《太平洋战争》
第346节

作者: 青梅煮酒1970
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  英军舰队没有直接沿马来半岛东海岸北上而是先驶向东方,绕过阿南巴斯群岛之后再转向北方行驶,菲利普斯认为这样可以有效避开日军飞机的侦察。中将的这一举动还取得了一个意想不到的效果。开战前六天的12月2日,日军布雷舰“辰宫丸”号曾经趁着夜色偷偷摸进马来半岛和阿南巴斯群岛之间的水域,在这里敷设下456枚水雷。中将的这一迂回正好躲开了日军的水雷阵。

  日期:2016-09-19 22:26:16
  (正文)
  一夜无话。到了9日上午,天气变得异常恶劣,不时有暴风雨袭来,海面上能见度极低,这让菲利普斯倍感欣慰。如果这种状况能够持续到日落,“Z舰队”就可以隐秘地躲进9日的暗夜,并在10日清晨突然杀出对日军的登陆部队进行攻击。既然不可能得到空中掩护,那一切就只能祈求上帝了。想到这里,他不由得在胸前恭恭敬敬地划了一个大十字。
  正午时分,普尔福特少将承诺的那架“卡塔琳娜”式水上飞机发来了经过侦查证实的情报:“日军在宋卡北面登陆。”菲利普斯满怀信心地认为,大约在十八个小时之后,日军的登陆船队连同那些滩头上的物资、兵员就会在他巨炮的攻击下变得一片狼藉!
  看来一切还顺风顺水,一直到晚上18:00舰队貌似都没有被敌军发现。心情大为放松的中将向所有舰只发出了一份慷慨激昂的命令:“为了躲避敌军的空中侦查,我们已经实施了大迂回航行。我希望能在明天日出时分对敌人发起猛烈攻击。我们也许有运气能叫暹罗湾的那几艘日本巡洋舰或驱逐舰尝尝我们的炮弹。不管遇到什么船只,我要求你们必须速战速决,在日本人尚未组织起强大的空中力量向我们发起攻击之前消灭敌人向东撤走。所以见敌必击,击之必沉!”

  作为盟军远东三大打击力量之一的“Z舰队”自然引起了日军上上下下的重视。负责南方作战的海军总指挥近藤信竹海军中将同样是“大舰巨炮主义”的强力支持者,因此对“Z舰队”的实力颇为忌惮。为了保证马来亚登陆作战的顺利进行,他事先也作出了精心部署。除了在“Z舰队”可能途经的海域布雷之外,近藤还在新加坡和日军最南登陆点哥打巴鲁之间部署了一条由12艘潜艇组成的警戒线,以便随时发现“Z舰队”的行踪并配合水面舰艇发动进攻。近藤将这一任务交给了第六舰队的第四、第五两个潜艇战队。

  马来亚和新加坡作战是整个南方战役的核心,而战役的成败关键在于第二十五军能否顺利踏上陆地,对登陆船队威胁最大的无疑是实力雄厚的“Z舰队”,参战的所有日军将领都能深深领会到这一点。接到近藤中将命令的第四、第五潜艇战队不敢怠慢,两战队司令官吉富说三少将、醍醐忠重少将立即下令属下的潜艇满载鱼雷迅速开往指定海域进行巡逻。
  为了更好贯彻落实醍醐忠重少将的命令,第五潜艇战队下属第三十潜艇队司令官寺冈正雄大佐决定亲自出马,坐镇“伊-65”号潜艇进入指定海域实施侦查。就在菲利普斯中将自认为得意的9日下午15:00,正以潜望镜深度航行的“伊-65”号潜艇的观察哨在艇首110度方向发现了两个黑乎乎的身影。由于当时大雨滂沱视线模糊,观察哨判断其为两艘驱逐舰,并立即报告了艇长原田毫卫少佐和司令官寺冈大佐。

  听到消息大惊失色的寺冈大佐和原田少佐不敢怠慢,迅速来到潜望镜前亲自观察。那两艘影影绰绰的舰只此时远在18000米之外,根本无法准确判断和识别。要说这司令官水平就是高,寺内大佐仅凭模糊的舰影就判断出其中一艘舰与日本的“金刚”号战列舰非常相似,因而判断其为“声望”级战列巡洋舰,——英国的“声望”级战列巡洋舰只有“声望”号和“反击”号两艘。由于“威尔士亲王”号服役不久且之前从未在远东出现,尚未被日本海军列入年鉴,寺冈大佐只好模糊判断其也为“声望”级。这下可是捞到了大鱼!在潜航状态下的“伊-65”号迅速发出了发现敌舰的电报:

  “发现敌‘声望级’战舰两艘,地点昆仑岛196度、360公里处,航向340度,航速14节。15:15。”
  发出电报之后的“伊-65”号继续在潜航状态下对敌舰实施跟踪。根据“Z舰队”几次航向的变更,寺冈大佐判断英军舰队的最终目标很可能是西北方向第二十五军的那几个登陆点。
  时断时续的暴风雨为“Z舰队”提供了掩护,同时也隐去了“伊-65”号的行踪。菲利普斯中将根本没有发现身后竟然出现了一条小尾巴,所以也没有采取反潜的“之”字航行。模糊的视线使得寺冈也并没发现块头较小的护航驱逐舰,因此大胆地将潜艇浮出水面进行观察。大佐同时下令,立即做好对敌鱼雷攻击的准备,——他可不会甘心把嘴边的肥肉让与他人!
  天气越来越差,17:20一阵暴风雨过后,敌舰竟然从潜艇的视野中神秘消失了。经验丰富的寺冈大佐并没有着急,而是耐心地前行试图重新捕捉目标。果然在18:22,潜望镜里再次出现了敌舰的身影。正当寺冈大佐下令加速前进准备实施鱼雷攻击时,天空中忽然出现了一架飞机,朝着潜艇直接俯冲过来。见此情形寺冈下令立即下潜躲避攻击。待到20:00潜艇再次浮出水面时,海面上早已空空如也!让寺冈大佐想不到的是,那架飞机竟然是第四潜艇战队旗舰“鬼怒”号轻巡洋舰上起飞的日军侦察机。

  放下“伊-65”号回去搞清情况后大骂“鬼怒”号侦察机不提,单表其在15:15发出的那封引起渲染大波的电报。由于受恶劣天气的影响,日军各部接到电报的时间也有早有晚,从而导致了整个南方水域的日军作战舰艇和海军航空兵出现了空前的大混乱。
  最先收到电报的是位于越南西贡的第二十二航空战队,时间是下午的17:10,此时距离潜艇发现敌舰的时间已经过去了近两个小时。随后南遣舰队旗舰“鸟海”号重巡洋舰上的小泽司令官大约在17:10到17:20,第四潜艇战队旗舰“鬼怒”号轻巡洋舰上的吉富说三少将在17:15,南方部队旗舰“爱宕”号重巡洋舰上的近藤信竹中将在17:25,第七战队旗舰“熊野”号重巡洋舰上的栗田健男少将在17:40,第三水雷战队旗舰“川内”号轻巡洋舰上的桥本信太郎少将在18:34陆续接到了这一令人毛骨悚然的电报。所有人的反应都是激灵灵地打了一个冷颤,——那两艘令人钳口挢舌的敌舰果然来了。

  作为马来方面作战的海军总指挥,南遣舰队司令官小泽中将在接到电报时还将信将疑。就在三个小时之前,第二十二航空战队的一架高空侦察机借着云层的掩护冒雨闯进了戒备森严的樟宜海军基地上空,模糊地看到港内停泊着两个庞然大物,就立即向西贡基地发回了“发现港内敌战列舰两艘”的电报。在西贡朔庄机场,接到电报的司令官松永少将已命令所有飞机换装浅水鱼雷,准备待雨停后马上起飞前往新加坡对敌舰实施轰炸。如果之前的情报准确的话,怎么从海面上又冒出来两艘战列舰?根据潜艇报告的位置,敌战列舰在三个小时之内根本不可能跑那么远。——后来经仔细核查侦察机拍摄的照片才发现,日军飞行员看到的不过是港内的两艘大型运输船而已。

  参谋人员迅速在海图上标定了两支舰队的位置。如果寺冈大佐发来的信息属实,小泽舰队和“Z舰队”之间的距离在180公里和200公里之间,且两支面对面高速航行的舰队正在不断靠近。如果按照正常速度继续行驶的话,大约四个小时之后双方就会迎头碰上。局势万分危急,小泽中将立即发布了一系列紧急作战命令:
  一、“伊-65”号潜艇发回的信息真伪不明,所有重型、轻型巡洋舰包括“鸟海”、“熊野”、“最上”、“三隈”、“鬼怒”、“川内”等舰上的侦察机立即起飞侦查,迅速确定敌舰队的准确位置。
  二、位于西贡基地的第二十二航空战队立即起飞开始侦查攻击。
  三、所有正在行进中的水面部队,包括五艘重巡洋舰、两艘轻巡洋舰以及随行驱逐舰迅速集结,避免单独与“Z舰队”接触在夜战中被敌人消灭。
  四、正在宋卡和北大年港口实施卸载的运输船队立即停止作业,急速向北进入暹罗湾暂避。
  五、所有舰艇立即做好战斗准备。
  从第四条命令可以看出,小泽中将对于麾下的群狼能否拦住那两头狮子毫无把握。“鸟海”号的通讯室里迅速忙碌起来,周边海域的所有日军舰船刹那间枪上膛、刀出鞘如临大敌,各部兵员迅速各就各位。所有的人都战战兢兢如履薄冰,似乎已经看到了英军巨舰上那黑洞洞的炮口!
  尽管尚不知道自己的行踪已经被敌人发现,但行驶在暴风雨中的“威尔士亲王”号的确是不同凡响,颇有“一鸟入林、万鸟俱寂”之王者风范!
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