《太平洋战争》
第426节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2017-02-17 22:41:00
  (正文)
  外围岛屿接连失守,到处一片风声鹤唳。就在日军即将对巨港发起攻击前的2月11日,盟军内部又发生了一次重大变故。联军海军司令哈特上将提出,由于“健康原因”交出海军的最高指挥权,由荷兰的赫尔弗里希中将接替他的职务。哈特同时将美国舰队的指挥权交给了副手格拉斯福德少将。华盛顿的盟军参谋长联席会议对此很快予以确认。2月14日,双方进行了正式交接仪式。“在当时的情况下,我已尽了自己最大的努力。可是我失望了,情况就是如此。”哈特说了上述一番话后随即离开了爪哇岛,取道澳大利亚返回美国,从此在太平洋战场上销声匿迹。

  深究哈特辞职的原因,在于他与赫尔弗里希在诸多问题上意见不合。作为一个纯粹的悲观主义者,之前曾经高度赞扬那支舰队“威武雄壮”的哈特上将认为,荷属东印度终究是守不住的,失败早已是命中注定。要说哈特的观点也算合理,但矮矮胖胖、已经谢顶的荷兰海军司令赫尔弗里希却不这么认为。作为出生在这块土地上的荷兰人,赫尔弗里希对荷印有着特殊的情感,他仍认为联军能够在海上打败日本。巴厘巴板海战的昙花一现有力地证明了他的观点,赫尔弗里希就此提出“制止日本人的地方是在海上而不是在海滩”,一直主张盟军舰队应主动出击,打击敌军的登陆船队。哈特却认为盟军力量过于薄弱,缺乏必要的空中掩护,擅自出击是凶多吉少,双方观点可谓截然相反。这场指挥上的争吵终于得到了解决,华盛顿的参谋长联席会议宁可让荷兰人自己承担即将来临灾难的责任,于是命令哈特将作战指挥权交给赫尔弗里希。留在爪哇岛毫无希望,哈特于是干脆选择了撂挑子走人。

  赫尔弗里希决心誓死捍卫荷兰这块最后的殖民地,丘吉尔曾对他的勇气大加赞赏,“这位坚强的荷兰人从不丧失信心,总是不惜任何代价、不顾敌人压倒优势的兵力,有力地去反击敌人。”
  对于日军进攻苏门答腊的行动,新官上任的赫尔弗里希立即采取了相应动作。2月13日,他下令多尔曼少将率领“德�6�1鲁伊特”号、“特罗姆普”号等5艘巡洋舰和10艘驱逐舰向西远征支援巨港。当天夜晚,盟军舰队驶抵邦加岛海域。根据此前侦察机发回的情报,该海域有日军运输舰14艘及由巡洋舰和驱逐舰组成的护航舰队。多尔曼下令搜索海面,却并未发现日舰的影踪。
  屋漏偏逢连阴雨。翌日清晨,荷兰驱逐舰“范�6�1格恩特”号不慎触礁,由于受伤过重已无法行驶,舰员无奈只好将舰自沉。
  上午9:20,搜索日舰未果的多尔曼舰队反被小泽治三郎旗舰“鸟海”号重巡洋舰上起飞的一架侦察机发现。两个半小时后,多尔曼舰队就遭到一大批日机的袭击,盟国舰队被迫仓促应战。多尔曼向赫尔弗里希中将请求空中掩护,赫尔弗里希立即致电空军司令部求援,但自始至终没有一架盟军战斗机出现在突击编队上空。此时,皇家空军22架可供使用的“飓风”战斗机正停在巨港二号机场。一种可能由于日军正在进攻巨港,致使空军无法为舰队提供支援,更大的可能是盟军联系不畅,不能很好协调一致所引发的后果。

  海空激战持续了三个小时,缺乏空中保护的盟军舰队完全处于被动挨打的不利地位。所幸数艘盟军舰只受轻伤,并未造成重大损失。眼见空中掩护无望的多尔曼不敢恋战,下令于下午13时舰队返航,途中又多次遭到日机轰炸。合计起来前往救援巨港的突击编队一天之内遭到的空袭竟有五次之多。一直到17时45分,日军的最后一架飞机才悻悻离去。傍晚时分,多尔曼舰队驶抵巴达维亚。几乎所有舰船都伤痕累累,盟军舰队元气大伤。对于遭受连续打击却毫无战果的此行,多尔曼少将痛苦地说道,“历史将谴责我的临阵退却”。

  同一天北方再次传来噩耗,大英帝国远东最坚固的堡垒,同时也是“拱卫南方资源宝库的两个看门人之一”的新加坡沦陷。此时,东北方向的另一个看门人正龟缩在巴丹半岛自顾不暇,对于阻挡日军肆虐南洋已毫无意义。新加坡和巨港的相继陷落导致爪哇岛西边门户洞开,局面已经到了无可挽回的绝望地步。
  对于日军接连取得的胜利,大英帝国内阁首相丘吉尔也只有哀叹:“他们的部队从来不越过他们以海岸为基地的强大空军掩护的范围,也从来不越过他们海上航空母舰所能掩护的范围。一个军国主义国家蓄谋已久的深远计划,在这次战略奇袭中全部实现了。”
  2月17日,多尔曼抵达芝拉扎与赫尔弗里希进行了磋商。多尔曼告诉新上司,鉴于日军在新加坡、苏门答腊夺取了众多的空军基地,在得不到空中掩护的情况下,盟军舰队已不可能在西爪哇海作战。他建议将舰队集中在东爪哇海,伺机打击来犯日军。无奈的赫尔弗里希只好同意了多尔曼的计划。
  西路激战正酣,东路和中路日军也并未停止前进的脚步。早在巨港失守之前的2月5日,第四十八师团金村支队就离开林加延湾,穿过霍洛岛于15日到达万雅老。18日他们分乘两艘运输船出发,攻击目标是与爪哇岛近在咫尺的巴厘岛。

  攻占巴厘岛是第十一航空舰队参谋长大西泷治郎少将提出的意见。由于盟军舰队四处出击表现活跃,大西认为这主要因为以爪哇岛西岸芝拉扎为基地的多尔曼舰队可以得到盟军陆基航空兵的支持,如果出兵占领巴厘岛并抢占岛上的航空基地,整个爪哇岛就将处于日军航空兵的打击范围之内,对未来的海上、陆上作战极其有利。再者,驻西里伯斯和加里曼丹的日军飞机经常遭遇到恶劣气候的影响,而巴厘岛上的机场更方便日军从那里出发对盟军的基地实施轰炸。

  盟军侦察机很快就发回了日军小股部队已经登上巴厘岛的消息。巴厘岛形如棒锤,东端较大,其柄部有一个设施完善的机场。该岛与爪哇岛之间的巴厘海峡最窄处只有1600米,两岛几乎是粘在一起。一旦巴厘岛失守,爪哇岛可谓日不保夕。日军登陆巴厘岛跟在爪哇直接登陆几乎没什么差别。
  赫尔弗里希决定倾尽全力阻止日军夺取巴厘岛的企图。此时,多尔曼率西征的舰队刚刚返回,他也极力主张趁日军刚刚登陆立足未稳的时机,出重兵给日军以毁灭性打击,重新夺回巴厘岛,粉碎日军对爪哇岛东西夹击的战略企图。
  可时间实在太仓促了。盟军舰船虽然在数量上占有优势,但因之前疲于奔命四处出击,能够调动的舰艇分别驻泊于泗水和芝拉扎等地,根本无法在短期内集中形成拳头。无奈的多尔曼只好下令所属舰艇分三个批次轮番实施攻击。
  19日黄昏时分,多尔曼少将率队从芝拉扎出发,对日军登陆舰船实施第一波攻击。随“德�6�1鲁伊特”号一起出发的还有另一艘轻巡洋舰“爪哇”号和四艘驱逐舰。荷兰人的运气实在太差,驱逐舰“科顿埃尔”号在出港时因舵机失灵意外搁浅,直到黎明涨潮时才被拖走。“德�6�1鲁伊特”号只好在3艘驱逐舰的护航下和“爪哇”继续前行。
  多尔曼决定采用的战术是,由巡洋舰做前锋惊扰日舰,使敌舰先开火,等日舰暴露位置后由驱逐舰“皮德�6�1海英”、“福特”、“波普”号寻隙实施鱼雷攻击。
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