《太平洋战争》
第332节

作者: 青梅煮酒1970
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  大西洋会议结束之后,返航途中的丘吉尔返于“威尔士亲王”号战列舰上写下了这样的日记:“最好的办法是把‘约克公爵’号,还要加上‘反击’号、‘声望’号和一艘快速航空母舰派到远东。”但当他在8月25日将这一提议提交战时内阁时,却遭到了几乎所有与会人员的强烈反对。反对声音最大的竟然是第一海军大臣庞德上将。庞德认为,皇家海军能够派往远东的战列舰是有限的,而日本人在那里拥有的战列舰足足有十艘之多,派去少数的战列舰无疑是以卵击石,这也违反了海军集中力量对付主要敌人的传统。另据可靠消息报道,日本人有一艘叫“大和”的超级战列舰即将加入现役。就其主要技术指标来看,目前英国还没有哪一艘战列舰可与之匹敌。话虽如此,首相的面子也不能不给,庞德敷衍地提出派出四艘老旧的R级战列舰前往远东。

  这可忽悠不了自诩为海军专家的丘吉尔,果真派出那样的力量就不是威慑而是送肉上门了。丘吉尔轻蔑地称呼那些老旧的R级战列舰为“浮动的棺材”,他提出至少也要派出“最少数量的最好舰艇”。8月29日,他向海军部建议至少需要派遣一艘“英王乔治五世级”新型战列舰,外加一艘战列巡洋舰和一艘航空母舰。
  为了取得海军部的同意,丘吉尔搬出了外交大臣艾登爵士出马游说。艾登苦口婆心地告诉大家,派出这样一支舰队去远东不仅仅是为了威慑日本人,还能够消除澳大利亚、新西兰等自治领的担心和忧虑,也是为了兑现给美国人的承诺。谁都知道说这话的不是艾登,而是他背后的丘吉尔。胳膊终究拗不过大腿,到了10月20日,似乎所有人都被成功“说服”了。
  1941年10月25日,在四艘驱逐舰的护卫下,两个巨大的身影悄无声息地驶出了大英帝国朴茨茅斯军港,它们就是英国皇家海军的“威尔士亲王”号战列舰和“反击”号战列巡洋舰。——这一刻老酒忽然想起了世纪之初由罗杰斯特文斯基带领的那支倒霉舰队。不不,老酒还想起来不久前的另一支舰队。五个月前的5月18日,执行“莱茵演习行动”的德国海军超级战列舰“俾斯麦”号也是这样带着重巡洋舰“欧根亲王”号驶出波兰格丁尼亚港口的,不同的是它们没有驱逐舰的护航。两支舰队的结局有同也有不同:相同的是最高司令官菲利普斯和吕特晏斯双双战死,不同的是人家德国人好歹还跑回去一艘,而英国人却是双双折戟沉海。

  舰队出发一周后的11月2日,英国海军部在伦敦高调向世界宣布:皇家海军远东舰队正式成立并已开赴远东。丘吉尔第一时间把这一令人振奋的消息告诉了罗斯福,以显示自己的确是说到做到不放空炮。他在电报中不无得意地说:“什么也比不上拥有捕杀能力的工具。你们和我们的态度越坚决,他们(日本人)就越不敢冒险。”
  同样是大舰巨炮主义者的丘吉尔坚信,这两艘巨型战舰的远征将使日本人彻底收起入侵新马的念头,之前关于马来亚空军和陆军的所有问题都迎刃而解。就在两艘主力舰到达新加坡的当天,丘吉尔得意地对外宣称:“它们被派遣到那里去,就是为了要把行踪不明的性能最高的主力军舰所能加于敌人的一切海军作战计算上的那种捉摸不定的威胁力量充分发挥出来。”老丘也太小看日本人了,如果他能抽点时间翻翻史书,看看上世纪末和本世纪初日本人是如何铤而走险不宣而战发起对大清和沙俄的那两场战争的话,他就会明白自己派遣区区两艘主力舰去往远东不过是送死而已。

  日期:2016-09-06 23:20:58
  (正文)
  能得到丘吉尔如此赞誉这两艘主力舰也的确不同凡响。“威尔士亲王”号属于“英王乔治五世级”战列舰,是二战期间皇家海军最先进的主力战列舰。这艘舰1939年5月3日下水,1941年3月31日完工,满载排水量43780吨,舰长227米,从空中俯瞰仿佛是一座浮动的岛屿。舰体23个主水密隔舱使其更具抗击打能力,因此被誉为“永不沉没的战舰”。其惊人的29节航速在战列舰中也属罕见。舰上火力包括10门360毫米巨炮,其余还有133毫米炮16门,40毫米炮48 门,20毫米炮30门。所有火炮同时开火的话每分钟能够发射六万发炮弹,跟一只刺猬简直没啥区别。

  不仅如此,年纪轻轻的“威尔士亲王”号就已经有了堪称不凡的光辉历史。服役还不到两个月,它就在大西洋获得了露脸的机会。只可惜遇到的是德国另一艘号称“不沉战舰”的“俾斯麦”号。激战中它的兄弟“胡德”号战列巡洋舰也被人家击沉,身受重伤的“威尔士亲王”号只好落荒而逃,然后跑回家叫来一帮人一通乱拳将“俾斯麦”号揍入海底,也算给兄弟“胡德”号报了仇。凭借此战“威尔士亲王”号名声大震,——能和吕布过了数十招还能全身而退的肯定不会是穆顺或者武安国之类的无名之辈。两个月前的8月9日,在纽芬兰普拉森夏港,美国总统罗斯福与丘吉尔就是在这艘巨舰上签署了著名的《大西洋宪章》,还在后甲板上一起举行了礼拜仪式,更使这艘战舰凭空笼罩上一层神圣的光环。据说当时这艘巨舰驶入普拉森夏港时,一名岸上的美国军官看到它时竟然惊讶得半天合不上嘴:多么漂亮的军舰!多亏不是来打我们的,要是的话根本不用打,看见它我们就会自动投降的。可见其是何等的光彩照人、风华绝代!

  本来这艘“英王乔治五世级”的二号舰一开始准备命名为“英王爱德华八世”号的,可能是“不爱江山爱美人”的爱德华八世国王、也就是未来的温莎公爵预感到了自己将来的多舛命运,于是否决了海军部的建议,并将之新命名为“威尔士亲王”号。此举似乎也预示了这艘军舰未来的不祥。
  相比“威尔士亲王”号而言,名气稍逊的“反击”号战列巡洋舰其实力同样是不可小觑。虽然只是一艘1915年下水的老舰,但之后在1922年和1939年曾经进行过两次大规模的整容手术,现在已经是鸟枪换炮、旧貌换新颜。丑老太变成了俏小丫,六十高龄照样可以装嫩扮演小姑娘。能在危难之际被丘吉尔钦点出列,没有点过人的本领肯定是不行的。它的六门主炮口径比“威尔士亲王”号还粗,达到了惊人的381毫米,满载排水量38300吨,航速也有不俗的28.5节。242米的舰长比“威尔士亲王”号还多15米,细长的舰体也使“反击”号相对于“威尔士亲王”号来说更加机动灵活。

  与两舰同行的本来还有一艘主力舰,那就是新型航空母舰“不屈”号。这艘正在西印度群岛训练的航母拥有舰载机74架,将为新成立的远东舰队担负起空中掩护的任务。但遗憾的是,“不屈”号11月3日在牙买加附近海域意外触礁搁浅,必须就近进入美国弗吉尼亚诺福克船厂进行为期十二天的大修,按行程是肯定赶不到新加坡了。事实上当时在印度的锡兰还有一艘英军航母,但大家都觉得这么厉害的战舰没有空中掩护对付日本人也绰绰有余。意外事故和轻敌大意注定了远东舰队的不幸命运。这支苦命的舰队刚开始被叫做“G”舰队,后来不知为何莫名其妙地变成了“Z舰队”,真预示着日子快过到头了。

  说实话这两艘舰并不适合派往远东作战。“威尔士亲王”号通风设备较差,不适合长期滞留在热带地区,事实上也确实没有长期滞留。“反击”号装甲较薄,防空武器早已过时。而他将面对的主要敌人恰恰是训练有素的日海军航空兵。
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