《太平洋战争》
第319节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2016-08-18 21:58:59
  (正文)
  2.3.3 虎头蛇尾的援军
  1941年12月13日清晨,当太阳把第一束光芒洒向海面时,美国太平洋舰队巡洋舰第六分队的旗舰“阿斯托利亚”号缓缓驶入了珍珠港。在珍珠港六天前遭到突然袭击之后,这支负责向中途岛运送飞机的“列克星敦”号航空母舰提供护航的分舰队被严令立即返回珍珠港。
  重巡洋舰的甲板上,一位中等个头、体态消瘦、长着一头黑色直发的海军将领惊讶地看着映入他眼帘的一切。虽然早已知道了珍珠港遭到袭击的消息,但面前的一切还是让他触目惊心。奋勇冲出内港的“内华达”号静坐在沙滩上,舰首半没入水中,甲板全被炸得拱了起来。远处“加利福尼亚”号和“西弗吉尼亚”号静卧在烂泥中,“俄克拉荷马”号只有红色的船底和一只青铜螺旋桨还露在水面上,最惨的“亚利桑那”号早已是支离破碎。原来挺拔伟岸的战列舰一瞬间化成了一堆堆废铁。战争才刚刚开始,但是这些承载国家命运的海战主力却已经折戟沉海!眼前的一切让将军感到了发自内心的震撼。这位其貌不扬的海军将领就是后来大名鼎鼎的弗兰克.杰克.弗莱彻,——老酒九大排行榜上唯一一位连中三元的风云人物。能将宝贵的九十个位置一下子批发给这位老兄三十分之一,可见老酒对老弗的重视。

  弗莱彻1885年4月29日出生于美国的衣阿华州,他的父亲是一位南北战争时期的北军老兵。在还算富裕的安乐中产阶级家庭中长大的弗莱彻之所以最后选择了海军,是受了其叔叔弗兰克.弗莱德.弗莱彻的影响。当时他的叔叔还不过是个校级军官,但后来曾经担任过美国大西洋舰队的司令官,最后军衔达到了海军上将,这在和平时期几乎是不可想象的。
  和日本海军的高级将领基本上有着江田岛海军兵学校和海军大学的履历类似,美国海军的高级将领大多毕业于安纳波利斯美国海军军官学校。弗莱彻也是1906年从该校毕业,在当届116名学员中排名第26位。大约三十多年之后,他以及他的那些师兄师弟成为了太平洋战场上抗击日军的主力。弗莱彻的同届同学中就有我们今后经常要提到的菲奇、戈姆利、麦凯恩、诺伊斯和陶尔斯等。他们的师兄、毕业于1904年的有金梅尔和哈尔西,1905年的有尼米兹、牛顿,1907年的师弟有斯普鲁恩斯、西奥博尔德和贝林格。至于金凯德和特纳连师弟都称不上了,因为他们都毕业于1908年。一个不争的事实是,那本划时代的巨著《海权论》的作者马汉以及美国历史上四位海军五星上将莱希、金、尼米兹、哈尔西全部来自于安纳波利斯海军军官学校。

  1910年,弗莱彻少尉在亚洲舰队服役时第一次担任了“代尔”号驱逐舰舰长。1914年的4月,时任上尉的弗莱彻在叔叔弗莱德.弗莱彻少将指挥的与墨西哥战争的韦拉克鲁斯行动中表现突出,他指挥租用的邮船冒着炮火将350名平民安全输送到平安地带。凭借在这次活动中的出色表现,弗莱彻开始在美国海军中崭露头角。弗莱彻担任过舰长的驱逐舰足足有两位数之多,长时间的海上生涯使他练就了和南云忠一一样精湛的航海技术。——其实除了最终的命运,从他们在太平洋战场上的表现来看,弗莱彻的确和南云忠一有着诸多相似之处。一战期间的1918年,当时的弗莱彻中校曾在北大西洋执行护航任务。一直到了1927年,他才在“科罗拉多”号战列舰上担任了副舰长。此后弗莱彻来到美国海军军事学院修完了高级课程,随后又进入陆军军事学院深造。这些丰富的学习经历为他提供了关于战略谋划和制定作战计划的重要学术背景。之后,升任上校的弗莱彻担任了美国亚洲舰队的参谋长。在1933年回国之后,弗莱彻到了美国海军部工作,并于同年11月担任了海军部长克劳德.史万生的助理。1936年弗莱彻终于等来了渴望已久的战列舰舰长的任命,出任“新墨西哥”号舰长。弗莱彻领导的这艘战列舰在随后几年里连获轮机、火炮射击、精湛加油技术等多项奖项。弗莱彻的档案里也添加了这样的内容,“他是一位非常非常优秀的海军军官”。

  尽管获得过很多的奖项,但是弗莱彻的每一次升迁都会带来众多非议。第一当然是因为他有一个声名显赫、位高权重的叔叔,很多人认为其在侄子的升迁中发挥了重要作用。其次由于多次在海军中央机关任职,大家认为他的高升与他和大多数上层人物脸熟有关。嫌疑的确有,1938年罗斯福在任命理查德森为海军航海局局长的时候,弗莱彻就担任了理查德森的副局长。他的前任副局长就是大家更加熟悉的切斯特.威廉.尼米兹。

  1939年11月弗莱彻晋升少将,成为1906年那一届毕业生中第八个扛上将星的杰出人物,随后就出任美国海军巡洋舰第三分队的司令,母港位于美国的西海岸。他负责指挥的四艘老旧轻巡洋舰同样在后来一系列军事演习中表现不俗。1940年6月,弗莱彻升任巡洋舰第六分队司令。虽然还是领导四艘巡洋舰,但是已经变成了“新奥尔良”号、“阿斯托利亚”号、“明尼阿波利斯”号和“旧金山”号这些1934年新近服役的万吨级重巡洋舰,可谓是鸟枪换炮。

  截止1941年12月,已经56岁的弗莱彻已经在美国海军服役超过39年,其中有22年在海上度过。在众人的眼中,弗莱彻“言辞机敏、妙语连珠”,总是保持着“开朗的性情和热诚的笑容”。他一方面自尊自信喜欢结交朋友,另一方面为人谦逊、脚踏实地,毫无自高自大和装腔作势之态。尽管曾经多次在海军部等首脑机关工作,但是他和老酒一样一点都不喜欢文案工作。太平洋舰队司令部一位不愿意透露姓名的高级人士这样描述,他是个“为人很好、惹人喜欢但是有点稀里糊涂的家伙”。他的好朋友、曾经在珊瑚海和中途岛与弗莱彻并肩作战的史密斯这样形容,“他是男子汉中的男子汉,在战斗中决策迅速,而且通常判断正确”。可是弗莱彻却一点也不给好朋友面子,他在战后曾坦率地对著名作家沃尔特.洛德说,“每当战斗结束之后,人们总是津津乐道于指挥员如何运筹帷幄、指挥若定地奠定胜局,实际上他们总是要在黑暗中摸索半天”。——老酒相信这绝对是发自肺腑的大实话。

  尽管不管在当时还是战后,美国海军中从来没有哪一个人像弗莱彻这样饱受争议,但不可否认的现实是,并非航空兵出身的弗莱彻幸运地指挥了太平洋战争中五次航母大战的前三次。在美国海军中有着黑鞋派和褐鞋派之分,舰艇军官就是所谓的黑鞋派,后来崛起的海军航空兵被称作褐鞋派。作为一个杰出的航母指挥官,弗莱彻却实一个地地道道的黑鞋派。尽管他在1928年担任“科罗拉多”号副舰长时曾经报名参加飞行员训练,但由于视力问题未获批准。他的很多师兄弟就比他幸运得多,以较大的年龄参加飞行员训练并获得了飞行员资格。其中较为著名的就有欧内斯特.金、哈尔西、菲奇、麦凯恩和谢尔曼等,哈尔西获得飞行员证书时已经52岁,他们被那群真正飞行员出身的年轻航空兵轻蔑地称为“迟到的老弟”。——四十一岁获得飞行员资格证书的山本五十六如果来了也是这样的“老弟”之一。

  回到主题。“迟到的老弟”山本之奇思妙想已经导致美国太平洋舰队的主力战列舰刹那间失去了作战能力。12月9日,海军作战部长斯塔克上将认为,遭受重创的美国太平洋舰队只能暂时采取守势,并下令将太平洋舰队的作战区域局限于防守180度经线以东。美军认为,日军一定会“宜将剩勇追穷寇”,下一步很可能在180度线以东展开一系列攻势,夺取中途岛、约翰斯顿岛、巴尔米拉岛和萨摩亚等战略要点。作为重中之重,当前美国海军的主要任务是不惜一切代价守卫珍珠港。

  威克岛部队让人难以置信的胜利消息传到华盛顿时,美国海军当局认为相比刚才那几个要点来说,正在遭受日军攻击的威克岛已经成了美国太平洋舰队作战的首选目标。此时的关岛已经陷落,不管出于军事或者人道考虑他们都必须义无反顾地派出援军去救援威克岛,特别是威克岛的英勇抵抗赢得了全国人民的赞誉之后。
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