《太平洋战争》
第300节

作者: 青梅煮酒1970
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  二是当时中国正在极其困难的情况下坚持抗战,英国担心一旦做出撤守香港的决定可能向中国政府传递错误的政治信息。倘若中国因此软化了对日作战决心的话,将对英美的利益造成不利影响。英国倒不是真的同情中国,支持中国拖住日本也是英国远东的主要策略之一。一旦中国放弃抵抗,日本下一步的目标就不仅仅是香港,他们肯定会去占有英国位于南洋的广阔殖民地。
  三是弃守香港的话最大的盟友美国绝对不会赞同,而现在对于英国来说暴发户美国是绝对不能得罪的。

  第四点因素最重要:假设英国不经一战就放弃香港,同盟国在取得战争胜利之后中国势必会提出收回香港的要求,到那时英国就会处于无话可说的尴尬境地。
  大英帝国思前想后是进退维谷,香港在他们眼中就这样变成了一个守又守不住、弃又弃不得的鸡肋。老奸巨猾的丘吉尔综合政治和军事两方面因素考虑后认为,虽然香港守不住,但如果能够坚守一段时间的话,不仅在政治上具有积极意义,也会为新加坡、缅甸、印度等地的防务争取宝贵的时间。丘吉尔曾在公开场合做出过如下的表述,“香港这个殖民地目前唯一的任务是尽可能长久地拖住日本人,以便使新加坡得到有力的增援”。

  虽然决定尽可能久地守卫香港,但英国人并不准备对该地投入任何新的军事资源。不仅如此,驻港英军中富有战斗经验的军官和老兵们开始一批批悄悄地抽调往新加坡、印度各地,代之以预备役的官兵。一切迹象表明,英军准备以尽可能小的军事资本来完成这一场政治战役。换言之,香港的陷落已经是一个时间问题,何时陷落取决于日军发动进攻的时间。
  香港的命运就这样在战与不战之间反复纠结。虽然在表面上保持中立,但港府也在暗地里组织着一些备战工作。早在1938年7月,港英政府就颁布了《紧急条例》,规定英藉成年人必需入伍义勇军,又下令在紧急状态下港督可随时征用市民财产,主要包括楼宇及汽车等。同年9月,英国在香港还举行了大规模的海陆空军事演习。
  进入1941年之后,英国对香港的态度发生了一些微妙变化。伦敦对日本的态度渐趋强硬,并尝试与美国联手增兵远东恐吓日本不敢贸然发动战争。当时英国已于不列颠空战中取得胜利,又在3月开始通过《租借法》获得了美国的物资支援。关键由于美国与日本的关系急剧恶化,美国强大的太平洋舰队已经从西海岸前出至珍珠港,同时还在不断地加强菲律宾的军事力量。德国在6月22日发动“巴巴罗萨”行动之后目光已经转向苏联,减轻了英国本土随时可能被登陆的压力。皇家海军在地中海及大西洋亦逐步站稳阵脚,可以派出部分军舰增援远东。此时的英国开始尝试与美国、中国及荷兰商讨合作共同在远东制衡日本,这就是前文日本人一直叫嚣的所谓ABCD包围圈。

  随着远东形势的日益严峻,1941年6月28日,香港政府发布了妇女儿童以及与保卫香港无关的人员一律离港的总督令。由于此时本土也已经不很安全,港府先后将3400多名英国人送到了好像战火暂时还烧不到的澳大利亚,战前没有及时送走的900多人最后大都进了日本人的集中营。港府同时开始颁布一系列准战争状态的法令,如征用汽车、土地、船舶和驾驶员必须登记造册等等。这一切说明,英国也知道日军对香港的进攻已经近在眼前。

  在这种微妙的形势下,英国又开始谋划向香港增兵。丘吉尔的内心十分矛盾,一方面考虑到一旦战争打响有可能得到大陆中国军队的增援,另一方面他也观察到日本人在与美国的谈判当中表现出一定的软弱性。若英军向亚洲几个战略要点适当增兵的话,将对日本人的战争决心起到积极的遏制作用,甚至知难而退放弃与英美开战的打算,毕竟大英帝国虽然中干还是外强的。后来的事实证明,丘吉尔完全低估了日本人的决心,人家可不是被吓大的。

  到了战前的1941年底,在欧洲和北非战场处境依然尴尬的英国对香港已经无兵可派,于是只好与加拿大政府协商,改由加拿大派出两个步兵营前往香港协防。1941年10月,刚刚从牙买加回国的加拿大皇家来福枪营和防守东岸纽芬兰省的温尼伯近卫军营奉命在加拿大西海岸紧急集结,组成了加拿大香港远征军,全军共1973名官兵。阴差阳错的是,该部队配备的212辆汽车中只有20辆得以与部队同船运出,绝大部分的车辆在数天后另船启运。等运送这批汽车的货船在到达马来半岛时太平洋战争已经爆发。经加拿大政府同意,这批汽车被转运往菲律宾交付给美军使用,凭空让麦克阿瑟捡了个便宜乖。

  10月27日加拿大远征军从温哥华登船出发,经过近三个星期的漫长旅程在11月16日到达香港。远征军的到来受到了时任香港守军总指挥马尔特比少将的热烈欢迎。没有人知,仅仅三个星期之后,这支平时主要担任警备任务并未经过多少训练且严重缺乏运输装备的队伍将成为加拿大投入二战的第一支部队。这些长途跋涉而来的士兵并未装备任何重型武器,对于香港的防御来说不过是杯水车薪而已。远征军的到达时间距离香港战役打响只剩下二十二天的时间。

  丘吉尔对于这两个营的增援一开始亦持保留意见,认为增兵香港是毫无意义的牺牲。他说:“如果日本对我们宣战,我们根本不可能守住或驰援香港。增加我们势必将在那里遭受的损失是极不明智的。不但不应该增加守军,还应当把现有兵力减少到象征性的规模”他的原意是将这两个营增援新加坡,后来迫于政治影响丘吉尔才勉强同意增援香港。果然不出老丘所料,这些人最终有557人战死,余者都成为日军的战俘。不过就是按照丘吉尔的本意增援新加坡最终结局也差不多,不过是多投降一些少死几个而已。

  加拿大援军的到来使得包括海、空驻军在内的香港守军人数增加到11319人。初看起来似乎也不算很少,但相比人数而言更尴尬的是人员的组成。这支部队中英国人、加拿大人、印度人,加上义勇军中的中国人、葡萄牙人等绝对是一支鱼龙混杂的乌合之众。语言、习惯、指挥系统的复杂性使得这支部队甚至不能算一支真正的战斗部队。海军方面,香港海域原配备四艘驱逐舰中的三艘在开战之前的12月7日奉命撤往新加坡,只留下一艘舰龄很老的驱逐舰“特拉辛”号,之外还有四艘炮艇、八艘鱼雷艇、两艘扫雷艇以及若干巡逻艇。空军更惨,英国皇家空军香港中队连同大部分较先进的飞机也在开战前临时撤走,剩下一支只有115人的分队和五架古董飞机,包括两架“沃鲁斯”水陆两用机和三架“维克斯”鱼雷轰炸机,时速都不超过两百公里,连给精锐的日本空军填牙缝的资格都不够。

  重庆国民政府也曾提出派兵协助英军共同防御香港,但是英国政府担心在香港的统治权因此受到威胁,加上害怕因此惹恼日军就对国民政府的好意予以婉拒。从内地溃败到香港的部分中国军队全部被缴械关进了集中营而不是作为防守力量进行使用。虽然不能直接派兵,但蒋介石还是向香港派遣了军事使节团,使节团的负责人就是老酒的本家陈策。使节团帮助建立了由香港人组成的义勇军,这支部队总兵力1720人,规模大致为一个团,所起的作用聊胜于无。

  当时**在华南的抗日武装——东江纵队港九大队也曾表示希望能与英军共同抵抗日军的入侵,附带条件是由港府提供武器弹药。港英政府连重庆的国军都看不上,更别说这些真正的游击队了。在他们眼里这不过是一群借机想扩大自己力量的散兵游勇而已,双方的协商最终也不欢而散。
  自视甚高的英国人认为,凭借自己的力量香港至少能坚守半年以上。
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