《太平洋战争》
第430节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-02-22 23:13:07
  (正文)
  在此前后,赫尔弗里希中将接连收到了两份电报。第一份是龟缩在科雷希多岛上的麦克阿瑟发来的。电报上说,美军一架侦察机2月20日在霍洛岛附近发现了日军正在集中的大批舰船。第二份是2月24日由1架在望加锡海峡执行巡逻任务的荷兰侦察机发来的,报告说发现一支向南航行的大型运输船队。发回电报的这架荷兰侦察机很快就悄无声息,无疑已经被日军击落。
  两封电报发现的是同一支部队,那正是东路日军的登陆船队以及护航舰队。负责运载东路第四十八师团和坂口支队的运输船多达41艘,它们在海军第四水雷战队以及第二、第九驱逐舰队的护航下,于2月22日从巴厘巴板出发前往爪哇岛。船队摆成前后30公里的一字长蛇阵,沿着薄雾缭绕的爪哇海一路南下。2月26日清晨在婆罗洲东南端的劳特岛南部,船队与第五战队和第二水雷战队汇合,队伍变得更加庞大。负责东路海上战术指挥的是高木武雄海军少将。26日下午17:30,日军东路船队已经驶抵泗水港西北约110公里的海域,前方爪哇岛已是遥遥在望。

  “你必须立即发起攻击,直至敌人全部崩溃为止!”赫尔弗里希立即向多尔曼少将发出了前往攻击的命令。但他自己也非常清楚,在西路舰队已逃往锡兰、制空权完全丧失的情况下,凭借盟军剩余的海军力量,很难阻止日军的登陆行动。既然如此那就死马当活马医,在海上做最后的殊死一搏吧!
  对于赫尔弗里希看似不可能完成的命令,多尔曼仍决定尽最大的努力去执行。毫无惧意的多尔曼立即向麾下的多国舰队发布了作战命令:“我希望全体官兵时刻牢记,必须尽一切努力来抗击敌人,防止敌人在爪哇岛登陆。我们必须履行自己的职责,直到最后一刻!”
  之前的几个夜晚,多尔曼一直率东路舰队——因为西路舰队已经逃逸没有了东、西之分,今后我们姑且称之为盟军舰队或多尔曼舰队——在爪哇岛马都拉北海岸附近巡航,以随时发现日军的登陆船队并实施攻击。2月26日18:30,舰队离开泗水驶向爪哇海。舰上官兵已连续37个小时没能好好休息,精神和体力已严重透支。因为很多参谋以及后勤炊事人员被临时编排到炮位上或去执行搬运弹药的任务,舰员们几天都没吃上一顿热饭。但由于此时面临着殊死的背水一战,所有官兵斗志依然高昂。这一点在舰队启航第一天就能看得出来,虽然大家都清楚这很可能是生命的最后几天,但无论欧洲人还是当地人都义无反顾地按时上舰出发。

  这支看似强大的舰队由2艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰和11艘驱逐舰组成。舰队最大的软肋在于没有携带一架飞机,——这在未来的战斗中将带来致命的恶果。当时盟军舰艇可以载机的条件是:“德�6�1鲁伊特”号、“爪哇”号、“埃克塞特”号、“珀斯”号均可携载两架飞机,其中“爪哇”号未装备飞机弹射器,“休斯敦”号可携载3架飞机并装备了两个弹射器。驱逐舰“威特�6�1德�6�1威思”号和“科顿纳尔”号各可携载一架飞机,它们与“爪哇”号一样未装备飞机弹射器,因此只能用起重机吊放飞机。实际上它们未能携载飞机是担心影响两门后主炮的使用。

  多尔曼少将是海军航空兵出身,对于飞机在海战中的作用有着清醒的认识,这在当时同样是“大舰巨炮”占主流的荷兰海军中实属罕见。可是盟军混乱的指挥系统使他根本没有指挥航空力量的权利。多尔曼和他的参谋们认为不携带飞机的主要理由如下:
  首先,带上飞机就必须携带燃油,而舰上储藏燃油的部位最易遭受攻击引发火灾。
  其次,预期要进行的战斗很可能是一场炮战,此时舰艇携载飞机被认为是不可取的。
  第三,战斗很可能在夜间进行,夜战中飞机的作用将会受到一定限制。
  最后,未来交战海域位于泗水岸基飞机的作战半径之内,他们预计将能得到来自岸基飞机的支援,因此无需携载飞机。
  然而不管是什么原因,这都是一个令人十分遗憾的决定,此举将极大地影响到多尔曼舰队对日军舰队的侦察。事实上在长达两天的作战时间内,它们几乎从未得到岸基飞机的有效支援。
  得不到岸基航空兵的支援同样事出有因。在经过第一阶段的海空作战后,爪哇岛盟军的空中力量消耗殆尽,已无力派出支援力量。在爪哇海战爆发时盟军约有30架作战飞机,其中大部分急待修理。巴厘、帝汶、安汶、古邦等地相继失守,直接影响到盟军从澳大利亚向爪哇岛运送急需的飞机。
  此外还有一个重要原因,美军从澳大利亚派往爪哇岛运载增援飞机的“兰利”号航母在途中出了意外。另一艘美舰“西威奇”号虽于2月23日携带27架P-40飞机进入芝拉扎军港,但这些飞机在使用前还需要重新装配。
  就在多尔曼舰队四处寻敌的同时,芝拉扎军港附近发生了一场小规模的海上战斗。2月22日,美军航母“兰利”号在澳大利亚搭载了33名飞行员和32架已组装完毕的P-40战斗机,从达尔文出发前往芝拉扎。“兰利”号原计划在2月28日清晨入港,这样最危险海域的航行大部分将在夜间进行,夜色可以保护他们有效避开日军飞机的攻击。但是由于日军的攻击部队已迫近爪哇,赫尔弗里希于2月23日要求“兰利”号必须尽快将飞机运抵芝拉扎。由于燃油问题导致“兰利”号的航速只有可怜的10节。加上一系列联络错误,“兰利”号被迫在27日凌晨改变方向前去与护航舰只会合,最后导致“兰利”号进入芝拉扎军港的时间变成了27日的白天。

  27日上午9:00,仍在海上蹒跚航行的“兰利”号被一架日军侦察机发现。舰长罗伯特�6�1麦克康奈尔中校立即呼叫联军司令部请求空中支援,毫无回音。中午11:40,在芝拉扎军港南方120公里处,“兰利”号遭到了从肯达里起飞的三个波次27架日军轰炸机的轮番攻击,舰体先后被命中五弹及两颗近失弹,引发了无法扑灭的大火,舰员16人阵亡多人受伤。无奈之下,麦克康奈尔舰长只好在下午13:32分发出了弃舰命令。护航的两艘驱逐舰在将剩余船员接走后,以火炮和鱼雷将“兰利”号击沉,那32架宝贵的战斗机也随舰一起沉入了大海。

  正是由于“兰利”号航母吸引了日军的注意力,27日一整天泗水军港破天荒地没有遭到过一次轰炸。
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