《太平洋战争》
第353节

作者: 青梅煮酒1970
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  鱼雷机只有一次进攻的机会,高桥中队在发射完鱼雷后迅速返航。敌舰无疑还有顽强的生命力,但不要紧,此时他们看到了天边一个黑压压的机群正迎面飞来,那无疑是自己的友军。
  这个由27架飞机组成的庞大机群不是别个,正是前面跑过了头到达马来半岛东海岸的鹿屋航空队的主力机群,它们也是这一天里最大的一个攻击机群。飞行员在奔波了一个上午后终于迎头遇见了自己的友军,前方不远处就是刚刚被高桥中队攻击过的“Z舰队”,这一机群将给奄奄一息的“Z舰队”以致命的最后一击!
  中队长壹歧春记大尉瞬间忘记了饥饿和疲劳。他率领的由九架飞机组成的第三中队素有“海军之冠军”称号,这样的称号既光荣又麻烦。光荣自然不言而喻,但麻烦就在于不服气的人太多,没有战绩怎么就能说你是冠军?目前最佳的证明机会就在眼前,如果能干脆利落地将“威尔士亲王”号送入海底,这一称号以后肯定没人敢胡言乱语了。
  “反击”号的航速已经下降到20节,舰桥的左后方冒出了滚滚浓烟。远看“威尔士亲王”号似乎还能保持平衡,其实这只是那些老练的英国水兵两侧注水的结果,平衡不过是绝望前的回光返照而已。它的航速目前只有可怜的8节,失去了机动能力的巨舰在日军眼里几乎与活靶子无疑。由于舰上电力中断,“快速”号驱逐舰迅速靠了上来,一边给主力舰提供电力一边接走舰上的伤员。

  战场形势已近绝望。尽管如此,菲利普斯中将坐镇的“威尔士亲王”号至今仍没有发出任何求救电报。13:20分,猜测旗舰无线电装置可能出了故障的坦南特上校打破了出海以来一直保持的无线电静默,向新加坡发出了“我舰遭受敌机攻击”的电报。
  13:30,接到求救信号的新加坡才判断出“Z舰队”的准确方位,现在的首要任务是尽快派出战斗机进行救援。手中实在是无机可派,能立即出发的只有澳大利亚空军第四五三中队的6架布鲁斯特“水牛式”战斗机,英军司令部也只能把这可怜巴巴的6架战斗机送上天空。接到紧急命令的飞行员争先恐后地爬上座舱,可是这些速度和名字差不多的飞机飞临240公里以外的战场至少需要一个多小时!

  由于日机选择攻击的都是两个大块头,那三艘驱逐舰至今仍安然无恙。由于主力舰受伤航速降低,这几艘驱逐舰此时已经跑到了前边。战场的形势是,驱逐舰之后2000米是受伤的“威尔士亲王”号,再之后2500米是受伤更重的“反击”号。就在此时,那27架索命日机已蜂拥而至。
  运气不会一直都差。之前一直背运的鹿屋航空队27架雷击机群到达战场时,舰队上空正好出现了厚厚的浮云,给英舰的高炮射击带来了极大难度,反而给日机创造了绝佳的攻击机会。13:50,宫内少佐坐镇的长机对准“反击”号右舷射出了第一条鱼雷。眼看巨舰行动迟缓,有五架日机竟然放肆地抵近到500米距离才一起发射鱼雷。舰上一名英军军官眼见水中的白线不断靠近,惊恐地大叫“鱼雷来了”,但军舰已无能为力,英军官兵只能眼睁睁看着那几条鱼雷到达眼前。随着五声惊天动地的巨响,水面上迅速腾起了五条水柱,舰上的不少官兵都被爆炸激起的水浪淋成了落汤鸡,变成名副其实的水兵了。

  谁都想在垂死的“反击”号身上再扎上一刀子,连之前负责攻击“威尔士亲王”号的壹岐大尉的中队也转过来攻击“反击”号。壹歧钻出云层,把高度降至400米,高射炮弹在他的两边开花,他禁不住想要往上爬,可是他必须再大大下降才能靠近舰只。飞到离海面仅仅不到40米的高度时他遇到了火网。壹岐在离敌舰大约550米的距离时释放了鱼雷,中了!“反击”号舷侧再次中弹。
  英军的高射炮火接二连三地打穿他的机翼,他急转弯暂时保持与舰身平行。距离太近了,壹岐可以清楚地看见那些身穿雨衣的英国受伤水兵躺倒在甲板上。在壹歧爬高等待其余六架飞机时,他看见又有一枚鱼雷中的。他不知道这条鱼雷是他身后桃井敏光、田植良和谁发出的,鱼雷击中的部位都在“反击”号的舰首。
  到14:02,“反击”号已经累计被14条鱼雷和1枚丨炸丨弹击中,军舰已完全失去控制,只能在原地不停地向右打转。坦南特上校知道,军舰沉没的时候很快就要到了,于是对着广播大声下达了弃舰命令:“全体人员准备弃舰,愿上帝保佑你们!”
  乱成一团的甲板上到处都是横七竖八的阵亡官兵的尸体。底舱的士兵开始拼命地跑向甲板,军舰的倾斜使得在甲板上的所有人都无法站立。水兵们在歪斜的甲板上奔跑,像青蛙一样纷纷跳入海中,一个人不慎一头栽进了大烟囱。放在平时,大家在大笑的同时采取的第一动作肯定是救援,但是现在对此所有人都视而不见,因为甲板上那些重伤嚎叫的水兵已经够多的了。高射炮仍在怒吼,成千吨的海水从船体上被炸开的洞口灌了进来,救生圈从倾斜的顶部解了下来。随着庞大的舰体猛然一歪,甲板上所有人都踉踉跄跄地摔到在舷侧。舷侧黏糊糊的,水兵们滑来滑去怎么也扒不稳,船壳上密密麻麻的甲壳动物刮得他们皮开肉绽。一个年轻的水兵尽力想往前挤,一个中尉沉着地告诉他:“注意,不要挤,我们全是走向同一个方向。”

  坦南特上校紧紧抓住驾驶舵不放,他要与他心爱的战舰共存亡,——这是大英帝国皇家海军的优良传统!几名军官和水兵奋力冲进驾驶室,不由分说把舰长架了出来,有人马上把一个救生圈套在他的头上。就在那一瞬间,“反击”号巨大的身躯仿佛被撕裂了,海面上形成了一个巨大的漩涡,浮在附近水面的人员全部被吸了进去。海水淹没了众人,大家奋力冲出漩涡,坦南特上校得救了。
  高射炮在军舰没入水中之前仍然在发出怒吼,最后几发炮弹击中了壹岐中队桃井敏光、田植良和驾驶的鱼雷机。这两架飞机飞上前去想就近看看热闹,却倒霉地被“反击”号最后濒死的一击击中。坠落的鱼雷机马上被军舰沉没掀起的巨浪吸进漩涡,成了“反击”号最好的陪葬品。
  随舰布朗记者的手表定格在了12:35:30,这是“反击”号开始遭到攻击的准确时间。坦南特舰长带领幸存的水兵在温热、浮着一层又黑又臭燃油的海水里苦苦挣扎。驱逐舰在漂满残骸的海面上择路而进,营救那些还有最后一点力气游上舷侧攀网的水手。
  在1500米的空中,壹歧大尉怀着难以置信的心情惊讶地看到“反击”号在视野中完全消失了,这是真的吗?飞机哪能这样轻易就击沉一艘战列巡洋舰?但眼前的一切的确是事实。“万岁!万岁!”他举起双手高呼,鱼雷机因为失去操纵猛然往下一落。他马上醒悟过来,迅速抓起了操纵杆。
  壹岐看见下面的海面上斑斑点点,无疑是落水的英国水兵,两艘驱逐舰正在打捞那些可怜的幸存者。壹歧根本没有想到用机枪去扫射他们,那些英国人打得英勇极了,和自己一样很有“武士道”精神,他不忍心再对那些勇敢的人下手。壹歧认为,战争只是国与国之间的行为,像他这样的普通士兵仅仅是参与者而已。他和那些浮在水面上的人素不相识,更谈不上有什么深仇大恨。
  海面上的攻击还在持续,美幌队爆击队武田八郎率领的八架鱼雷机也在此时赶到了战场。“反击”号已经在海面上消失,所有日机只剩下一个攻击目标,那就是号称不沉战舰的“威尔士亲王”号,它马上就要名不符实了。
  远远看到“反击”号在海面上消失,菲利普斯中将已经预料到了“威尔士亲王”号即将到来的悲惨结局,此刻他的脸上写满了惊异和沮丧。中将怎么都无法相信,几万吨的钢铁巨兽竟然对付不了一群嗡嗡作响的苍蝇!不知道此时他是否想起了半年前的5月27日,在英国海军围追堵截之下“含恨而逝”的另一艘德国不沉战舰“俾斯麦”号。
  海面上飘着一层厚厚的燃油,“反击”号的幸存水兵浮在水面上,开始观摩日机对“威尔士亲王”号的进攻。
  “威尔士亲王”号已在劫难逃!
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