《太平洋战争》
第327节

作者: 青梅煮酒1970
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  从大本营颁布命令的1月4日起,第四舰队所属陆基航空兵已经开始对拉包尔实施空袭,为南海支队的未来登陆作战扫清障碍。这天的10:30,20架日军战机攻击了拉包尔东部的拉库乃机场,在机场上空投弹五十余枚,炸死当地土著居民15人,有3枚丨炸丨弹直接命中了机场跑道,澳军两架战斗机起飞拦截未果。澳军的高射炮也参与了防守,但由于射程太短根本够不到空中的日机,只能起起吓唬人的作用。稍晚一些时候,又有日军11架飞机前来,对西部的乌纳卡瑙机场实施了轰炸,仅有一枚丨炸丨弹命中跑道,炸死土著一人。之后日军对拉包尔的小规模空袭一直未断。

  日期:2016-08-30 22:34:58
  (正文)
  1月8日,堀井少将在关岛旧政府大厅的南海支队司令部正式下达了攻占拉包尔的作战命令:支队主力负责攻占拉包尔镇及东拉库乃机场,另一部负责攻占西马拉古纳机场,预定登陆日期为1月23日。
  1月9日,澳大利亚皇家空军约沃特中尉驾驶一架“赫德森”式轰炸机只身深入敌穴特鲁克,疏于戒备的日军根本没想到竟敢还有人前来侦查,使得约沃特中尉拍下了大量的珍贵照片后顺利返回。驻军司令斯坎兰上校根据照片判断,敌军庞大的陆海军已开始集结。对国内的情况上校非常清楚,拉包尔守军不能指望得到任何增援,战略要地拉包尔的陷落已成为一个时间问题。
  斯坎兰的判断完全正确。1月14日13:30,日军南海支队分乘九艘军舰从关岛起航,19日越过赤道后全速驶向拉包尔。
  可能是被威克岛上的美国海军陆战队打怕了,联合舰队竟然派出了第一航空战队的“赤城”、“加贺”号航空母舰到场助兴。此时完成了休整的南云舰队正无所事事,恰好来这里凑凑热闹。航母的攻击目标并不限于拉包尔一地,俾斯麦群岛另一军事要点卡维恩,新几内亚岛上的莱城、萨拉莫阿等盟军基地都遭到了轰炸舰载机的袭击。老酒也不知道山本大将是怎么想的,此时遭受重创的美国太平洋舰队正在默默地恢复元气,打遍天下无敌手的南云舰队为什么不去找它们寻求决战,却跑到这无关疼痒的地方来打酱油呢?

  1月20日,日空军对拉包尔连续进行了三波空袭。第一波的20架敌机来临时,明明知道升空也是送死,但八架澳军战斗机仍义无反顾地升空应战。一架战斗机刚起飞就坠落在附近的草丛中,三架升空后瞬间被击落,两架在战斗中坠毁,一架在迫降时尾翼受损,只有一架飞机安全返回了地面。六名飞行员和机组成员阵亡,五人负伤。
  第一波飞机的空袭还没结束,第二波23架日机又拍马杀到。由于澳军战斗机已无力再战,第二波日机开始毫无干扰地对拉包尔港口停泊的船只、机场和其他军事设施发起肆无忌惮的攻击。那些百无聊赖的战斗机开始到处找人扫射,个别飞行员还在空中玩起了飞行特技。就在斯坎兰上校和卡尔中校气得顿足捶胸的时刻,海岸观察哨又发过来一个让他们更加绝望的消息,有50架飞机已经越过了约克公爵岛的上空,马上就会飞抵拉包尔上空,快找个安全地儿躲躲吧。

  日军的三波轰炸前后持续了45分钟,拉包尔港内的挪威货船“荷斯坦恩”号中弹起火,另一艘废船“维斯特拉利亚”号沉没,机场上澳军只剩下一架轰炸机和两架战斗机。日军的代价仅仅是一架轰炸机在实施低空轰炸时被击落。
  第二天早上有更坏的消息传来,敌军四艘巡洋舰正全速向拉包尔驶进。由于澳军的马拉古纳军营距离海岸较近,斯坎兰上校和卡尔商议,将全部驻军转移到不容易被日军舰炮轰击到的地方。
  为了使剩下的3架飞机不再做无谓的牺牲,21日下午斯坎兰命令两架战斗机飞往莱城机场。22日天亮前,再次下令最后一架轰炸机装载伤员离开拉包尔。之后澳军就开始着手破坏机场,他们在跑道和附近的建筑物中埋藏了100多枚航空丨炸丨弹。这些丨炸丨弹后来全部成功引爆。——老子守不住也不能让你太舒服了,你就是占了机场也要花一番工夫加以修复后才能使用。
  22日上午8:00,日军45架战机再次空袭拉包尔。看到东西两个机场都空空如也,他们就转而轰炸了陆上炮台和岸防炮。普拉埃德角炮台被炸毁,守军11人阵亡。有些人躲进防空洞躲避,结果放空洞也被日军炸塌,躲进去的人全部被活埋。明知孤镇不可守的斯坎兰上校下达了抓紧撤退的命令,并下令在离开之前尽量破坏设施,同时疏散拉包尔镇上的居民。 
  下午16:00,澳军提前炸毁了军火库,毁掉了部分炮台的大炮。爆炸虽然对拉包尔造成了巨大损坏,也产生了一个意想不到的副作用,那就是驻军司令部的通讯系统遭到破坏,失去了对部队的有效指挥。事实上即使能够有效指挥也不过是推迟一点失败的时间而已。

  日军吸取了威克岛第一次昼间登陆失败的教训,将拉包尔的登陆时间选在了夜间。其实他们是多虑了,这时候在拉包尔白天和晚上已经无所谓了。晚上20:15,堀井少将下达了登陆命令。当晚的风速只有每秒一米,对日军登陆作业非常有利,各路登陆部队均顺利登岸。天空乌云密布,马图皮活火山山口的火光成了日军前进的最好定向标。
  登陆部队在澳军的轻微抵抗下步步推进。虽然在局部曾发生激烈的战斗,但是到了23日夜间,澳军的防线已全面崩溃。拉包尔镇、港口和东西两大机场等均落入日军之手,新不列颠岛上有组织的抵抗已经结束。澳军化整为零分别撤入了丛林。
  同日夜间,堀井少将下令“对现有占领区域周围展开全面扫荡”。新不列颠岛地盘太大了,日军的扫荡一直持续了两周。最大的两股澳军分别在1月末和2月6日向日军投降,日军在投降的澳军中找到了斯坎兰上校。
  2月23日,日本海军第十八战队组织的海军陆战部队在新爱尔兰岛的卡维恩登陆,经过四天战斗击溃了澳大利亚的守军,在当地建立了航空基地。另一支日军部队在2月5日占领了新不列颠岛中部南侧海岸要地斯鲁米,也在此设立了前进航空基地。随后,俾斯麦群岛的其他大小岛屿也都落入日军之手。
  除卡尔中校带领的约400人跑回澳大利亚外,斯坎兰上校以下800多人都成了日军的俘虏,日军集体枪杀了其中的160人。日军对外称歼敌300人,肯定就包括这些被枪杀的战俘。日军自身伤亡16人,49人受伤。
  随后日本海军第七筑城队的1000名劳工和一个陆军工兵支队先后登岛,1月25日已部分修复了岛上的机场。到2月20日,已经有51架日机在拉包尔的机场降落。海军第二十四航空战队司令部随即进驻拉包尔。
  2月1日,日本海军在拉包尔设立了第八特别根据地,司令官金泽正夫海军少将全面接管了指挥权。他们将拉包尔建成了一座坚固的军事基地。海军舰船、海军航空兵和陆军航空队等部队以拉包儿为中心,对周边的盟军部队及交通线进行打击。他们还在拉包儿周围地区挖掘了近百公里纵横交错的隧道作为防空洞,以躲避盟军的空中轰炸。到1942年底,驻扎在拉包尔的日本陆海空军已达11万人。与特鲁克互成掎角之势的拉包尔已经成为日军在中太平洋的重要海空基地。1943年4月18日,山本大将的座机就是从这里起飞,在前往布干维尔岛前线视察时被美军击落机毁人亡的。

  按照大本营的原来计划,南海支队在攻克拉包尔之后应将防务移交海军,然后前往帕劳群岛集结待命,随时参与南方作战。由于南方作战马来亚、菲律宾、香港等地进展太过顺利,远远出乎大本营的预料,南方军有足够的预备队可供调遣,因此南海支队被允许留在原地驻防,以适应之后该方面作战的要求。这对于登陆兵力不足的海军来说无疑是好事情,对于南海支队来说貌似也不错,他们获得了一个休整的好机会。

  但谁也想不到,这一命令竟然使南海支队的大部分人此生再也没能看到日本本土。他们下一步的作战目标变成了新几内亚岛上莱城和萨拉莫阿,之后奉命进攻莫尔兹比港。由于日军在瓜岛战败,已经与莫尔兹比港近在咫尺的南海支队由于得不到增援和补给被迫撤退,堀井少将也在溃退中不慎跌入新几内亚岛科科达小道的山间湍流中淹死。还好死得早,即使堀井能侥幸活到战后,他也会因多次枪杀战俘和平民而被判处绞刑。

  拉包尔失守使日军获得了绝佳的前进基地。至此澳大利亚东北方向门户洞开,澳洲大陆以及南太平洋诸岛已处于日军的兵锋之下。
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