《太平洋战争》
第336节

作者: 青梅煮酒1970
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  11月8日,搭载山下中将的飞机降落在立川机场。现场的情况让山下略感不快,机场上竟然没有一个人来迎接他。后来才知道关于他的任命是保密的,这一消息一直要到新加坡战役打响之前才对外公布。11月9日,山下中将正式被任命为负责进攻马来亚、新加坡的第二十五军司令官。能在紧要关头受命指挥最为艰巨的马来亚作战,对于一个军人来说是至高无上的荣誉。从接到任命的那一刻起,山下自“二二六事件”以来压在心上的抑郁刹那间烟消云散。

  根据大本营已经制定的陆海军协定,11月10日在陆军大学由联合舰队山本五十六司令长官和南方军寺内寿一司令官共同会商,做出了南方作战陆海军协定的最后备忘录。陆军中参加会议的除了第二十五军司令官山下奉文之外,还有负责菲律宾作战的第十四军司令官本间雅晴,负责荷属东印度作战的第十六军司令官今村均。由于此时尚未公开宣布山下的职务,后来出任第十五军司令官负责缅甸作战的饭田祥二郎中将此时公开的职务仍是第二十五军司令官。饭田中将正在越南西贡等待山下前往交接,因此并未出席这一重要会议。

  会议结束后,由杉山元参谋总长和永野修身军令部总长一起做东,陆海军部负责作战的相关人员与即将出征的高级将领共同出席了丰盛的午餐会。坐在山下身边的就是大名鼎鼎的山本五十六大将,后来被称为“海军的山本、陆军的山下”之两大巨头戏剧性地在这里碰头。在山本面前山下还属于小字辈。山本对山下职务的频繁变动表示了不满,认为这样下去什么事也做不成。在谈到即将开始的战争时,山下对马来亚作战护航力量的薄弱表示了担忧。对此山本直截了当地告诉山下,是他力主将联合舰队的主要兵力用在了珍珠港方向,才导致南方作战海军兵力不足。山下被山本的坦诚所打动,他向山本表达了对马来亚作战取得胜利的决心和信心。两人共同举杯互祝成功!

  虽然南方作战的终极战略目标是荷属东印度的石油,但其中最重要的战术要点无疑是马来亚和新加坡。日军一旦能够快速占领这一区域,就可以在下一步的进攻方向的选择上左右逢源。左边第一步可以进攻缅甸,不但可以占有当地富饶的资源,同时也会一举切断盟军援华的最后通道,从而再次迫使重庆政府在战与屈服之间做出选择;接下来第二步就可以直捣被称为东方明珠的印度次大陆,将英国的势力彻底赶出远东,与盟友希特勒在中东汇合。右边第一步就是占领富产石油的荷属东印度地区,以此为跳板第二步就可以前出占领巴布亚新几内亚以及澳大利亚,彻底摧毁盟军的战斗意志。从这个意义上来说,攻占马来亚和新加坡是南方作战的核心,足可与海军的袭击珍珠港并驾齐驱。纵观南方战区,部署于这一地区的英军也是最强有力的。就战役本身而言,成败足以决定整个战局的珍珠港和马来亚战役都是最困难的作战。

  在挑选了能征惯战的山下奉文作为司令官之后,大本营陆军部对于第二十五军的组成同样是煞费苦心。起初大本营和德国专家的意见一致,计划在战役中使用五个师团。但由于从日本本土和中国战场实在抽不出更多的兵力,在经过认真研究之后将这个数字缩减为四个。
  出乎大本营预料,山下奉文慷慨地向陆军部表示,使用三个师团便已足够,将配属给该军的第五十六师团原封不动退还给大本营。一位前线将领主动提出减少所属部队兵力,这在日军历来的战争中尚属首次。尽管对山下的勇气大为赞许,但陆军部还是有点担心。整个战役期间,第五十六师团一直在本土待命,准备在前线战事吃紧时即刻装船出发增援。
  山下之所以敢如此托大,除了有报答寺内大将知遇之恩的潜在因素之外,主要因为编入他麾下的三个师团全部属于日本陆军精锐中的精锐,其中近卫师团和第五师团都属于机械化师团。当时日本陆军中机械化师团仅有三个,一下子就给了山下两个(另一个机械化师团第四十八师团配属给本间雅晴参与菲律宾对美军的作战),可见大本营对马来亚战役的重视。
  由西村琢磨中将担任师团长的近卫师团是日本陆军十七个甲种师团之一。这个师团刚开始是作为天皇卫队来组建的。日本陆军师团一般按照地域来组建,一个师团的兵员大多来自于同一地区,但有着“王子部队”或“御林军”之称的近卫师团是唯一的例外,其成员都是从全日本各地特别挑选体格优良的士兵组成。从这点来看,该师团应该是日本陆军最精锐的部队。唯一不足的是,近卫师团从日俄战争之后便未经战阵,他们长久以来接受的都是仪仗队式的训练,缺乏实战经验。况且这支部队在领导身边呆惯了,见多了大人物,难免在指挥上不太顺畅。就像现在领导身边的人下去挂职基层一般都不怎么欢迎似的。

  有着“钢军”之称的第五师团同样是甲种师团,相比较而言我们可能更熟悉一点。这支部队兵员主要来自于广岛及周边地区,从甲午战争就开始与大清交手。抗战初期在太原会战前后,该师团曾经在一路击溃三十多个中国师。由于当时的师团长是大名鼎鼎的板垣征四郎,因此中国人更习惯叫第五师团为“板垣师团”。在中国的南口、张家口、忻口、太原、上海、临沂、台儿庄、青岛、广东、南宁、昆仑关等诸多战场都有过他们作恶肆虐的身影。据不完全统计,跟该师团有过交锋记录的中国部队多达70个多个师,——武力进驻法属印度支那北部开启太平洋战争之门也属于他们的功劳。现任师团长松井太久郎中将由于在中国时间很长,和板垣一样有着中国通之称。

  相比前两个甲种师团来说,有着“菊师团”之称的第十八师团尽管名气不大,实力同样不可小觑。这是一支战胜过德国陆军的“光荣”部队,一战期间登陆中国山东半岛打败德国人的就是这个师团。该师团所属士兵几乎都是九州北部的煤矿工人从军的,喜欢粗重而艰苦的工作,最适合于担负目前如此艰巨的任务。第十八师团在日军中有着“最精锐山地战师团”之美誉。后来由于在马来亚和缅甸丛林中长期作战且战功卓著,被盟军冠以“丛林魔鬼”之恶名。师团长牟田口廉也也是老酒排行榜上的人物,不过颁奖还要等到英帕尔战役之后。巧合的是,第二十五军的三个师团长牟田口、西村、松井同为陆军士官学校第二十二期的同学。

  参加马来亚和新加坡作战的第二十五军下属三个师团及附属部队总兵力125408人,车辆7320辆,战马11516匹。为了更好地适应丛林作战,大本营还为每个师团配备了5000辆自行车,这一举动在未来的战争中发挥了重要作用。根据大本营制定的作战计划,近卫师团要从陆路经泰国进入马来亚,因而该师团的集结地点是靠近泰国领土的法属印度支那南部国境线一带。第十八师团的主力尚在中国的广东地区,以其第五十六联队为主力组成的佗美支队将担负其在哥打巴鲁登陆的艰巨任务,因此和第五师团主力一起来到了战前的集结地海南三亚。由于12月8日各个战场均要同时打响,缺乏足够的运输和护航船只,第二十五军首批登陆部队只有26640人,其中战斗兵员17230万人。相对于马来亚的五万多英军而言,日军兵力明显居于劣势。

  日期:2016-09-10 21:51:45
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