《太平洋战争》
第321节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2016-08-25 22:18:43
  (正文)
  增援威克岛的部队历尽千辛万苦终于踏上了征途,后边的珍珠港却突然发生了一件大事。12月17日,之前力主对威克岛实施增援的金梅尔上将接到了一个惊人的消息,华盛顿宣布将解除他太平洋舰队司令官的职务,这一命令就在“12月17日下午15:00生效”。接替他职务的是海军航海局局长威廉.尼米兹少将,尼米兹将和他二月份出任司令官时一样直接晋升海军上将军衔。
  尽管金梅尔之前早有充分的思想准备,但当这一消息真正来临时他还是一下子崩溃了。他幻想保留职务带领舰队一雪前耻的梦想就此破灭。由于罗斯福、马歇尔、诺克斯、斯塔克这些大人物都拒绝承认自己在珍珠港被袭事件中存在过错或者有不当的地方,那么黑锅就只能由现场的金梅尔和肖特来背,两人将要面临的将是无限制的审问和调查。对于这样的结局我们同样无话可说,毕竟那么大一支舰队是在他手里葬送了的。他的不幸只是相对于同样打了败仗却最终成为英雄的麦克阿瑟而言,老麦提前还得到了预警。当天下午,金梅尔直截了当地提出让自己即刻离职,以便给后任的到来扫除障碍。斯塔克慷慨地答应了他的请求。

  金梅尔一直力主救援威克岛,他的主动提前卸任为威克岛的救援活动带来了致命的影响。
  新任太平洋舰队司令官尼米兹上将还需要一段时间来移交海军航海局局长的工作,然后才能到珍珠港就任。军中不可一日无主,这样在尼米兹到来之前,太平洋舰队的二把手、战列舰舰队的司令官威廉�6�1派伊中将暂时代理司令官一职。
  已经61岁的派伊中将是美国安纳波利斯海军军官学院1901年的毕业生。身材矮小、眉毛浓密的派伊在美国海军中以“思维缜密、性情温和、能力出众”著称,被公认为杰出的谋士、战略家和太平洋战争的专家,在战前的军事演习中享有“常胜将军”之美誉。要说彼此之间了解最深的还要属老同学,他的同班同学兼好友欧内斯特�6�1金上将认为,派伊虽然知识丰富,但是惯于“按照象牙塔中的知识作战,总是无法把他的思想精简到合理的程度”,这一论断很快就会得到证实。事实也表明军事演习虽然是战争所必需,但是演习中的高手不一定最终能成为名将。

  弗莱彻和布朗率领的两个特混舰队都已出发。派伊的当务之急就是,让在瓦胡岛北面无所事事了很久的哈尔西舰队入港补给,之后对前述两个特混舰队提供支援。就在“萨拉托加”号航母离开珍珠港的16日当天,“企业”号航母回到了珍珠港。加油补给后的19日,哈尔西带着“企业”号和三艘重巡洋舰、九艘驱逐舰出发,任务是接应可能遭到追击的第十一特混或十四特混。哈尔西也缺乏高速机动所必需的燃油,配备给他的“赛普尔加”号油船速度更慢,只有可怜巴巴的10节。但是一旦形势紧急哈尔西可以甩掉油轮快速增援,按照性格分析哈尔西肯定会那么做,——今后我们会很多次看到哈尔西类似的表演。

  按下哈尔西和弗莱彻不表,先去看看负责牵制攻击的布朗舰队。马上就59岁的布朗1902年从安纳波利斯海军军官学院毕业,先后担任过四任总统的海军助理,堪称美国海军界的元老。苍白瘦弱的布朗看上去比实际年龄要老很多,他在美国海军中以谨小慎微著称。由于有轻微的摇头症,因此他被年轻军官们背后戏称为“阿抖”。他的耐力也很成问题,即将实施的袭击贾卢伊特作战并不适合他这样的神经衰弱者,布朗相信“那一区域敌军的力量非常强大”。

  本来就战意不足的布朗手中还握有一把尚方宝剑。出发前金梅尔曾经画蛇添足地授意布朗,允许他自主决定改换攻击目标或者干脆取消攻击,这就更加预示着布朗的牵制攻击不可能取得令人满意的结果。老酒一直纳闷,为什么急于打仗的哈尔西被雪藏,派出去的两个都是战意不足的人呢?
  尽管在探察日本海军袭击珍珠港的意图上丢了大人,但是从联合舰队、南云机动舰队以及井上第四舰队之间频繁的电讯联络中,夏威夷海军情报站的约瑟夫�6�1罗切福特中校——这又是一个牛人排行榜上的杰出人物——敏感地捕捉到一些不太清楚的信息。他和太平洋舰队情报参谋埃德温�6�1莱顿少校判断,日军很可能在西南太平洋地区有大的举动。
  一想到要深入敌穴去袭击那神秘可怖的贾卢伊特,布朗顿觉脖颈子发凉手心冒汗。还是那句老话,人不想干一件事的时候就会很快为自己找到充足的理由。情报部门提醒说,敌军正在增兵马绍尔群岛,其中很可能会有航母。贾卢伊特本身就有一个大型的潜艇基地,在那附近海域潜艇的威胁无处不在。路上发生的一些事情也使布朗的神经更加紧张:气候总是变化无常,在12月17日的一次试射中,“印第安纳波利斯”号重巡洋舰打出去的炮弹竟然是哑弹。12月18日,“尼奥肖”号油轮开始给编队加油,加油进行得异常艰难,一直拖到第二天的很晚才完成。布朗认为,自己很可能在进入有效攻击距离前被敌人发现。战争刚刚开始,那些年轻的飞行员无法承受从过远的距离起飞发起攻击。12月20日,来自情报部门的消息进一步显示,日军在马绍尔群岛集结了大量的陆基飞机,敌人的水面舰艇也可能随时前来拦截,更令人担心的是一支实力不明的日本航母舰队正在向威克岛以北海域运动。派伊认为对贾卢伊特达成突袭的希望已经十分渺茫,他的参谋长德雷梅尔也把这一袭击行动比喻成“摸黑开枪”。一旦“列克星敦”号出现意外,那他布朗将会成为继金梅尔之后另一位在美国家喻户晓的人物。斟酌再三,布朗决定放弃攻击贾卢伊特,选择一些更容易攻击的目标。他看上了吉尔伯特群岛中的马金和塔拉瓦环礁,那里的防务肯定比不上贾卢伊特。由于舰队必须保持无线电静默,加上之前有金梅尔的授权,布朗少将在改变攻击目标时并未告诉珍珠港。

  布朗与派伊可谓“英雄”所见略同。派伊也担心“列克星敦”号出现意外,那样将会严重削弱夏威夷本来已经非常孱弱的防卫力量。于是派伊决定布朗的舰队放弃佯攻贾卢伊特,转向西北方向前往支援弗莱彻的编队。他此时尚不知道布朗已经将袭击目标改成了马金和塔拉瓦环礁。
  就在派伊决心已下但尚未发布命令之时,他收到了威克岛遭到日军航母舰载机攻击的惊人消息,这说明之前情报部门提供的在威克岛海域出现敌军航母的情报绝对准确可靠。尽管没有找到日军航母的准确下落,但威克岛上空突然出现了舰载飞机,这使派伊担心他的两支特遣舰队有可能进入日军精心设下的圈套。他再一次衡量了执行之前作战计划的危险性,冥思苦想是否要“冒着损失一支航空母舰特遣舰队的风险,去试图进攻威克岛附近的敌军。”

  就当这几天领导也实在纠结,最后派伊还是决定求稳,他的理由是太平洋舰队航空母舰的安全比援救威克岛更重要。于是在当天下午,派伊在请示了华盛顿之后向布朗舰队下达了停止攻击转向北面的命令。一直在战与不战之间踌躇不定的布朗很快就收到了这一让他喜出望外的“好”消息。
  在接到派伊取消攻击的命令时,布朗的舰队位于马金东北约1400公里处,如果按照15节的速度正常行驶,再过36小时他们就可以发起攻击。大部分官兵都急于为珍珠港的耻辱复仇,因此派伊的电报对于第十一特混舰队那些急着去打日本人的官兵来说“就像一记撩阴腿”。一些参谋在沮丧之余甚至争论是否把电报立即交给布朗少将和参谋长罗伯森上校,但最后还是理智占了上风。有人向布朗提议先打了再说,布朗以油料消耗太快为由很快下达了舰队掉头转向的命令。

  弗莱彻的增援舰队在航行前三天都平安无事,唯一遗憾的是他们只能以“内奇斯”号的速度缓慢爬行。舰队中最忙碌的人当属“丹吉尔”号上那些增援的海军陆战队士兵。雷达技师在启航前才匆匆赶到船上,他们利用航行中的宝贵时间向同船的人灌输雷达的使用知识。一些炮兵在研究如何将高射炮当做平射炮使用,他们甚至利用船上的设备制造了76毫米火炮的尺表,以使这种炮能够达到两用。陆战队带来的所有机枪都被架在了舰桥上,那些还从未经过战阵的机枪手就在这里展开了战前的最后训练。这些人这些不但会有助于几天后恨恨地打击日本人,也要拿出点真功夫给威克岛上那些正在受难的兄弟们看看。

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