《太平洋战争》
第421节

作者: 青梅煮酒1970
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  至1942年初,负责荷印作战的第十六军兵力也不断得到加强。由于香港和菲律宾第一阶段作战进展顺利,1942年1月4日,大本营下令将原隶属中国派遣军第二十三军、刚刚完成香港作战的第三十八师团划归第十六军。十天之后的1月14日,在吕宋岛上有过惊艳表演的三大机械化师团之一——第四十八师团奉命归于今村均麾下。第十六军参与打架的人手总算凑齐。这样,第十六军的兵力扩大到三个师团又一个旅团,即丸山政男中将的第二师团,佐野忠义中将的第三十八师团,土桥勇逸中将的第四十八师团,以及坂口静夫少将的第五十六独立混成旅团。加上第十六军司令部及直属部队,陆军总兵力超过了10万人。

  荷印作战区域甚广,有着广袤的大海和数不清的岛屿,战役的展开自然离不开海军的支持。负责为第十六军提供护航的主力,依然是高桥伊望中将率领的联合舰队第三舰队。由于菲律宾的美国亚洲舰队不战而退,主力都撤到了荷属东印度,第三舰队在菲律宾几乎没有捞到像样的仗可打,自然也无大的功绩可言。接到命令的高桥中将立即挥师南下,尾随美国亚洲舰队进入荷印海域。
  除了高桥中将的第三舰队,近藤信竹中将的海军南方主力部队、小泽治三郎中将的南谴舰队,以及袭击珍珠港后已经回国休整完毕的南云航母舰队,随时可以对第三舰队提供支援。事实上他们后来都参与了荷印作战。
  老酒窃以为,联合舰队山本司令长官在这里犯下了战略性错误。由于之前“威尔士亲王”号、“反击”号已经被日本海军航空兵击沉于南中国海,盟军已基本丧失了南方海域的制海权。将南云的航母主力派到南方地区来打酱油,使得珍珠港的美国太平洋舰队获得了宝贵的喘息之机。按照老酒的逻辑,南云舰队当初根本就不应该回到日本本土,而应以特鲁克为基地主动出击寻敌,围歼美军太平洋舰队残余的航母力量,这才是他们应该干的正事,而不是千里迢迢跑到南方地区干一些高射炮打蚊子的无聊事儿。

  负责为陆、海军提供空中支援的部队师兄们肯定也不陌生。随着马来亚和菲律宾战役接近尾声,菅原道大中将的陆军第三飞行集团转而支持荷属东印度作战,共有各型战机354架,其中146架战斗机、36架侦察机和172架轰炸机。海军航空兵也绝不会对至关重要的荷印作战袖手旁观,1941年12月23日和12月26日,塚原二四三中将第十一航空舰队麾下的第二十一、第二十三航空战队主力分别进驻棉兰老岛的达沃和霍洛岛,随时准备为荷印作战提供空中支援。

  海军战机的作战区域以东经122 度来划分。第二十一航空战队负责东经122 度以东地区,并在1941年12月24日执行了对万雅老的首次轰炸任务。该战队在1942年1月24日日军攻占肯达里之后就以此为基地。第二十三航空战队负责东经122 度以西地区,参加进攻打拉根、巴厘巴板和马辰的行动。此外,轻型航空母舰“龙骧”号和4 艘水上飞机母舰也配属给了塚原中将的第十一航空舰队,随时提供机动支援。

  直接参战的陆、海军飞机总数达到了430架,且随时可以得到补充和支援。由于参战飞机大都是新机型,因而对盟军形成了绝对优势。此外,由南云中将指挥的第一航空舰队在战争后期也赶到了南方海域,所属精锐舰载机超过了400架。
  以上南云、小泽、高桥、冢原所属各海军部队,统属第二舰队司令官近藤信竹中将指挥。
  尽管面临诸多实际困难,但荷印作战势在必行,这是大日本帝国将战争进行到底的根本所在。思前想后难有万全之策的大本营最终还是勉强制定出一个大致的作战计划:
  一、以独立混成第五十六旅团(坂口支队)为先遣支队,从菲律宾棉兰老岛的达沃出发,占领加里曼丹,确保巴厘巴板的石油资源,抢占空军基地。

  二、以第三十八师团一部组成的东方支队占领安汶和古邦岛,切断荷属东印度与澳大利亚的联系。
  三、以佐野忠义的第三十八师团主力在苏门答腊南部登陆,控制最大的油田巨港,占领该地的空军基地。
  四、第十六军主力,包括今村的军部、丸山政男第二师团从法属印度支那南部的金兰湾出发,直接登陆东爪哇岛。
  五、从菲律宾战场抽调的第四十八师团,集结于菲律宾南部的霍洛岛,作为攻击西爪哇的主力部队。
  六、最后在同一时间,第二师团、第四十八师团、东海林支队分三路登陆,最终占领爪哇岛。
  仅从地图上看,这是一个庞大的作战行动,其作战范围之广前所未有,行进在诸多岛屿之间的第十六军各部与走迷宫无疑。说老实话,老酒用公家的复印机干私活,偷偷将荷印作战地图复印了好几张,拿着铅笔在上边划了好几天还是三分之一头雾水。相对于菲律宾和马来亚的单一攻击目标来说,这里简直像刺猬一样无从下手。从陆地来说,由西到东依次是苏门答腊、爪哇、加里曼丹、西里伯斯、小巽他群岛的帝汶和安汶;就海域而言,则有南中国海、印度洋、爪哇海和西里伯斯海四大水域。如果在各个岛上都驻军的话,即使百万大军也不宽裕。

  在众多岛屿中,尽管12.6万平方公里的爪哇岛仅排在第四位,但该岛无疑是荷印的核心。狭长的爪哇岛东西长970公里,南北最宽处160公里,岛上河流纵横风光秀丽。荷印7000万人口中有超过5000万人居住于此,爪哇无疑是荷印经济、政治、文化的中心。这里集中了荷、英、美、澳85%以上的部队。按照先易后难的原则,这里被列为最后攻克的目标。
  日军对荷印的作战采取的是抽丝剥茧战术,战斗首先从众多外围岛屿打响,最后的“蛹”才是爪哇岛。首先开启战火的并非今村的第十六军,而是直属南方军的川口支队。该支队由第十八师团第三十五旅团旅团长川口清健少将指挥,以步兵第一二四联队为基干,外加炮兵、工兵和海军特别陆战队各一部组成。早在1941年12月16日,从中国广东地区出发的川口支队就长途跋涉,从西面登陆加里曼丹岛。只有旁遮普步兵“可以拼掉的一个营”进行了为期两周的游击作战,守军及时摧毁了该地的油井设施,荷兰海军潜艇击沉了两艘日本运兵船,击伤了一艘驱逐舰。但登陆的川口支队没费多大力气就攻占了英属婆罗洲北部的军事重镇米里和诗里亚,1月25日占领古晋,取得了下一步作战必要的航空基地。

  由于巴丹和科雷希多久攻不克,川口支队随后于1942年3月奉调前往菲律宾,支援本间第十四军的作战,此节随后详叙。对于川口支队来说,前期这些作战不过都是毛毛雨而已。到了他们真正领衔主演时,已经是一年之后的瓜达尔卡纳尔岛战役了。
  第十六军最先加入战团的是坂口支队。该支队由独立混成第五十六旅团旅团长坂口静夫少将指挥,兵力包括三个步兵大队、一个野战炮兵大队及工兵一部组成,主要负责中路的作战。早在东京还在为“战与和”争论不休的1941年11月,未雨绸缪的坂口支队已经在为未来可能发生的战争进行着积极准备。11月19日,他们长途跋涉登上了帕劳岛,这里与未来战场的气候、地形条件极其类似,坂口支队将在此地展开异常残酷的丛林战训练。

  在前往帕劳途中,一只从西方飞来的鹰突然落在了坂口少将乘坐运输船的桅杆上,士兵们把它捉起来装进了笼子。这一情景让支队的官兵笑逐颜开。据说在甲午战争之前,同样有一只鹰落在了日军一艘巡洋舰的桅杆上,随后联合舰队在大东沟海战中战胜了强大的北洋水师。今天这一吉兆也被看成是胜利的象征。
  日军士兵以吃苦耐劳著称。训练第一天,他们在密林中的行进速度仅仅是每小时50米。第一天训练10个小时,合计前进距离500米。
  如果接到开战命令,坂口支队的进攻路线是首先登陆棉兰老岛的达沃,之后转战霍洛岛,以此为基地进攻爪哇岛的北部屏障加里曼丹岛。该岛是世界第三大岛,仅排在格陵兰岛、新几内亚岛之后,面积是日本本土的三倍还多,整个岛屿都被茂密的原始森林覆盖。以这样的行进速度,等日军士兵穿越该岛到达岛南岸的马辰港时,黄瓜菜都凉了。
  坂口少将将部队分成了若干小队,在各小队之间展开了丛林跋涉竞赛。此举果然有效,第二天的行军速度就突破了70米,第三天达到了100米。10天后,行进时速达到了500米,一个小时的穿越距离和第一天一整天相同。
  对荷印志在必得的日本人已磨刀霍霍!
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