《太平洋战争》
第320节

作者: 青梅煮酒1970
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  对战争前景颇感忧虑的斯塔克上将给金梅尔发去了一封悲观的电报,提醒他警惕敌人“为了使夏威夷难以防守而发动的更多进攻”,并且暗示中途岛和威克岛能否守得住“很成问题”。华盛顿的悲观估计使金梅尔感到沮丧,他回答斯塔克说,他想“补救我们最初遭到的惨重损失”,重新对太平洋舰队进行部署,同时利用现有的力量组建三支航空母舰特遣队。——金梅尔临告别前的这一重大举措戏剧性地成为美国最终赢得太平洋战争胜利的基础。瓦胡岛上的燃料和弹药库都完好无损,使得金梅尔有能力派遣第一支特遣舰队去袭击马绍尔群岛上的日本前沿基地,第二支特遣舰队负责守卫夏威夷群岛,第三支前往援救威克岛。金梅尔和太平洋舰队作战处长麦克莫里斯上校认为,威克岛完全能够在短期内坚守。如果能够得到有力增援的话,坎宁安至少能够再坚守一到三个月。此时的威克岛已经被定位为珍珠港的军事前哨,而不再仅仅是一个海军航空站。

  日期:2016-08-18 22:00:49
  (正文)
  虽然罗斯福总统已经告诫美国民众,要他们对威克岛的未来做最坏的打算,但是在他的心中,威克岛已经成为美国誓死不屈的象征。早在日军第一次登陆作战之前的12月9日,金梅尔和他的参谋人员已经拟定了救援威克岛的作战计划。由于大部分兵力已经优先分配给了更加靠近珍珠港的约翰斯顿、帕米拉和中途岛,此时瓦胡岛上只剩下陆战队第三和第四两个守备营和第一营的一部分。虽然兵力捉襟见肘,太平洋舰队司令部还是准备从第四守备营中抽调了8名陆战队军官和197名士兵,外加一名海军军官和4名水兵去增援威克岛。事实上由于缺乏足够的火炮,这支匆匆纠集起来的小部队的增援不过只具有象征意义。随着日军的不断增兵,威克岛的据守需要的是源源不断的持续增援。

  救援队队长一开始选定的是海纳尔中尉,但当美军决定要用海军陆战队指挥官担任威克岛的总指挥时,哈罗德.法赛特中校取代了他,他将登岛取代坎宁安。12月10日,这些队员在法赛特中校的带领下携带自己的装备登上了水上飞机母舰“丹吉尔”号。尽管此时还没有接到正式的命令,但是小道消息已经漫天飞扬:“我们将要去威克岛。”到夜幕降临时,这支小小的援军已经准备就绪。
  让人大失所望的命令很快传来,所有的官兵被要求下船返回驻地。随后才知道,那些大领导们认为单独的“丹吉尔”号根本不可能安全抵达威克岛,他们要等待的是正匆匆从西海岸赶来的“萨拉托加”号航母,这艘航母上搭载的第221水牛战斗机中队将为去威克岛只剩下四架飞机的第211野猫中队提供支援。虽然布鲁斯特水牛式战斗机性能比不上野猫,但是对付日军的轰炸机还绰绰有余,毕竟此时日军对威克岛的第一次进攻尚未开始,太平洋舰队司令部也需要对日军的下一步行动进行判断。

  12月11日第一次威克岛保卫战的捷报传来。尽管第一守备营的弟兄们击退并重创了来犯的日军,但谁都清楚日军绝不会善罢甘休,他们很快就会卷土重来,对于威克岛的增援已经迫在眉睫。12日一早,救援部队再次登上了停泊在珍珠港十号码头的“丹吉尔”号。
  到了13日所有的装船工作都已完成。登船的有第四守备营的127毫米岸炮连、76毫米高炮连、暂编机枪连以及其他辅助人员。此外还有威克岛急需的大批装备和物资,包括200吨的粮食补给,9000发127毫米炮弹、12000发76毫米炮弹和超过300万发的12.7毫米和7.62毫米机枪弹,以及足够的步枪弹、手枪弹和手榴弹等。最关键的是,“丹吉尔”号带上了威克岛急需的两套雷达!
  就在珍珠港遭到袭击的当天,太平洋舰队的“萨拉托加”号航母已经完成了在布雷默顿的改装抵达圣迭戈,在接回自己的飞行大队后按计划于次日启程驶往珍珠港。舰长菲奇上校本来计划在四天内完成航程,但由于途中遭遇了恶劣天气到达珍珠港时已经是12月14日。由于港口方面害怕遭受日军潜艇的攻击发出了“一系列自相矛盾的命令”,结果导致“萨拉托加”号进港时间拖到了12月15日的上午9:00。坏消息总是会接踵而至,由于此前“萨拉托加”号的燃油遭到了海水污染,菲奇舰长接到的命令是立即重新换油和装货。

  就在这一天,为“丹吉尔”号增援威克岛提供护航的的第十四特混舰队正式成立,它的核心就是刚刚抵港的“萨拉托加”号航母,航母上搭载了81架战机,其中就包括支援威克岛的第221战斗机中队。为航母护航的包括“阿斯托利亚”号、“明尼阿波利斯”号、“旧金山”号三艘重型巡洋舰组成的第六巡洋舰分队和由九艘驱逐舰组成的第四驱逐舰中队。特混舰队的司令官由前面刚刚介绍过的弗莱彻海军少将担任,他将在“阿斯托利亚”号重巡洋舰上坐镇指挥。特混舰队的任务是把“丹吉尔”号顺利地送到威克岛,把增援部队和雷达、弹药、给养送上岸,保证守军至少再坚持一个月,同时最后接走伤员和建筑劳工。整个编队计划于12月23日抵达威克岛。

  为了保证对威克岛的增援取得成功,太平洋舰队司令部以“列克星敦”号航母为核心组成了第十一特混舰队,由布朗海军少将率领对日军占领的贾卢伊特环礁实施佯攻,以吸引日军的注意力。第十一特混舰队将早于第十四特混舰队一天出发,并在弗莱彻到达威克的23日前一天对贾卢伊特环礁进行攻击,为第十四特混舰队的卸载争取宝贵的时间。太平洋舰队司令部向布朗少将保证,只需一次打击即可“在次日威克岛救援舰队到达时,将日本海军的注意力吸引到南方”。换句话说就是不指望你取得什么战绩,你完全可以打一枪就跑。

  弗莱彻的舰队可以用一周的时间走完前往威克的3600公里航程,而布朗的第十一特混袭击贾卢伊特环礁的距离足足有4200公里之遥。也就是说,两支特混舰队都必须在前进途中至少加一次油。
  新问题随之出现。12月14日金梅尔的手中只有三艘油轮,分边是最快速、有着“胖贵妇”之称的“尼奥肖”号和两艘老古董“内奇斯”号和“拉马波”号,三者的速度分别为18节、14节和10节,而且只有速度最快的“尼奥肖”号才配备有最新式的加油设备,也接受过相应的加油训练。按照事先安排的时间表,加上第十一特混舰队肯定要与敌作战,“胖贵妇”只能交给布朗少将带走,弗莱彻只有选择了速度14节的“内奇斯”号。这艘1921年服役的老旧油轮虽然理论上有14节的航速,但没人能指望它能在实际的航行中跑出13节以上。

  这样就出现了一个问题。虽然弗莱彻编队中所有的战斗舰艇都能跑出30节以上的高速,“丹吉尔”号的航速也能达到16.5节,但在完成加油之前它们都只能按照“内奇斯”号的航速行驶。如果按照15节的正常行驶速度计算,现在的13节就预示着这支舰队每天要少跑90公里,这在救人如救火的战场上将是致命的。不仅如此,本来太平洋舰队预定由“列克星敦”号负责增援威克岛,临时变更计划导致增援部队又晚出发了一天。在珍珠港,没有人明白这宝贵的一天时间对于威克岛上的守军究竟意味着什么。

  “内奇斯”号成了第十四特混舰队最明显的一大短板。还有一大隐藏的短板是,担任舰队司令官的弗莱彻本来就战意不足,担任佯攻任务的布朗更加谨小慎微。在派出这两人承担增援和佯攻任务的同时,金梅尔却任由哈尔西带领他的“企业”号航母在珍珠港以北海域无所事事地游弋。弗莱彻和哈尔西的最大区别在于,只要有30%理由可以撤退的话弗莱彻一定会选择撤退,而只要有30%机会进攻的话哈尔西就一定会选择进攻。美国著名历史学家塞缪尔.莫里森少将认为,金梅尔“在选择指挥官时的草率已经注定了其救援计划的失败命运”。

  12月15日下午16:00,在岸上人员阵阵“狠狠去教训那些日本人”的叫喊声中,第四防卫营的海军陆战队和第221战斗机中队的飞行员乘坐“丹吉尔”号与“内奇斯”号油轮在四艘驱逐舰的护航下缓缓地驶出了珍珠港,它们将在外海等待与“萨拉托加”号航母以及第六巡洋舰分队汇合。一直到了16日中午11:15,磨磨蹭蹭的“萨拉托加”号编队终于出港。下午两支队伍在瓦胡岛西南海域汇合,向西踏上了援救威克岛的征程。

  如果这支舰队能够按计划到达的话,威克岛的命运可能可以改变,至少能把那些勇敢的战士们接回来。如果凑巧的话在威克岛周围海域甚至可能发生大规模的海战,从而影响到太平洋战争的进程。但此时“木桶效应”显示了威力,快速特混舰队中“内奇斯”号破旧的轮机拼出老命也只不过跑出了12.75节,它跑不快其余人能快也快不了,要不你就没油吃。加上附近海域有日本潜艇在频频出没,特混舰队还必须走之字形反潜路线,在墨菲少尉口中的快速增援实际上跟爬行差不了多少。

  相信介绍起来个个都有一大堆溢美之词的那些美军高层不会不懂得“救人如救火”的浅显道理!
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