《太平洋战争》
第328节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2016-09-04 21:24:49
  (正文)
  2.4 风雨飘摇马来亚
  2.4.1 东方直布罗陀
  日军南方作战的终极目标是荷属东印度,就是今天的印度尼西亚,那里有着他们迫切需要的战略资源石油。但是要想顺利攻占这一地区必须克服两大障碍,那就是位于南中国海东侧美国人的地盘菲律宾,以及西侧英国人的殖民地新加坡和马来亚。只有这样才能保护攻击荷属东印度部队的两翼,也才能将掠夺来的资源安全地运回国内。对于日军来说,左右开弓攻下新加坡和菲律宾不但十分必要,而且时间是越快越好。时间若拖得太长,就会给荷兰人加强防御留下足够的准备时间。

  素有“狮城”之称的新加坡位于马来半岛最南端,扼马六甲海峡之咽喉,是海上航船出入太平洋和印度洋的重要门户,自古以来就是海上交通和贸易的要地。自从1819年英国殖民主义开拓者斯坦福�6�1莱佛士爵士以65万英镑的价格从柔佛苏丹那里得到新加坡的永久租借权之后,这块原来的蛮荒之地就成为大英帝国远东最重要的殖民地,当时岛上仅有150多名土著居民。1869年苏伊士运河通航之后,新加坡港口停泊的船只急剧增加,贸易活动更加繁忙,其战略地位愈加突出。到了二十世纪中叶,经过百余年建设的新加坡已经成为英国所有殖民地中最具经济价值和战略价值的地区,因为被丘吉尔誉为“东方的直布罗陀”。

  站在新加坡岛北岸隔海眺望,窄窄的柔佛海峡对岸就是战略地位同样重要的马来半岛。马来半岛东临南中国海和太平洋,北邻泰国,西接孟加拉湾和印度洋,西南与荷属东印度群岛的苏门答腊岛隔海相望,是南下荷属东印度群岛、北上缅甸和印度的跳板。马来半岛和新加坡大量种植的橡胶树使该地区成为世界最主要的橡胶产区。这里还有重要的战略物资锡,年产量超过全球的一半以上,被称为英国在东南亚的“聚宝盆”。马来亚先后被葡萄牙和荷兰控制。十九世纪初,马来亚和新加坡一样沦为大英帝国的殖民地。

  到了太平洋战争爆发之前的1941年,称霸世界四百年之久的日不落帝国已日渐衰落,对于保护那些广袤的海外殖民地渐渐力不从心。虽然欧洲已经是战火纷飞,英伦三岛也时刻面临着强敌入侵的危险,但帝国远东的属地新加坡仍然安睡在马六甲海峡的宁静之中。一个不争的事实是,帝国已无更多的余力来顾及这块重要的属地了。
  早在一战之后的1919年,日德兰海战的英雄、皇家海军司令约翰�6�1杰里科上将就高瞻远瞩地提出,未来的远东潜在着巨大的危机。这一危机来自于野心勃勃的日本人,未来总有一天他们会试图横扫东南亚和西太平洋。唯一可以采取的办法就是将新加坡打造成坚不可摧的海上堡垒。对此提议海军大臣戴维�6�1贝蒂上将深表赞同。海军部迅速向政府提交了相关的建设的计划。1921年,大英帝国防务委员会决定将新加坡打造成皇家海军远东最大的海军基地。

  但是政府对这一计划显然不感兴趣,其核心问题就是没钱。一战耗去了大英帝国过多的精气神,导致这一计划被一再拖延甚至搁置。英国高层对于未来与日本作战表示怀疑。丘吉尔甚至认为,在他的有生之年日本人根本不会和英国人作战。一直到了1931年“九一八”事变之后,英国人才实实在在感受到了来自日本人的威胁,开始着力将新加坡打造成真正的“东方直布罗陀”。
  新的问题马上出现。二十世纪三十年代那场波及全球的经济危机使得正在艰难复苏的大英帝国再次元气大伤,缺乏必要的资金投入导致新加坡的基地建设令人堪忧。要说真没钱也不准确,足足超过2000个的网球场、马球场、板球场和赛马场遍及了这个小小岛屿的每个角落,没有钱那是绝对建不起来的。不过能到那里享受的只有为数不多的白人殖民者而已。有着“花园城市”之称的新加坡已经成为西方殖民者的美丽天堂。

  在整个三十年代,由于历届政府多次削减防务开支预算,新加坡的基地建设工程是建了又停停了又建。一直到了1938年2月,花费6000万英镑巨资打造的樟宜海军基地才勉强完工。新加坡遂与直布罗陀、珍珠港、马耳他被并称为世界四大要塞。海军军港正式落成时,英、美均派出大型的战列舰参加了隆重的庆祝仪式,以对日本不断显露出的南进姿态进行威慑。但是那些战列舰来亮亮相就走了。当樟宜海军基地巨大的船坞真正迎来属于这里的第一艘战列舰时,已经到了战争即将爆发的1941年。

  海军基地建成之后,延伸的兵营开始进驻一批一批的海军官兵,大型储油库里也装满了燃油,——这里是有油没舰而日本人是有舰缺油。基地后面的高地上筑起了五门380毫米大炮的炮台,竭力显示帝国的强大力量。然而没有皇家海军的舰队,这里只不过是一座无人防守的堡垒而已。令人啼笑皆非的是,因为片面地认为入侵者只能来自海上,所以那些强大的岸防炮群只能指向大海。那些愚蠢的设计者认为,在浅浅的柔佛海峡对面根本不需要设防,马来半岛那上千公里的茂密丛林所形成的天然屏障是任何人都“难以逾越的”。就象欧洲的阿登森林一样,法国人曾指望那片森林无法通过才另辟蹊径建成了后来毫无用处的马奇诺防线。

  后来在回忆录中,丘吉尔曾形象地记述了当他听到新加坡要塞的岸防炮竟然无法调转炮口朝向北方陆地时的诧异心情:“在我的头脑中,认为新加坡不可能没有对陆防御,就像一艘战舰下水时不可能没有舰底一样。”——说得真好,凭这句话就足以说明丘吉尔能够获得诺贝尔文学奖也绝非浪得虚名。
  早在1937年就有人提醒伦敦英国三军参谋长联席会议,新加坡很容易遭受来自马来亚方向的陆上攻击。那年秋天,他们收到了马来亚陆军司令威廉�6�1多比少将令人不安的报告。经过缜密的调查研究,多比和他已经在马来亚呆了六年的参谋长阿瑟�6�1帕西瓦尔上校得出如下结论:柔佛海峡对面的马来亚丛林“大部分地方并不是不可逾越的”。如果日本人像预料中的那样占有泰国的话,他们将有足够的时间从那里南下从陆上进攻新加坡。这就意味着如果英国打算守住它在远东的“直布罗陀”,还必须寻找办法守住丛林密布的马来半岛。

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