《太平洋战争》
第326节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2016-08-30 22:33:15
  (正文)
  2.2.5 拉包尔成为日军的前进基地
  二战太平洋战场主要是美日争霸,但有很多国家同样对盟军的最后胜利作出了突出贡献,这其中也包括人口仅仅只有700万的澳大利亚。老酒窃以为,澳大利亚在战争中的优异表现甚至超过、至少是不低于它的宗主国大英帝国。
  1939年9月欧战爆发之后,澳大利亚就成为大英帝国抗击轴心国的重要成员。当年年底,第一批澳大利亚士兵就奉命远离家乡,担负其中东地区的防御任务。随着远东形势的不断恶化,英国迫切需要加强其在东南亚的防御力量。自己无兵可派,还只能就近从澳大利亚调兵协防。在太平洋战争爆发之前的两年多时间里,澳大利亚向远东地区派出了大量的兵力。以陆军为例,当时澳大利亚仅有的四个步兵师几乎全部应英国的号召赴外参战。其中第六、七、九步兵师部署在中东,剩下的第八师(欠一个旅)部署在马来亚地区。这个师将在下一节的马来亚战役中出场亮相,最后除了战死者大都成了日军的俘虏。澳大利亚769万平方公里的本土及周边的广袤海域竟然只剩下第八师第二十三旅的三个营来防守。就这还不够,这三个营中的两个营后来被派往荷属东印度,另一个营也被派往今天咱们要说的拉包尔。

  因此在1941年12月太平洋战争爆发之际,澳大利亚本土是几乎不设防的。在日军向南洋地区大举进攻时,澳大利亚空军的165架战机都被调到了马来亚和爪哇岛,留在本土的只剩下29架“赫德森”式中型轰炸机和本土生产的“韦拉韦”战斗机。这种早已淘汰的教练机连给日本零式战斗机塞牙缝都觉得寒碜。
  精锐部队外出作战了,留在澳洲本土的就只剩下了民兵和志愿防卫部队。别说战斗力,连武器都配不齐,很多士兵连家里的猎丨枪丨和鸟枪都拿出来了。拉包尔重要的战略地位使得澳大利亚当局相信,一旦开战日本势必会在占领关岛和威克岛之后迅速攻占他们管理下的俾斯麦群岛。这样政府就必须尽快做出抉择,是否增强澳洲大陆东北方向军事重镇拉包尔的防卫力量。
  澳军总参谋部经过认真分析后认为,在本土那些民兵普遍缺乏训练、装备不足,海空军几乎没有的情况下,要想守住拉包尔几无可能。即使再派人去也是肉包子打狗一去不回,带来的后果是进一步弱化对本土的防御。相比拉包尔而言,对于澳洲本土更重要的战略要地是正北方向新几内亚岛上莫尔兹比港。战争爆发一周后的12月15日,澳军总参谋部向内阁建议,维持拉包尔驻军不变,既不增兵也不减员,同时加强对莫尔兹比港的防御。相比拉包尔的毫无希望,莫尔兹比港更接近澳大利亚本土,相对容易防御,一旦遭到进攻守住的可能性还是存在的。他们建议向莫尔兹比港增援“重兵”一个营,使该地的防御兵力达到一个完整旅。看起来似乎不多,但这已是澳大利亚能在本土之外派出的最大兵力。

  内阁接受了总参谋部的建议。1942年1月一个营的兵力到达莫尔兹比港后,那里的守军达到了3000人。这也同时意味着,另一战略要地拉包尔自此陷入了自生自灭的尴尬境地。能够逃脱陷落命运的唯一可能是敌人不来,而日军注定是迟早会来的。
  在后文中我们要无数次提到的战略要地拉包尔位于俾斯麦群岛中最大的岛屿新不列颠岛。全岛呈月牙型的新不列颠岛全长595公里,平均宽度80公里,岛上蜿蜒崎岖的山地基本全部被热带丛林所覆盖,终年高温炎热潮湿多雨,这一地区盛产椰子和可可。从名字就可以看出,这一带地区肯定与德国有关。其实早在1616年荷兰人就曾经航行至此,但长久以来并无欧洲国家对其感兴趣。1884年德国宣布占领这一群岛,将之作为德属新几内亚的一部分,并以当时铁血宰相俾斯麦的名字为其命名。第一次世界大战德国战败之后,其在太平洋上的属地被众人瓜分。日本占有了马里亚纳群岛、马绍尔群岛和加罗林群岛,俾斯麦群岛却意外成为澳大利亚的委任统治地。

  俾斯麦群岛的首府拉包尔是由德国人修建的一个天然良港。1910年,德国人首先在新不列颠岛红树林的沼泽上填土建镇,将之命名为“拉包尔”,用当地语言说就是红树林。到太平洋战争爆发之前,镇的东西已经拥有了两个设施完善的机场。
  1941年3月,霍华德�6�1卡尔中校率领澳大利亚第八师第二十三旅的一个营进驻拉包尔,随他们一起到来配合协防的还有沃尔斯塔布中校的80名新几内亚志愿军。开战之前,卡尔中校先后得到了几支小部队的增援。其中包括克拉克少校的一个岸炮连,塞尔比中尉的一个炮兵分队,马特森上尉的反坦克炮兵连等。后来帕默少校的一个医疗小分队和六名护士也来到了这里。这些增援使得卡尔营的兵力达到了1400多人。

  新不列颠岛之外的众多岛屿只有威尔逊少校的第一独立连约300人防守,真是连撒胡椒面都不算。值得一提的是,澳军在一些重要岛屿上配属了后来被称作“海岸观察哨”的小股侦查人员。起初他们的职能只是监视当地居民的活动,随着战争的爆发其任务有了根本性变化,那就是主要监视日海空军的行踪,一旦发现敌情立即用无线电向盟军报告。后来由于人不够,他们吸收了大量当地土著居民加入这支特殊队伍,在战争中发挥的作用也越来越大。在后文多次大战役中,我们都会提到这些功勋卓著的无名英雄。

  拉包尔附近多活火山,1937年5月的一次火山爆发曾导致571人死亡和全城大部被毁。1941年7月到10月,好像预知到了未来的不详,岛上著名的马图皮火山频繁爆发,导致周围的植物大量死亡,拉包尔镇也蒙上了一层厚厚的火山灰。9月9日,英属新几内亚总督麦克尼克尔以躲避自然灾害为由,带着下属的几名政府工作人员跑到了新几内亚岛的莱城,全然不顾老百姓的死活了。——这个莱城后来也成为新几内亚战役的一个主要战场。

  1941年10月8日,参加过第一次世界大战的老兵约翰�6�1斯坎兰上校来到拉包尔,就任当地守军的司令官。斯坎兰也和香港的杨慕奇、关岛的麦克米林、威克岛的坎宁安一样,成为在战前来到必失之地的又一悲情人物。
  12月初,澳大利亚空军的4架“赫德森”式轰炸机和10架“韦拉韦”式战斗机在勒鲁中校的带领下来到了新不列颠岛,使得拉包尔第一次拥有了空中力量。
  在攻克关岛之后不久的1942年1月4日,堀井富太郎少将就接到了大本营陆军部发布的新作战命令:协同海军,大致于1942年1月中旬以后迅速占领俾斯麦群岛。
  早在接到命令之前的12月23日,南海支队参谋长田中丰成中佐已经先从关岛飞抵特鲁克,与海军就攻占俾斯麦群岛进行过初步协商。1942年1月5日,堀井少将亲赴特鲁克,在“香取”号轻巡洋舰上会见了第四舰队司令官井上成美中将和负责为南海支队护航的第十九战队司令官志摩清英少将,双方就相关战术细节进行了确认。堀井认为,岛上澳大利亚守军很可能兵力不足,在再三权衡之后他决定在拉包尔周边实施多点登陆,在三个方向上同时发起进攻,直取城镇、机场和两座炮台之间的海岸。在澳军来不及组织起有效的防御体系之前,以最快速度抢占主要目标迫使澳军屈服。

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