《太平洋战争》
第429节

作者: 青梅煮酒1970
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  于田中佐将冢田的话一五一十向司令官做了汇报,今村对自己这位老同学的不负责任颇为不满。57艘运输船,数万名陆军士兵,这可不是开玩笑的事儿。今村认为这绝不仅仅是胆小和勇气的问题,而是决定着荷印作战的成败。今村思忖再三,决定亲自前往西贡去和南方军司令部理论。

  临出发前,今村忽然想到那个与山下奉文“过从甚密”的小泽治三郎刚刚率南谴舰队回到金兰湾,就停泊在离此不远的地方。之前山下与小泽的事今村也听说过,小泽是陆军颇为尊敬和亲近的海军将领,于是他灵机一动,决定临时抱佛脚去拜访一下小泽,听听海军专家的意见。
  两人见面寒暄落座,今村将自己的烦恼一股脑儿倒给了小泽。小泽对此深表同情:“护航力量不是不够,而是远远不够。我们只有一艘轻巡洋舰,而敌人加起来有六、七艘,原少将的担心很有道理,这些力量根本保护不了那么多运输船。”
  今村于是就将于田参谋在总军挨训的事学了一遍,并告诉小泽:“原少将能如此直言不讳,我也必须以诚相待。我现在准备亲自去找寺内阁下谈谈。向您请教一下,海军这边有富裕的兵力吗?如果有的话,我该怎样和寺内司令官交涉呢?”
  小泽沉吟了一会回答道:“海军倒还有富裕的兵力。但您就是去找寺内大将,先别说他不同意,就是他能同意,再去和山本大将商量也来不及了呀。”
  “那怎么办?我马上就要出发了呀!”今村额头渗出了汗水。
  “这样吧,我来帮您解决。保证不会将您的运输船卷入海战,也保证不让敌人接近您。这样可以了吧?”

  今村根本没有想到会有如此的结果,愣了半晌才说:“您能帮忙真是太好了!不过原少将好像不归您指挥吧?”
  “对,他归第三舰队的高桥将军指挥。虽然这些都是寺内大将和山本司令官事先商量好的,但战场远没有那么简单。这样吧,我给原少将再调拨9艘驱逐舰。不过敌人在爪哇海还有几艘巡洋舰,危险还是无处不在的。为保险起见,我让第八战队负责监视他们。总之一定要将陆军平安送上爪哇岛,这是海军义不容辞的责任。”
  小泽所说的第八战队由栗田健男少将指挥,麾下有“最上”、“三隈”、“熊野”、“铃谷”四艘万吨级的重巡洋舰。有了它们的护航,的确可以保证登陆船队的安全。
  短短十五分钟,所有问题都迎刃而解,小泽在陆军中“大明神”的称呼果然名不虚传。今村激动得一句话说不出来,就差跪地上给小泽磕仨响头了。
  2月18日,攻占爪哇岛的日军西路主力从金兰湾拔锚启航。一天之后,准备入侵东爪哇的东路部队也从霍洛岛出发。按原定的作战计划,东、中、西三路部队将于2月28日同时对爪哇岛实施登陆。
  那边日军在厉兵秣马,这边盟军也在积极调兵遣将。东、西两面巴厘岛和苏门答腊的相继失守,预示着日军对爪哇岛的攻击肯定是东西夹击。新任海军司令官赫尔弗里希中将具有坚强的战斗意志,决心不惜一切代价抗击敌军的入侵。他面临最大的难题是兵力不足,多尔曼的突击编队只有数艘巡洋舰和约10艘驱逐舰。如果将这支舰队分派到爪哇岛的东西两端,力量势必更加薄弱。但如果集中起来,就会因距离太远而顾此失彼,一旦危机发生很难在第一时间赶到出事地点。之前巴厘海战三波攻击未果也正好说明了这一点。更加令人担忧的是,由于外围诸岛全部沦陷日军之手,不论这些舰船部署到哪里,都会全天候遭遇日本空军的轰炸。思前想后难以两全,为了应对随时到来的危机,2月21日赫尔弗里希还是决定将突击编队分成东西两路分头拒敌。

  西路舰队由澳大利亚海军上校柯林斯指挥,以丹戎不碌为基地,下辖英国海军重巡洋舰“埃克塞特”号、轻巡洋舰“龙”、“达那厄”号以及驱逐舰“伊莱克特拉”、“丘辟特”、“遭遇”、“斯考特”、“特涅多斯”号,以及澳大利亚轻巡洋舰“霍巴特”号、荷兰驱逐舰“艾弗森”号。2月24日,澳大利亚轻巡洋舰“珀斯”号也加入了西路舰队的行列。
  东路舰队仍由多尔曼少将指挥,驻扎地在泗水。由美国重巡洋舰“休斯顿”号,荷兰轻巡洋舰“德�6�1鲁伊特”号、“爪哇”号,驱逐舰“威特�6�1德�6�1威思”、“班克特”、“科顿纳尔”、“保罗�6�1琼斯”和“奥尔登”号等组成。泗水港是日海军航空兵重点打击的目标,几乎每天都会有日机光顾并赏赐丨炸丨弹若干。
  如果出现危急情况,这两支舰队可以重新汇合编成一支联合突击部队。由于缺乏燃油,赫尔弗里希想尽可能让舰艇在驻地多停留一些时间,除及时补充燃料外也让那些疲惫不堪的水兵能借机休息一下,顺便对那些伤痕累累的舰船进行简单的修复和维护。
  但日本人绝不会给盟军以喘息之机。2月25日,一架荷兰“卡塔琳娜”侦察机及时发回了发现日东路入侵部队的情报。接到这一消息后,赫尔弗里希认为日军这支部队可能要先于西爪哇入侵部队实施登陆行动,于是急令抽调部分西路舰队舰艇充实东路舰队。接到命令,西路舰队的两艘巡洋舰“埃克塞特”号、“珀斯”号以及3艘驱逐舰“伊莱克特拉”号、“因康特”号、“丘辟特”号立即从丹戎不碌驶往泗水与多尔曼汇合。2月26日,增援舰只到达泗水军港。当天下午,多尔曼少将召集各舰舰长及参谋人员举行了最后一次作战会议。少将信心十足地表示,他们有能力在击退日军东路入侵部队之后挥戈西进,击退日军西路登陆部队。

  在欣赏多尔曼和高木武雄悲情对决爪哇海之前,让我们先来看看很快将在战场上消失的西路舰队。2月26日,被调走5艘军舰的西路舰队剩余舰艇在邦加海峡附近巡逻。根据英国皇家空军1架侦察机发回的报告,在邦加海峡以北约160公里海域发现敌军,后续侦查并未在该海域发现敌军舰队。事实上日军侦察机也同时发现了盟军西路舰队,为此小泽派出了4艘巡洋舰和3艘驱逐舰前往接敌。可惜柯林斯上校战意不足,在与敌舰接触之前就已经率部撤退。

  此时新加坡已经失守,连总司令韦维尔都逃之夭夭,爪哇岛剩下的英国人更无战心,他们准备放荷兰人的鸽子。2月27日,英国皇家海军帕里泽少将强硬地向赫尔弗里希提出,让西路舰队撤往目前尚且安全的锡兰。首先丹戎不碌已不再是一个安全的港口,经常遭到日军的轰炸,其次那里缺乏足够的燃油。无奈的赫尔弗里希只好同意西路舰队剩余舰只不战撤往锡兰。除了倒霉的荷兰驱逐舰“艾弗森”号在一次风暴中与其它舰艇失去联系重新返回之外,其余盟军舰只赶在日军到来之前高速经巽他海峡向西逃出生天。爪哇岛盟军率先失去了西部海军力量。

  之前在新加坡,蹩脚的帕里泽少将一纸画蛇添足的电报断送了菲利普斯和“威尔士亲王”号。后来的事实证明,如果不是他强力要求西路舰队避敌逃逸的话,在爪哇海战中幸存的盟军舰只能与之合兵一处,拼死杀出一条血路还是有希望的。
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