《太平洋战争》
第449节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-03-27 22:17:59
  (正文)
  缅甸全境狭长多山,南北长2090公里,东西最宽处925公里,国土面积67.7万平方公里,是中南半岛最大的国家。它东北与中国云南省相邻,西北同英国远东最大殖民地印度搭界,东南与泰国和法属印度支那接壤,西南濒临孟加拉湾和安达曼海,扼太平洋经马六甲海峡通向印度洋的要冲,战略地位非常重要。
  公元1824、1852、1885年,英国通过三次侵缅战争武力侵占缅甸全境。起初英国采取的是“以印治缅”的统治方式,将缅甸划为英属印度的一个省。到1937年,英国殖民当局才将缅甸从印度划出,由自己派出总督直接统治。
  除了重要的战略位置之外,缅甸自然资源也极其丰富。从1914年到太平洋战争爆发之前,英国对缅甸的投资比之前增长了三倍,主要在石油、木材、矿产和橡胶等领域。这里是世界上重要的大米生产国和出口国,有着“稻米之国”之美誉。上世纪三十年代十年间,缅甸年均出口大米350万吨。当时日本每年约需进口大米170万吨,尚不能满足国内需求。别的复杂资源老酒不咋会算,但人一天吃多少粮食大致还懂。就算每天每人吃1斤大米——日本人个子小估计还吃不了这么多——这350万吨就是900万人一年的口粮。在太平洋战争最鼎盛时期,日本陆海军总人数也没有达到900万人。换句话说,如果日本能够抢到这里的稻米,一下子就可以解决众多侵略军的吃饭问题。

  前文提到,荷属东印度是远东最重要的石油产区。与之类似,缅甸也蕴藏着较为丰富的石油资源,石油开采业是缅甸战前最主要的工业产业,年产石油超过100万吨,是日本国内产量的5倍之多。如果顺便再能抢到这里的石油,就可以为日本短缺的石油供应再加上一道保险。缅甸还蕴藏着丰富的钨矿,当时它的钨产量据世界第一,仅茂奇一个矿山的矿石就占到世界总量的35%以上,此外铅产量也占到世界第五位。其他诸如宝石、玉石、金、银、铜、锡、锌、镍、锰等有色金属以及棉花、花生、芝麻、大豆,还有琳琅满目的热带水果等等,贪得无厌的日本人肯定都想要。

  就纬度而言,缅甸北部已进入亚热带,中部和南部属于热带,全年雨季和旱季分明。每年自5月下旬至10月为雨季,期间阴雨连绵,天气凉爽,空气极度潮湿,蚊虫、蚂蝗肆虐,瘴气尤甚。10月至次年5月中旬为旱季,天气多风,干旱少雨。缅甸地形北高南低,主要分为东部的掸邦高原、中部的伊洛瓦底江盆地和西部的阿拉干山区。境内三条主要河流从东到西依次为即伊洛瓦底江、锡当河、萨尔温江,南北贯通全境。与我们不同的是,他们是“一江春水向南流”。根据河流和山脉走势,缅甸境内的铁路和公路也是南北贯通,并在北部与我国的滇缅公路相连接。

  从行政、地理上划分缅甸可分为两部分:曼德勒以北为上缅甸,中心城市是曼德勒;以南为下缅甸,核心城市为仰光。曼德勒为上缅甸政治、经济、文化中心,扼水陆交通之枢纽,历来为兵家必争之地。下缅甸的仰光是当时的缅甸首都,为新兴商业港口,建有现代化港口设施,这里是为中国提供抗战物资供应的最后一个国际港,对于中国的意义甚至大于缅甸自身。需要特别指出的是,缅甸北部的胡康河地区是一片莽莽的原始森林,古木参天不见天日,中国历来称之为“野人山”。其间河流交错,雨季水势汹涌舟船难通,——那里即将成为中国远征军的伤心之地。

  就军事角度而言,缅甸这种易南北进出而较难东西机动的地形,使得一旦战争爆发,则大的战事往往发生在南北走向的幽深山谷和山间盆地中,仰光和曼德勒一南一北两大军事重镇的得失至关重要。一旦仰光有失则门户洞开,入侵敌军可以从南向北一路突进。从仰光北上曼德勒、勃固、同古、彬文那等军事要地均处于这条走廊上。从曼德勒向东北至腊戍、向北至密支那,既是缅北铁路的终点,也是滇缅公路的起点。缅北地区一旦有失,日本侵略军就可以沿滇缅公路一路冲进云南西部。

  像荷属东印度饱受荷兰人的压迫一样,缅甸各族人民饱受英国殖民者长达一个世纪的统治,可谓苦难深重。不单如此,英国起初“以印治缅”的高压政策使得缅甸民众遭受了英、印的双重压迫。英国人和印度人对缅甸的压榨真可谓到了骨头缝里,从以下几个方面就可略见端倪:
  第一,英印当局根本无视当地百姓的死活,强行将缅甸出产大米的逾60%运向国外,国内的民众反而饱受饥饿之苦,就是所谓的“遍身罗绮者,不是养蚕人”。第二,禁止缅甸人手工编织他们日常使用的“隆基”(一种缠在腰上的布),所有布料必须使用英国或者印度生产的产品。那些暗中织造布料的妇女很多遭到逮捕关押,一些人甚至被剁掉手指导致终生残废,也就不能再织布了。第三,英印殖民当局强行封锁了泰缅国境,缅甸人要想去邻近的泰国不能走最便捷的陆上通道,而只能绕道仰光,然后再乘船前往泰国。那些海上运输船无疑都是英国船舶公司的,独家经营收取高额船费,因此所赚取的巨额利润并未被用于缅甸当地建设,而被当局拿去建设那个叫“东方直布罗陀”的玩意儿。第四,一直遭受英国人欺压的印度人也助纣为虐,反过身来欺负缅甸人。缅甸几乎所有工商业都掌握在少数印度人手中,街上商店基本都为印度人所开。广大农村的土地同样也被印度新移民占据,那些所谓的村长和地主大部分是印度人,缅甸人、克伦族人、掸族人等缅甸土著都处在英、印的双重统治下,成为这些“外来者”的雇工或佃户。第五,英国禁止缅甸人私自采集岩盐,而必须购买由英国制盐公司经营的高价盐。比起封锁泰缅边界来说这招更黑,你可以不坐英国人的船去泰国,但你绝不能不吃盐。

  物质上的压榨还不够。缅甸是个崇尚佛教的国家,大部分民众是虔诚的佛教徒。英国和印度官员公开亵渎缅甸佛塔和佛像,对之或棒打、或脚踢甚至尿淋,这就是自诩为“绅士”的英国人干出的好事。当局还禁止缅甸人买卖纸张,需要的全部纸张必须从少数英国传教士那里购买。此举不但可以赚取高额利润,还等于变相剥夺了缅甸人的言论自由。那时候可不像现在有电视、手机和互联网,纸张是传播文化的主要工具。作为佛教徒的缅甸人只能从异教徒手中去购买纸张,这对他们来说是莫大的侮辱。

  日期:2017-03-27 22:19:31
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