《太平洋战争》
第340节

作者: 青梅煮酒1970
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  会议结束之后,山下中将立即亲自前往南遣舰队旗舰“鸟海”号重巡洋舰,与小泽中将就第二天的出发做出了最后决定。出发后计划航行路线是前三天沿法属印度支那半岛向南航行,第四天则向泰国中部从暹罗湾北上,正午向西变换航向直奔登陆点,登陆时间预定为12月8日凌晨。
  这天中午,负责运送先遣部队的二十艘运输船已悉数抵达三亚港。第十四军司令官本间雅晴中将之前主动承认马来亚地区的重要性较高,因此将先前分配给菲律宾作战的数艘优良船舶大度地让给了第二十五军。
  12月4日清晨,风光旖旎的三亚港天高云淡、椰影婆娑。山下奉文向全军官兵发布了作战命令:“以最快速度攻占新加坡,消灭英国远东根据地。”6:30,山下亲率先遣兵团登陆船队从三亚港启航,浩浩荡荡的运输船队和护航舰队开始向着马来亚与泰国连接处的半岛颈部地区快速进发。

  此时在遥远的北太平洋,南云忠一中将下令位于中途岛东北海面上的庞大舰队航向转往东南,目标直指珍珠港。当然除了山下等少数人之外,第二十五军的广大官兵对于那里将要采取的重大行动肯定是一无所知。 
  在西南方向新加坡的樟宜海军基地,马来亚英军司令官帕西瓦尔中将还在酒醉中沉睡未醒。前一天晚上中将参加了一个重要宴会,欢迎英国远东舰队司令官菲利普斯中将、参谋长帕里泽少将一行,参加宴会的还有“威尔士亲王”号舰长里奇上校等一众海军高级军官。有朋自远方来不亦乐乎?加上苏格兰威士忌实在美味,中将不知不觉就多喝了几杯。之所以喝多了还有一个重要因素,帕西瓦尔一直认为日本人不敢轻易对马来亚动手,“Z舰队”的到来更加坚定了他的这种观点,中将忽然间觉得肩上的千斤重担一下子轻了许多。

  帕西瓦尔绝对不会梦到,日军先遣部队正乘风破浪,朝着泰国和马来亚北部的三大登陆地点猛扑过来!
  日期:2016-09-14 22:06:07
  (正文)
  2.4.3 水陆并进
  12月4日,离开海南三亚港的第二十五军先遣部队分乘二十艘大型运输船,在南遣舰队的护航下一路向南疾进。原计划航线是从启航到5日傍晚一直朝正南行驶,在法属印度支那半岛南方海面转向西航,7日正午将航向急速改向西南,船队一分为三直奔登陆地点。第五师团及军司令部将在泰国境内的宋卡、北大年登陆,第十八师团佗美支队的登陆点是马来亚境内的军事重镇哥打巴鲁。
  第二十五军的另一支主力部队近卫师团选择走陆路。他们将暂时划归饭田祥二郎中将的第十五军指挥,集结地点为法泰边界。近卫师团将在开战日越过边界长驱而入直取曼谷,之后乘火车沿陆路南下,支援在前面攻击前进的第五师团。
  天气异常炎热,先遣部队的士兵们挤在让人汗流浃背的底层舱里备受煎熬。有些士兵取出了启航时发给大家的一本小册子,它的颁发是经过参谋本部特别核准的,大约印发了四千本左右。小册子的作者就是大名鼎鼎的辻政信中佐,册子的内容来自于辻中佐在台湾近一年的研究成果。这本名字叫《战务必读》的小册子在扉页上写道:“只要读了这本小册子——战争就可以打赢。”小册子详细介绍了在热带丛林地带的作战技巧和注意事项,大多数官兵都是从阅读这本小册子才知道了在热带作战的最初概念。书中同时向这些官兵讲明,“我们将要进行的是一场伟大的解放运动”,目的是要去解救“被三十万白人残暴统治的一亿亚洲人”。

  年末的南中国海正是雨多风大的季节,登陆船队在航行中几乎天天遇到坏天气,海浪常常高达两米以上,灰蒙蒙的天空和滔天巨浪导致海面上能见度极差。此情此景让“香椎丸”号上的山下奉文司令官暗自窃喜。本次马来亚登陆战以奇袭为手段,这样的天气虽然会给航行和登陆带来困难,但更易于隐蔽日军的行动。“这样的鬼天气,估计连英军的侦察机都懒得出来吧。”山下在心中暗暗思忖道。航程并非一帆风顺,刚刚航行才两天,为登陆船队担任前卫的驱逐舰已经三次遇到了外国商船。幸好发现得早,驱逐舰立即上前强令这些商船向西调整航线,没有让它们出现在运输船队的视野之中。

  山下显然没有南云忠一那样的好运气。大战在即,英军已经加强了南中国海以及马来亚北部海域的空中巡逻。12月6日下午13:45,在行进至金鸥角以南海域时,登陆船队被从哥打巴鲁机场起飞巡逻的澳大利亚皇家空军一架“赫德森式”巡逻机发现,日军奇袭登陆的企图完全暴露。——后来的事实证明,正是他们过早被发现吸引了美英的视线,间接地为北太平洋上的南云舰队提供了掩护。
  小泽中将立即下令击落前来接触的一切飞机。特设水上飞机母舰“神川丸”号上马上起飞了一架“零式”水上侦察机。这个日军飞行员还挺狡猾,他一边摇晃着机翼一边朝相反方向飞行。见此情形英机果真上当,在日机后边紧追不舍。当两机逐渐接近之后,佯装逃跑的日机突然以后座的机枪向英机开火,可惜在打出几串子丨弹丨后机枪卡壳。眼见中计的英机迅速逃逸向基地方向返回,但在途中还是被第三飞行集团的两架“九七”式战斗机击落,按道理这才是太平洋战争中第一个阵亡的盟军士兵。在飞机被击落之前,英军飞行员已经向基地发出了电报,“发现大型护航运输舰队正往东行驶,显然是开往泰国”。

  尽管敌机已经被成功击落,但山下断定这架飞机被击落之前肯定已经将发现日军船队的消息发回了基地,他之前的好心情瞬间踪影皆无。山下预料,肯定会有更多的侦察机出现在登陆船队上空。他一面与小泽中将紧急商量对策,一面命令迅速向南方军寺内大将如实报告情况。
  南方军发往东京“预定在马来亚登陆的我第二十五军船队可能已被敌人发现”的电报着实让大本营心惊肉跳。陆军参谋本部杉山元总长、田边盛武次长等一众大腕个个如坐针毡、焦虑万分。让他们颇为不解的是,之后英军飞机并没有发起攻击,陆地上的英军似乎也没有采取任何动作!
  此时船队距离登陆地点还有一天多的航程。如果按原定航线继续向登陆地点前进,势必马上暴露日军的作战意图并引起英军的警觉和反应。首先英军可能派出航空兵对登陆船队率先实施攻击,其次他们完全可以利用这段时间做出积极反应,将兵力提前越过边界推进至登陆点附近严阵以待,日军在登陆时势必遭到英军的进攻。山下的担心正是英军预先设计好的“斗牛士计划”,——当然山下肯定不知道这个把他当成“牛”的计划名字。无奈的山下只能死马当活马医,他命令船队在驶到金鸥角西南时突然转向西北驶进暹罗湾,作出一副全力开往泰国的架势。这一声东击西的妙招还真骗过了英国人。

  早在12月5日清晨,英军参谋部迪尔总参谋长已经向远东司令官波帕姆上将发去了一纸电令,授权在发生以下两种情况时,远东司令部可以不报经伦敦同意即可自主决定是否启动“斗牛士计划”:
  一、发现日本舰队和运输船队向克拉地峡或马来半岛方向航行时;
  二、日本军队以任何方式进入泰国领土时。
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