《太平洋战争》
第349节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2016-09-25 16:06:16
  (正文)
  心情不爽的绝对不仅是近藤中将、小泽中将和松永少将。在“威尔士亲王”号上,菲利普斯中将同样是眉头紧锁。当三架侦察机接二连三出现在舰队上空的时候,他清楚自己的行踪已经被日本人发现,“Z舰队”企图利用恶劣天气掩护对日军登陆部队实施袭击的希望已完全落空。他预料到,如果他的舰队按计划第二天出现在宋卡附近海面时,除去水面力量不算,一定会有为数众多的敌军飞机在等着他。一方面他的舰队缺乏空中掩护,另一方面得到“Z舰队”即将到来消息,敌登陆船队肯定已经采取了规避措施,而绝不会坐等英军的攻击,此行的战术目标已无法实现。既然如此,菲利普斯中将断然决定返航。

  菲利普斯迅速电令各舰舰长:“舰队已经被日本人发现,因而必须放弃使命。”随后中将下达了返航命令:“日落之后舰队转向返回新加坡。”得到这一消息的官兵们尽管因无功返港而大失所望,但还是表示了适当的克制。
  9日晚上20:05,菲利普斯命令燃料已经不足的“特涅多斯”号驱逐舰脱离舰队先自行返航,同时约定在第二天上午9:30互发电报进行联系,之后在约定位置汇合。
  20:25,“Z舰队”掉头取280度航向以21节快速南下。小泽舰队与“Z舰队”由原来的相向而行变成了背道而驰,老酒所期盼的水面舰艇对决就此夭折。到21:45,英舰队已经到了哥打巴鲁以东370公里的海面上,舰队转向170度。如果根据这个方向高速航行的话,第二天早上7:00左右“Z舰队”就会安全地驶进新加坡的樟宜海军军港。
  留在岸上的帕里泽参谋长一直对未能随舰队出征心存愧疚,他利用一切时间搜集情报发给菲利普斯中将,试图对司令官能有所帮助。12月10日凌晨0:30,并不知道菲利普斯已经南下的帕里泽再次发出了一封令人丧气的电报:

  一、由于登陆日本陆军的猛烈攻击和空军的持续轰炸,我马来亚北部的航空基地已经无法维持,只好放弃。
  二、日军的大批轰炸机已经在法属印度支那南部展开待命。
  三、鉴于北方已经无法维持的实际状况,远东军司令部为了加强新加坡的防御,决定将所有的航空力量南调用于保卫新加坡。
  从电报中可以看出,北方战局已处于不利局面,日军登陆后已经成功站稳了脚跟,“Z舰队”的北上不仅失去了意义反而会遭遇被围攻的危险,此时南下回到新加坡不失为明智之举。菲利普斯为自己刚才做出的决定感到了一丝欣慰。
  但是仅仅一小时候之后,菲利普斯再次收到了帕里泽少将发来的一封实际上是催命的紧急电报:“据来源不明的情报显示,在哥打巴鲁以南240公里的关丹有一股日军在实施登陆。”
  这是一封内容虚假的电报!后来查明的事实是,一头吃夜草的水牛踩响了英军在海岸边布设的地雷,从而引发了一连串的爆炸。惊弓之鸟的英国守军立即将此作为日军登陆的消息上报新加坡远东司令部。一场虚惊骗过了英军总部也骗过了菲利普斯,从而将“Z舰队”置于万劫不复的境地,这头倒霉的水牛竟成了葬送“Z舰队”的直接诱因。——人倒霉的时候,连头水牛都会来欺负你呀!
  左撇子的菲利普斯中将在电报上签下了名字,他相信这是敌人在马来半岛的中部海岸发动了第二次大规模登陆。要想使在北部与日军激战的英国陆军部队后路不被切断,由海军紧急采取措施进行干预责无旁贷。再说尽管“Z舰队”北上失去了意义,但世界上最强大的战列舰已经驶出了军港,就这样灰溜溜转一圈回到新加坡的话,无疑会受到世人的耻笑,大英帝国皇家海军的颜面何在?
  中将马上对战场的形势进行了重新判断,之前在被敌军侦察机发现时,自己的舰队一直在高速北上,这时候如果出其不意忽然转向去打掉在关丹登陆的敌军部队,不但可以取得意想不到的战果,也可以有效躲开日机的攻击,同时也是对北方战事最有力的的支援,——真乃一石三鸟之妙招也!想到此菲利普斯心中凭空又焕起万丈豪情。12月10日凌晨1:45,中将下令:“舰队再次掉头全速驶往关丹。”听到终于又能够参加战斗的消息时,“威尔士亲王”号上的官兵情绪高涨,禁不住在暗夜里欢呼起来。

  此时头脑发热的菲利普斯犯下了一个致命的错误。为了保持无线电静默,他没有把舰队转向关丹的消息电告新加坡。菲利普斯想当然地认为,既然敌人登陆关丹的情报是从新加坡发来的,其用意无疑就是要他们去攻击关丹,新加坡一定会知道自己已经转向关丹,也肯定会在第二天早上派出战斗机来为舰队提供空中掩护,这是顺理成章的事情。事实上远东司令部不但没有派出战斗机,在第二天接到求救信号之前,他们甚至不知道“Z舰队”究竟到哪里去了。

  10日上午9:30,舰队已经可以远远看到关丹的海岸。不过附近的水面一片静谧,连个鬼子毛都没见到。为了慎重起见,菲利普斯从旗舰上弹射了一架“海象”式侦察机,并派出“快速”号驱逐舰对附近海域的各条航道进行了详细侦察,仍然没有发现日本人的影子。“快速”号发回报告说:“一切就像一个下雨的星期天早上那样平静。”
  岸边连一点登陆的迹象都没有。菲利普斯认为,敌人的登陆部队很可能已经上岸,那样的话运输船队肯定没有跑远,或者就躲在附近的某个地方。菲利普斯马上下令舰队转头向北,在更大的范围内进行搜索。此举导致整个舰队在这里逗留了足足两小时之久,终于铸成了“Z舰队”的悲剧。
  大范围的搜索依然毫无结果,看来现在必须加紧返航了。此时坏消息再度传来,之前因燃油不足提前返航的“特涅多斯”号从南方海域发来电报:“我舰遭敌轰炸!”
  收到驱逐舰的呼救信号,菲利普斯意识到致命的危险已迫在眉睫。他放弃了继续向北追踪的计划,命令舰队改变航向向南返航。当舰队开始向新加坡作最后冲刺的时候,他依然没有打破无线电静默请求提供空中掩护。
  在头天晚上甩掉日军三架侦察机之后,菲利普斯一直认为他的突然转向已经使日军失去了“Z舰队”的行踪。其实不然,在他两天以来活动的区域,近藤中将足足布下了12艘潜艇。凌晨时分就在他转向驶往关丹的时刻,隶属于第四潜艇战队的“伊-58”号潜艇再次发现了英舰队的行踪。
  日期:2016-09-25 16:08:00

  (正文)
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