属第二十五军的近卫师团暂归饭田指挥,战前集结于泰柬边境,开战之后迅速前出越境占领泰国。

  开战之初,饭田的第十五军只有两万多人。这正是大本营将缅甸攻略列为第二批展开的主要原因。一直到3月4日日军攻至仰光外围时,由于马来亚和新加坡作战提前结束,大本营才将山下奉文下属第五十六、十八师团调入第十五军,他们分别于3月26日和4月8日在仰光登陆。这样饭田手下参与打架的人手才算到齐。
  日军偷袭珍珠港的第二天,12月9日,饭田司令官和参谋长谏山春树少将抵达曼谷,对陆续到达的部队作了部署。饭田首先于12月11日命令暂归自己指挥的近卫师团归建第二十五军,乘火车或汽车迅速南下马来亚战场,同时令自己的第五十五师团主力前出至达府、麦索一带,以其一部在北碧西部集结。随后到达的第三十三师团也受命在达府一带集结。
  让饭田和谏山颇感苦恼的是下一步部队进攻的行军问题。泰缅边境一带地势险峻,到处是崇山峻岭和茂密丛林,极难穿越,将这一带的小路改成汽车公路难度极大。为此已经与日本签订了同盟条约的泰国给予了很大帮助,积极派出大量人力协助日军施工。为了适应特殊地形的作战需要,饭田下令将一线师团和军直属部队改编为马(牛)驮部队。 
  为配合日军的行动,缅甸的昂山等人也相继由西贡到达曼谷,在泰国北部募集了约300名逃到该地的缅甸人。昂山从中选出200人组成了“缅甸独立义勇军”,准备随日军一齐攻入缅甸。这支队伍在日军攻占毛淡棉时已膨胀到5000人。

  缅甸战役首先在空中打响。从1941年12月20日起,以曼谷为基地的日第五飞行集团就开始出动战机对缅甸南部仰光、毛淡棉、土瓦等地的英军空军基地实施空袭。
  战争已经打响,但对缅甸首都仰光这个60万人口的都市来说,战争似乎还非常遥远。12月23日,这里的平静被突入其来的空袭打破。上午10时,大批日机飞临仰光上空,好奇的市民纷纷涌上大街张望。由于之前政府尚未发布战争命令,很多人甚至不懂得“空袭”的含义。10时7分,第一批丨炸丨弹呼啸着从天而降。猛烈的爆炸使得大地都在颤抖,仰光城内刹那间乱作一团,人们争相逃命,互相践踏,死伤不计其数。在历时50分钟的空袭中,日机投掷丨炸丨弹近千枚。仰光到处火光冲天,浓烟滚滚。1250人被当场炸死,之后又有600人因重伤丧命。从这天起,缅甸各大城市才开始实行宵禁和灯火管制。

  盟军自然不会坐以待毙。先期抵达同古永克冈机场的美国志愿援华航空队以及英国空军的战斗机随即升空展开阻击,日军在激烈空战中遭受重大损失。参与空袭的54架轰炸机和20架战斗机合计被击落32架,指挥官白臼茂树大佐也被击毙。英、美各损失战机11架、3架,还有10架被击毁于地面。
  25日,日军出动轰炸机60架,在32架战斗机的掩护下再次光临仰光,空袭仅造成60人死亡40人受伤。伤亡较小除因采取规避措施和大量平民已逃离城市之外,美英战机也再次出动应战。持续一个小时的空战中,日机被击落19架。接下来28日的空战中,日军损失50架,美、英各损失2架和10架。
  尽管在空战中不落下风,但日军飞机越来越多。由于开战之后数日日军就掌握了菲律宾的制空权,1942年1月底到2月初,南方军下令将支援菲律宾作战的第五飞行集团下属第四、第十飞行团的六个战队调往曼谷地区,充实空中力量,使得日军参战飞机达到了300架。在随后一系列空战中尽管双方互有伤亡,但得不到补充的美英战机不得不逐渐退出战场,日军艰难取得了缅甸的制空权。
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