《太平洋战争》
第337节

作者: 青梅煮酒1970
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  11月14日早上7:07,山下奉文乘飞机从东京羽田机场出发,在福冈加油后飞向那霸。在台北住了一夜后于15日午后到达第二十五军司令部所在地越南西贡。由于尚未公开身份,从飞机上走下来的山下奉文身穿协和服头戴礼帽,故而被称为“蒙面将军”。
  在他之前,第二十五军参谋长铃木宗作中将已经提前抵达西贡,与海、空军协调船队前往马来亚登陆途中的护航问题。在山下司令官到位之前,铃木参谋长已就第二十五军的登陆作战进行了六次的兵棋推演,每次均以失败告终。主要在于战斗机的航程不够,在登陆前一天天黑之前存在一个小时的护航空白期。
  铃木参谋长同样是陆军大学的军刀组成员。相比于其他军参谋长一般由少将担任来说,特意让在日本陆军中“才华出众”的铃木中将出任军参谋长,也可以看出大本营对马来亚作战的充分重视。
  第二十五军司令部最早到达西贡的人大家可能更熟悉,他就是之前在台湾研究所从事南方作战研究时间最久的“豺狼参谋”辻政信中佐,辻现在的职务是第二十五军的作战参谋。随着山下司令官和铃木参谋长的到来,副参谋长马奈木敬信少将、池谷半二郎大佐,情报参谋杉田一次中佐等司令部成员陆续到齐。值得一提的是在挑选军司令部参谋人员时,负责马来亚的第二十五军与负责比缅甸、菲律宾、荷属东印度群岛等作战的部队具有优先权。

  山下中将抵达西贡的第一件事就是会见原第二十五军司令官饭田祥二郎中将,就有关工作进行交接。饭田中将随后被任命为第十五军司令官,负责缅甸方面的作战。从1941年7月5日组建第二十五军担任军司令官率队进驻法属印度支那南部开始,饭田中将就一直在研究马来亚作战长达五个月之久。现在马上要开打了不让玩了,而被转移到相对次要的缅甸方面,可以想象饭田中将心中该是多么沮丧。

  作为整个南方作战的核心战役,大本营海军部也给予了充分关注和重视,为此专门组建了并不隶属于联合舰队的南遣舰队,司令官为之前多次提过的海军中将小泽治三郎。在出任新职之前小泽是海军大学的校长,接到命令后小泽于10月30日到西贡就任新职。
  小泽中将麾下的南遣舰队兵力包括重巡洋舰五艘、轻巡洋舰三艘、练习巡洋舰一艘、水上飞机母舰三艘、驱逐舰十五艘、潜艇十六艘。此外,隶属于海军第十一航空舰队的第二十二、第二十三航空战队也于战前进驻西贡朔庄机场,——这是山本大将为对付“Z舰队”所准备的秘密武器。
  负责南方作战海军部队的总指挥官是第二舰队司令官近藤信竹海军中将。他率领的主力舰队拥有战列舰两艘、重巡洋舰两艘和驱逐舰十二艘。这支主力舰队在南中国海一带游弋,随时准备为负责马来亚的小泽舰队与实施菲律宾作战高桥伊望中将的第三舰队提供支援。
  如果大名鼎鼎的“Z舰队”不来的话,用如此海军力量担任登陆部队的护航和海上作战可以说已绰绰有余。但是英国大张旗鼓的宣传使得全世界都知道,那两艘巨舰正在急速地驶往远东。大本营当然不会对“Z舰队”的到来置若罔闻。据说连枢密院议长原嘉道听到“Z舰队”将要到来的消息时都惊讶地缩起了脖子。
  自1873年英国向日本派出第一个顾问团开始,日本海军就一直生活在自己老师的阴影之下。前文已介绍过,日本海军的建军一直以英国为榜样,连江田岛海军兵学校的红砖都是一块块从英国运来,可见其对老师的崇拜已经到了无以复加的地步。今天授业师父来跟咱们过招了,一下子还派出了那么厉害的看家玩意儿,的确让海军上上下下瞬间出了一身鸡皮疙瘩。
  海军省和军令部的多数高层人士认为,尽管日本海军拥有的战列舰多达十艘,但只有联合舰队旗舰“长门”号以及“陆奥”号两艘战列舰上的406毫米主炮可以与“威尔士亲王”号和“反击”号匹敌。尽管在火力上不居下风,不过这两艘舰与英舰相比在航速上有大约三节的差距,真打起来的话也绝不敢轻言胜利。拥有457毫米巨炮的“大和”号当然可以稳占上风,但它要一个月后才加入现役,远水解不了近渴也。

  在近藤信竹中将率领的主力舰队中,两艘战列舰“金刚”号、“榛名”号装备有356毫米主炮。但这两艘舰都是由原来的战列巡洋舰改装而成,舰龄已近三十年,虽然在速度上不输于对方,但是满载排水量只有三万吨左右的两舰从个头上就比对方小了许多,在与“Z舰队”的交锋中绝对处于下风。在最可能与“Z舰队”直接交锋的南遣舰队中,小泽中将最大的战舰是五艘万吨左右的重巡洋舰,如果真与“Z舰队”打起来简直是以卵击石。甚至有人骇人听闻地提出,如果对南中国海派不出有力的战列舰,就应该立即推迟南方作战。——果真如此的话,丘吉尔派出舰队的威慑意图就圆满达到了。

  如此这般直接派出“长门”号和“陆奥”号接敌不就行了?还是行不通。上自海军省、军令部下到联合舰队,除了铁了心的山本、黑岛、源田少数人之外,没有几个人相信南云舰队袭击珍珠港的行动能够取得成功,更想不到会有后来那么大的战果。山本大将虽然信心满满,但也绝不敢打百分之百的包票。除去近藤和南云带走的四艘战列舰,作为联合舰队主力的第一舰队剩下的六艘战列舰必须留在本土,预防美国太平洋舰队的随时来袭,毕竟天皇陛下的安全才是第一位的。至于南方,也只有让近藤和小泽兄弟俩去硬撑了。

  在这举座震惊的时刻,唯一静若冰封的仍然是联合舰队司令官山本大将,他早已为埋葬“Z舰队”预备好了独门的淬毒暗器。山本当然清楚能否击溃长途奔袭而来的“Z舰队”将直接影响到马来亚战役的结果,甚至关系到南方作战的全局成败。即使南云舰队能够在珍珠港大获全胜,而在南方这一主要战略方向出现大问题,他自己的军事生涯将也将宣告结束。嗜赌如命的山本认为,战争如棋,以战列舰对战列舰的硬碰硬战法就是在车对车炮对炮,这种战法在己方占有绝对优势的情况下比如派出“大和”号去也算无可厚非,但在自己力量居于劣势的情况下必须寻找新的途径。就在“Z舰队”宣布成立的11月2日那天,日本海军陆基航空队——第十一航空舰队所属第二十二、二十三两个航空战队从台湾移驻西贡朔庄机场,正式编入马来亚攻略部队,由小泽海军中将统一指挥。但是在正式作战命令上,松永贞市海军少将第二十二航空战队的任务仅仅是协同陆军航空兵打击敌军的航空力量,今村修海军少将第二十三航空战队主要任务不过是为第一登陆船队护航。

  特别需要提出的是松永少将的第二十二航空战队,他们素有“海军中冠军”之称号,山本对这支部队一直是信任有加。临行之前,山本大将特地对松永少将面授机宜。他特别强调,会议上确定的那些作战任务都是次要的,你们的主要任务就是将大英帝国的不沉战舰“威尔士亲王”号干净利落地送入海底。
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