《太平洋战争》
第323节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2016-08-28 21:42:30
  (正文)
  2.3.4 浴血威克岛——一场惊天地泣鬼神的殊死搏斗
  12月23日的夜晚对于那些守卫威克岛的人们注定将终生难忘。大约凌晨1:00,皮尔岛北面的水天相接处忽然闪起了一连串“鲜艳而不规则”的闪光。这一切都表明,出现在那里的绝不可能只一条船,而是一支庞大的舰队:鬼子终于来了!
  12月22日晚上22:00,梶冈少将率领的登陆船队已经行驶到威克岛以南50公里的海面上。气候一如既往地恶劣,星光虽多月影却无,猛烈的飓风以每秒十三米的速度掠过海面,让梶冈意识到此次登陆仍将会凶险异常。由于有了第一次失败的经历,日军明显老实了许多,整个舰队只是以8节的速度缓缓地向威克岛靠近。除了登陆船队的护航舰只之外,在威克岛以东100公里的海面上,还有五藤存知少将率领的四艘重巡洋舰负责警戒,准备随时截击来自珍珠港的美军增援部队。在西北方向400公里,山口多闻少将的“飞龙”号、“苍龙”号航母已经蓄势待发,所有舰载机都做好了天亮之后直接参与攻击的准备。对于坎宁安和德弗罗来说,援军已注定不会到来,威克岛的守军已濒临绝境。

  在黎明前的黑暗中,日军已经逐渐靠近了威克岛。这一次梶冈少将小心翼翼地将他的主力舰只停在远离岛上岸炮射程之外的海面上,用登陆艇和巡逻艇渡运舞鹤特别陆战队的一千五百名官兵上岸。此时海上不但巨浪滔天还下起了瓢泼大雨。凌晨2:00,登陆的日军官兵开始从距离岸边3000-4000米的运输舰向登陆驳船换乘。他们将在伸手不见五指的夜晚摸向威克岛和威尔克斯岛南岸。大约2:40,在威克岛机场南面,两艘哨戒艇突然右转直冲向岸边的礁石,登陆部队开始乘突击舟和巡逻艇迎着汹涌的波涛强行登陆。

  日军新一轮猛烈的进攻开始了。坎宁安中校后来如此描写当时的情形,“在极为混乱的气氛中,只有一点是显而易见的,那就是入侵者在数量上处于压倒的优势地位”。
  仅仅在半小时之内,就有约1000名日本海军陆战队员潮水般冲上海滩。突然,一颗红色信号弹从威尔克斯岛的海滩上升起划破了黑暗的夜空。威克岛海军陆战队的炮兵连开始向日军的登陆点开炮了。日本战舰也随即开火,使得暗夜中的这场烟火表演更加眼花缭乱。“那景色太美了,简直不像是战场。”“夕张”号轻巡洋舰上一名日本战地记者感慨地写道。片刻之间威尔克斯岛上的探照灯也亮了,光束一下子罩住了刚刚登上海岸的100名日军。所有的机枪都喷出了火舌,打得登陆的日军像割麦子一样倒下。此时是威克岛时间12月23日2:45,威克岛第二次攻防战终于打响!

  曾经在第一次攻防战中大显神威的127毫米岸防炮在暗夜中失去了应有的威力。虽然日军第32号和第33号哨戒艇在黑暗中躲开了岸炮火力强行冲滩成功,但美军76毫米炮的第一次射击就准确命中了32号艇的舰桥。两名水兵被当场炸死,包括艇长在内的五人受伤,随后又有14发炮弹打在33号艇的艇身和上层建筑上,引发的熊熊大火照亮了整个海滩。波音德克斯特少尉组织了三名战友结成两队,奋勇地冲上海滩将手榴弹投掷到敌人的船舱里。他的这一疯狂举动被同事们形容成“要么是臭虫一样的疯子,要么就是最勇敢的活人”。

  战斗进行得异常残酷。在威尔克斯岛上,韦斯利�6�1普拉特上尉指挥70多名海军陆战队员成功地将一艘日舰击中起火,并用步枪和手榴弹频频对登陆的日军敢死队进行反击。经过四个小时的肉搏战,由高野中队长带领的100名敢死队员全军覆没,除了两名士兵重伤被俘之外无一生还。美军的代价仅仅是9名陆战队员和两名平民战死,4名陆战队员和1名平民负伤。普拉特上尉立即组织起新的防御,等待日军更猛烈的进攻。由于美军的通讯网络已经被彻底破坏,普拉特上尉无法将围歼敌军的信息告诉德弗罗。所以在坎宁安中校命令他们投降时,威尔克斯岛的防御依然是坚固的。日军小山海军大佐后来在提及威尔克斯岛的战斗时含蓄地说:“整体上那一部分的战斗我们没有取胜。”

  在威克岛上,中队长内田均一同样在进攻普特南少校把守的防线时被美军打死,其余日军也受阻于美军的机枪阵地前。
  在一号营地不远处的76毫米炮阵地上,普特南少校率领战斗机第211中队的幸存者仍然在浴血奋战,他们已经被不断登陆的日军从侧翼包抄。美军几次实施营救均告失败。黎明时分,之前在空战中表现出色击落多架敌机,后来在追击中击沉“如月”号驱逐舰的亨利�6�1埃尔罗德上尉——他被大家亲昵地称为“锤击手汉克”——被一名在76毫米炮下装死的日兵打死,年仅三十六岁。这一小块阵地很快也失守了。

  凭其击沉日军驱逐舰的战功以及英勇的战斗精神,埃尔罗德在战后的1946年11月8日被美国海军陆战队追授海军上校军衔,同时成为二战中第一位死后被追认荣誉勋章的海军军官。美国总统哈里�6�1杜鲁门在为他颁发象征最高荣誉的美国国会勋章时说:“12月9日到12日,面对数量上绝对优势的敌方轰炸机与舰艇,埃尔罗德上尉击落了22架敌机中的两架,从极低的高度不断向敌舰近距离扫射并投弹,成功地对一艘日本主力舰造成了致命损害,使其成为了史上第一艘被战斗机投放的小磅数丨炸丨弹击沉的大型战舰。”今天,通往美国海军陆战队军官学校的一条主干道被命名为“埃尔罗德路”,美国海军“佩里级”护卫舰中的一艘也被命名为“埃尔罗德”号。他的骨灰被安葬在类似中国八宝山革命公墓的美国阿灵顿国家公墓之中。

  随着黎明的带来,威克岛的形势变得愈发严峻。三个岛上的美军加起来不超过500人,而此时登陆的日军已远远超过了1000人。就威克岛而言,这里的美军只有201人,还有大约100人守在炮位上不能移动,另外有15人负责高射机枪和探照灯,也就是说美军的85人要对付已经登陆的近1000名日军。即使这85人中机枪手也超过了一半,端起机枪防守力量尚可,但能够拿起步枪进行反击的士兵就只剩40人左右,完全处于被动挨打的不利境地。已经登陆并站稳了脚跟的日军在已攻占的阵地上插起了太阳旗,以免遭到自己舰炮的误击。德弗罗少校放眼望去,插膏药旗的地方越来越多,并且正在不断靠近。

  清晨5时,守军总部的旗杆被日军炮火打断,旗子很快在一座被打坏了的水塔上再次升起。在威尔克斯岛上,星条旗也同样在迎风飘扬。天色渐亮之后,威克岛的保卫者们在四周的海面上看到了可怖的一幕,强大的日本海军已经把威克岛团团保卫了。有人数出敌舰足足有16艘,但也有人数出了27艘。这时候从400公里外的航母上起飞的舰载机像一群黄蜂般呼啸着飞临威克岛上空,对岛上美军的残存阵地进行狂轰滥炸。此时美军的高射炮阵地大多已经被日军占领,使得飞机的进攻变得更加肆无忌惮。日机按照预先分配的目标分成了几群,不间断地对登陆和地面战斗提供空中支援。只要美军的阵地一暴露,就会立即招致日机蝗虫般的攻击。岛上再没有野猫战斗机起飞迎战了,普特南少校此刻正率领着幸存下来的飞行员和地勤人员同陆战队官兵并肩作战。

  日期:2016-08-28 21:44:52
  (正文)
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