《太平洋战争》
第333节

作者: 青梅煮酒1970
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  好马配好鞍,实力不俗的舰队同样需要赫赫有名的司令长官。出任“Z舰队”司令的是皇家海军原副参谋长汤姆�6�1菲利普斯中将。身高一米六五的菲利普斯中将比拿破仑还低一英寸,因此大家用了一个童话中的人物昵称其为“大拇指汤姆”,另一个更加唬人的绰号就叫“小拿破仑”。为了掩饰身高的不足,虚荣心很强的菲利普斯在讲话时通常要站在一个箱子或者类似的物品上来衬托自己的伟岸挺拔。可惜你就是站在桌子上也不过是“蛋糕(高)”而已,最终也要被日本人毫不客气地吃掉。

  菲利普斯中将是英国海军第一大臣庞德爵士的高足,同样是传统巨舰大炮主义的忠实捍卫者。尽管他的同僚坎宁安上将已经有了奇袭塔兰托的成功经历,但曾经在舰上担任过枪炮长的菲利普斯仍然倔强地认为,“蚊子一样的轰炸机绝对不是战列舰的对手”。非但如此,他还鄙夷地斥责那些认为航空力量优于重炮的人为“不务正业、误入歧途”。菲利普斯很快将会为自己的论点提供最典型的反面教材。

  为了彰显“Z舰队”的神威以更好地威慑日本人,菲利普斯一路是吹吹打打极尽炫耀之能事。11月15日舰队到达了南非开普敦,菲利普斯开展了一系列的对外宣传活动,包括组织当地社会名流登舰参观,与当地水兵举行联谊活动,安排记者招待会等等。他还邀请布尔时代的英军元老、南非总督斯玛茨元帅登舰检阅给水兵讲话。根本用不上间谍,这些消息很快就通过英国的BBC广播传遍了全球。看了这些再看结局,老酒似乎明白了为什么人还是要低调点好。

  斯马茨在同菲利普斯进行了简短会晤后立即感觉到,大英帝国和美国一样都在犯同样的战略错误。这位南非总督在“Z舰队”离开开普敦的当天就致电丘吉尔,指出在新加坡和夏威夷驻扎战列舰队包含着巨大的风险,“两个地方单独的海军力量都比不上日本海军”。他还告诫,“假如日本人确实行动迅速,这里就有发生一级灾难的危险。”——姜还是老的辣呀!不过自负的丘吉尔对早已过气的南非总督之善意提醒肯定是置若罔闻,结果是不听老人言吃亏在眼前。

  12月2日,“威尔士亲王”号率领一众小弟威风凛凛地驶入了新加坡的樟宜海军军港。第二天,经过严格审查的头条新闻“欢迎强大的海军力量保卫马来亚”就出现在新加坡各大报纸的头版头条,同时配以“威尔士亲王”号的巨幅照片。谁也想不到仅仅一周之后,那些报纸的同样位置还要留给它,区别的是已经加上了黑框。新加坡电台的评论更绝:“现在的新加坡是铜墙铁壁般的要塞,任何国家的舰队都不可能在这里班门弄斧。”

  菲利普斯中将并没有和舰队同行,他有很多事儿要提前去做,于是直接从锡兰乘飞机抵达狮城。在与波帕姆上将和帕西瓦尔中将进行短暂会晤之后,菲利普斯于5日飞赴马尼拉,拜会了驻菲律宾的美军远东陆军总司令道格拉斯�6�1麦克阿瑟陆军中将以及美国亚洲舰队司令官托马斯�6�1哈特海军上将,宾主双方将就远东的战局进行沟通并协商采取共同行动。
  麦克阿瑟和哈特热情接待了来自远方的尊贵客人。马尼拉同样也不平静,连续三个晚上在附近主要的轰炸机基地克拉克机场上空,都发现了国籍不明的飞机,毫无疑问那肯定是日本人。两位海军将领一致认为,由于地理位置过于偏僻的原因,新加坡和马尼拉都不是“Z舰队”的理想锚地,应当立即寻找一个位置便捷又有坚强保护的港口充当停泊地。哈特还预言敌对行动随时可能发生。此时传来了一个令人震惊的消息,在暹罗湾附近的法属印度支那南部海面上发现了一支庞大的日本舰队,后来又很快消失在雨雾之中。这支舰队是直接进攻马来亚和新加坡,还是仅仅去往泰国呢?

  菲利普斯向哈特提出一个请求,恳请哈特派出四艘驱逐舰,与他的舰队一起从新加坡出发沿马来亚东岸北上与日本这支南下的舰队抗衡。哈特刚刚答应派出四艘已经陈旧的驱逐舰,就有一名信使再次送来情报:以新加坡为基地的英军侦察机再次在泰国沿海附近发现了日本舰队。
  “将军,”哈特对菲利普斯说,“你打算几时飞回新加坡?”
  “明天启程。”
  “如果您想在战争开始时就在新加坡的话,我建议您立刻动身。”哈特好心地劝说道。老酒敢肯定哈特催着人家走是因为形势危急而绝不是不想管饭。
  早在12月1日,伦敦海军部就命令“反击”号不进驻新加坡樟宜海军基地,而是直接驶向澳大利亚北部的港口达尔文,“挫败日本人同时加强安全保护”,以稳定那个自治领惊慌失措的情绪。鉴于此刻新加坡和马来亚的危机已经出现,菲利普斯中将立即下令“反击”号迅速返回新加坡与主力舰队汇合。
  一场大战已是迫在眉睫!
  日期:2016-09-08 23:30:01

  (正文)
  2.4.2 马来之虎
  1941年11月6日凌晨1:00,在位于中国长春的日满洲防卫军司令部,一名青年军官急匆匆地闯进了司令官的休息室,冒昧地打断了长官的鼾声。身材壮硕的司令官睡眼朦胧地从参谋手中接过了那份来自东京的急电:9日前来京。他的大脑瞬间清醒异常,睡意全无。
  这位身材高大的陆军中将,就是后来被称为“马来之虎”的山下奉文,大日本帝国陆军中为数不多的杰出将领。只有寥寥数字的简短电文显然预示着重大的转机。拿着电文的山下奉文心潮澎湃,双手也禁不住瑟瑟发抖。他立即意识到,“恐怕一定要打仗了,那必定是乾坤一掷的战争”。——改变他人生命运的大机遇终于到来了。
  1885年11月18日,日本高知县香美郡晓霞村的乡村医生山下佐吉喜得次子。之前佐吉为长子取名奉表,希望他将来能学医继承自己的衣钵。此次他为次子取名奉文,希望他能够学文将来谋个一官半职来光宗耀祖。后来其长子奉表果然学医,最终却没有成为一个乡村医生,而是到日本海军做了一名军医,最后晋升至海军少将。日本军医的最高军衔为中将,连“七三一部队”的大魔头石井四郎最后都只能遗憾地升到中将,最后在布干维尔岛给山本五十六陪葬的联合舰队军医长高田六郎也不过是个少将,由此看来山下奉表担任的职务肯定不会太低。

  按下佐吉和奉表不提,单表本节的主角山下奉文。幼年的山下奉文就长着一副大脚丫子,晓霞村的一位老人说,“这小子长大后肯定是个大个子”。果不其然,成年后的山下奉文身高有一米七四,这在身材普遍矮小的日本人中真可谓是鸡立雀群。
  明治时代在日本的农村,普通民众的生活依然贫苦。虽然父亲是个医生,但是山下奉文家里也是经济拮据。山下凭着兄长奉表的资助和叔父的支援,好不容易才从高知的名牌学校海南学校毕业。之后山下并未遵从父愿从文,而是进了广岛陆军幼年学校“进陆军是家父的意思,”山下后来回忆说,这似乎与他父亲的初衷相悖,“因为我身强力壮,家母也不怎么反对。因为她知道陆军的入学考试竞争很厉害,我反正是考不取的”。没想到山下最后真的被录取了。

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