《太平洋战争》
第310节

作者: 青梅煮酒1970
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  日期:2016-08-07 22:41:15
  (正文)
  2.3.2 日军铩羽威克岛
  太平洋战争初期,美英在各个战场全线溃退,真正为盟军扳回第一分的竟然是之前名不见经传的威克岛。与马里亚纳、马绍尔、加罗林、所罗门等群岛每一个小岛都有众多兄弟不同,威克岛是一个孤零零的岛屿。放眼四望,西边900公里是关岛,东边距夏威夷3700公里,东北距中途岛1900公里。在此之内,除了平静的洋面没有任何陆地。
  威克岛的具体位置是北纬19 度16 分、东经166 度37 分,它由三个小珊瑚礁组成,总面积不过10平方公里。正如九月鹰飞师兄前段所发照片所示,三个小岛呈“Y”字形,威克岛在东南面组成中间部分,皮尔岛是“Y”字西北方向的分叉,剩下西南方向的那个分叉就是威尔克斯岛。三岛之间形成一片小小的内海,水深达数十米,可以进出停泊数千吨级的船舶。由于三面环礁挡住了太平洋上的狂风巨浪,使得“内海”成为风平浪静的理想锚地,天然形成一座易守难攻的海上要塞。

  早在一个半世纪前的1796年,航行至此的英国人威廉.威克船长发现并确定了威克的位置,同时以自己的名字为该岛命名。鸦片战争爆发的1840年,美国海军准将查尔斯.威尔克斯和博物学家提香.皮尔组成的联合调查小组再次登陆该岛,开展了为期几周的取样和测量考察工作。这次考察他们发现,环礁实际上由三个独立的小岛组成。两个人也没白来,他们分别以自己的名字为西南和西北方向的两个岛屿命名。此时的威克岛还像丑小鸭一样并不引人注目,以至于威尔克斯准将连替美国宣布占有这一环礁的兴趣都没有。

  威克岛就这样在茫茫大海中孤独地度过了半个世纪,再次发生故事时已经到了1898年。这一年的7月4日,菲律宾远征军第二特遣队搭乘的运输船“托马斯.科温”号来到了这里,陆军中校弗朗西斯.格林下令放下两艘小艇登岛,在岛上升起了一面长36厘米的美国国旗。第二年的1月17日,美国海军军官爱德华.陶西格率领“本宁顿”号战舰再次登陆威克岛,正式宣布美利坚合众国占领了这一环礁。陶西格比格林要认真得多,他不但竖起一根旗杆固定了一面旗帜,还在旗杆下边订上了一块牌子,用文字将这些过程详细记录下来。

  1902年,在威克岛周围开始出现了日本渔民。当时日本驻美大使向美国递交了一份照会,声称日本并不需要威克岛的主权,但是要求能和平利用威克岛的资源。美国对此是不置可否。1906年12月,美国的约翰.潘兴船长在岛上升起了一面更大、加耐久的帆布制美国国旗。
  1934年,刚刚上任的罗斯福总统下令美国海军部接管威克岛的管辖权,威克岛开始真正进入美国人的视野。1935年,美国泛美航空公司获准在岛上建立一个中转基地,开通从美国到澳大利亚、新西兰和菲律宾的航线。美国海军部敏感地意识到泛美航空公司此举未来潜在的军事价值,在基地建设上给予其极大的方便和支持。由于皮尔岛的地质条件最好,因此这里被选做水上飞机的基地。基地建设在1935年5月5日开始,仅仅三个月后的8月9日,泛美航空公司的第一架水上飞机就开进了威克岛。

  面积不大的威克岛除了拍打海岸的汹涌浪涛和一些海鸟之外,再没有什么值得炫耀的东西,但由于所处独特的地理位置使其具有重要的战略地位。威克岛位于关岛和夏威夷之间,为两者海上交通的中间站,也是美国太平洋舰队最理想的前哨阵地。为此1938年5月海军部建议给予威克岛高优先的建设级别,并提出用三年时间花费750万美元将威克岛打造成一个航空基地,为远程巡逻和侦察提供服务。海军部在报告里语重心长地说,“在太平洋战争爆发时,从威克岛起飞的巡逻机能够及时而持续地作战,这一点是至关重要的”。

  随着日美矛盾的日益恶化,战争阴云渐渐笼罩了太平洋的上空。美国海军也开始逐步加快对威克岛的基地建设,希望将威克岛建成一艘永不沉没的航空母舰,扼守美军通往西太平洋的咽喉。1940年5月,美太平洋舰队在结束例行训练后没有回到西海岸而是进驻珍珠港,作为珍珠港前哨阵地的威克岛由此更加备受关注。
  金梅尔上将1941年2月就任太平洋舰队司令之后更是对威克岛青眼有加,他对这一小岛的战略价值有着充分而清醒的认识。金梅尔于1941年4月18日写信给海军作战部长斯塔克上将,在阐述威克岛重要性的同时建议加强对该岛的防御。金梅尔上将冗长的信件包含以下主要内容:
  一、作为运转的巡逻机基地,威克岛无论在观察马绍尔群岛方面,还是在掩护我军沿塞班岛-本州防线前进方面,都有着无可替代的价值。
  二、一旦威克岛落入日军之手,就将成为我们突袭北马绍尔群岛、马库斯岛、小笠原群岛、塞班岛的主要障碍,并且会对我军的其他秘密行动造成严重障碍。
  三、如果日军在战争早期占领该地区的话,我军要重新夺回就需要一定级别的军事行动。
  四、如果我们能够守住该岛,之后日军想要削弱它的话就需要他们的海军部队在我军可控的范围内扩大军事行动,就给双方的海军决战创造了条件。
  金梅尔最后提出,一旦条件允许必须尽快在岛上建立海军防卫部队。根据威克岛现有的设施状况,建议在岛上配备一个海军陆战队守备营。从上述言论可以看出,打了败仗的人不一定就没有水平。
  斯塔克很快对金梅尔的信做出了回应。1941年6月23日,金梅尔获准“一旦那里的条件允许,可以在威岛克逐步建立适当的海军部队,越快越好”。1941年秋天,1200多名建筑工人的进驻很快将威克岛变成了一个巨大的建筑工地。

  海军部最初的打算是让海军陆战队第四防卫营充当威克岛的防守驻军,但当时第四营还远在古巴的关塔那摩,于是任务就转给了第一防卫营。当时第一防卫营除了部分人员在约翰斯顿岛和巴尔米拉群岛之外,大部分人员都位于夏威夷。
  1941年8月8日,第六防卫营刘易斯.霍恩海军少校带领第一防卫营的5名军官和170名士兵首次踏上了威克岛的土地。当时第一营没有多余的校级军官,只能由第六营的霍恩少校暂时担纲。霍恩对部下还算宽容,他命令士兵每周工作五天半,时间是从早上6:00干到下午的17:30,中午最热的时候可以有一个半小时用来吃饭和休息。尽管海军陆战队员都是身体强壮的棒小伙,但工作对他们也是异常艰苦,因为几乎所有的工作都需要人工完成。

  与关岛战前基本不设防不同,经过短时间的建设威客岛上的防卫已初具规模:岛的中央分别建起了2000米和1600米两条飞机跑道,海军营房也建立起来,在月牙岛所拥抱的礁湖内,美国人将水下的珊瑚礁击碎凿成了潜艇基地。8月26日金梅尔在写给斯塔克的报告中说:威克岛现有12门76毫米高射炮,6门127毫米岸防炮,18挺0.50毫米口径高射机枪。金梅尔指出一旦紧急时刻出现,岛上那些非军事人员(其中相当数量是退役军人)将会大大增强岛上的防卫力量。

  9月30日,岛上又来了两名军官和9名士兵,他们是威克岛航空站的先头部队。
  10月15日,美国海军陆战队第一守备营参谋长詹姆斯.德弗罗海军少校登上了威克岛,接替霍恩少校出任威克岛的指挥官,霍恩少校随后返回珍珠港归建。37岁的德弗罗出生于古巴,从外形上看他与通常想象中的海军陆战队员的标准形象相差甚远。德弗罗不仅身高只有1.57米,前额也几乎成了秃瓢,还长着一对硕大无比的招风耳。远比霍恩少校严厉的德弗罗凡事照章办事绝不徇私,登岛之日就宣布取消所有休息日,要求所有的官兵每天工作12-14个小时甚至更多,他也由此成为第一防卫营“最令人讨厌的人”。德弗罗最紧迫的任务就是让威克岛的防御在最短时间内进入最佳状态。他认为用于准备战争的时间已经不多,所有人都必须加班加点地工作。后来的事实证明德弗罗的做法是完全正确的。

  10月底,岛上守军得到了第一防卫营波特少校率领8名军官和194名士兵的增援。德弗罗下令陆战队士兵传授岛上的建筑工人如何使用武器。
  日期:2016-08-07 22:42:58
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