《太平洋战争》
第262节

作者: 青梅煮酒1970
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  “船上乘客共有148人,其中一等舱45人、二等舱28人、三等舱75人,其中外国乘客有:挪威驻日代办康斯特先生的夫人,今春来日后视察满洲、华北的智利新闻记者布拉内托等一行4人,以及其他外国旅客共35人。上月29日经美国政府同意重新入境的60余急于返美的海外日侨,结果只有3人来得及办理手续。他们和旅居美国54年之久的南国太郎老人一起,都是在即将开船之前才匆匆赶上船的。

  “乘客人数虽然不多,但由于启航时间正是日美谈判处于极其重要阶段的紧要关头,所以码头上挤满了欢送的人群。从甲板上传来了《爱国进行曲》的音乐,它与人们大声叫喊的‘再见’声交织在一起,数不尽的手帕随风飞舞。船徐徐驶离码头。”
  日期:2016-05-30 22:12:34
  (正文)
  对“龙田丸”号船长木村庄平来说,有几个问题是难以理解的。其一是开船日期一延再延。这艘邮轮原定于11月中旬启航,后来延至20日,接着又接到延迟的命令,好不容易到27日才决定于12月2日启航。而且还以有关当局发表谈话的形式在报纸上大肆报道该船的启航情况:
  据外交当局发表的谈话称,帝国政府继第一次派撤侨船赴美后,正在就派第二次撤侨船问题同美国政府进行谈判。根据此次取得之谅解,将派“龙田丸”号开往洛杉矶和巴拿马的巴尔博亚港。该船一旦准备完毕即出航,大致定于本月内驶离横滨。

  晚报还刊登了豪华游船即将到达的地点和大约时间。12月2日自横滨出发,12月14日抵达洛杉矶,12月16日自洛杉矶出发,12月24日抵达巴尔博亚港。
  12月6日,即“龙田丸”号驶离横滨后的第四天,《朝日新闻》晚刊再次作出如下报道:
  “据外交与邮电当局5日发表谈话称:12月2日从横滨启航开往洛杉矶和巴尔博亚港的‘龙田丸’,这次又因顺道前往墨西哥停靠,故决定将其航行日程更改如下:
  12月14日抵达洛杉矶,12月16日从洛杉矶启航,12月19日抵达墨西哥曼萨尼略,12月22日从曼萨尼略启航,12月26日抵达巴尔博亚港,12月28日从巴尔博亚港启航回国。”一切看似都很普通正常。
  对“龙田丸”号启航进行大肆宣传报道也是军令部使出的障眼法之一。日本把“龙田丸”出航当做一种“掩人耳目的诱饵”,目的就是要美方“放心”,使其相信日本决心开战的时间还早着呢。至于报纸上报道所谓“据外交当局发表谈话称”和“据外交与邮电当局发表谈话称”云云,都是大本营海军当局为达到上述目的事先写好后发给报社的,报社自然会按要求照本宣科。
  就在“龙田丸”启航前一天的12月1日,木村庄平船长被海军省军务局大前敏一海军中佐叫到了自己的办公室。
  大前对木村说:“船长,这次要辛苦你了,一路上请多加小心。”接着就要手下交给木村一只长方形的木箱。木箱入手沉甸甸的,使人感到里面装有什么金属之类的东西。其实这只箱子里装满的是十六支手枪,而且还放着一封使用这些手枪的指令信。大前交代只有危机时刻才能开启箱子。

  此举目的是确保“龙田丸”号能在开战后顺利返回日本。因为乘客中有十几个美国军人,当局害怕万一他们得到日美开战的消息后会劫持船只开往美国。12月2日邮船即将启航前,海军省的林大佐登上了“龙田丸”,他在船桥下的海图室里同木村船长和加藤事务长进行了密谈。林大佐严厉命令说:“为了不让乘客们收听广播,必须把所有真空管都拆下,船上不得拍发任何无线电报。”
  开船铜锣声响起的时候,林大佐急匆勿地走下舷梯,站立在码头上默默祈祷,盼望“龙田丸”能顺利完成迷惑敌人的任务后顺利返航。
  在美国,很多日本人也得到了“龙田丸”将要来到的消息。许多人切身感受到日美两国之间的局势十分危急,战争一触即发,“龙田丸”很可能是日美航线上最后一个航次。12月4日、5日两天,一些人从繁忙的归国准备中抽出时间前往日本驻华盛顿使馆和陆海军武官处作最后的辞行,连法国使馆都打来电话为一位准备赴日的武官预定舱位。可惜那艘船永远不会到了。
  “龙田丸”出航的消息自然会通知日本驻美使馆。使馆人员的消息更灵通一些,之前他们已经接到了在一定条件下销毁密码机的电报。海军助理武官实松让就对“龙田丸”的出行颇感怀疑。在战争一触即发的紧张形势下,故意将“龙田丸”如此豪华的客轮派往敌国让其扣留简直是不可想象。直觉告诉实松让,该船此次航行的真正使命也许只是掩饰日方企图的一种手段而已。如果真是那样的话,战争的爆发已经是随时可能发生的事情。

  使馆一秘奥村也有同样的感觉。听到消息时他正在看两位日本记者打乒乓球,三人于是开始打赌。奥村一秘认为,“那艘船永远到不了这里”,两位记者则认为不然。双方下的赌注是一美元。
  八天后,就在“龙田丸”到达中途岛以北海域的时候,木村船长接到了国内要求返航的电报:“龙田丸”立即掉头全速返回日本。接到命令的“龙田丸”趁着夜间缓缓掉头。
  船长的责任是重大的。木村预料此时美日可能已经开战。万一开战的消息和客轮已朝相反方向航行被发现之后,会在乘客特别是外国乘客中引起混乱,甚至还可能诱发骚乱。木村船长的当务之急是要想尽一切办法避免出现这种局面,维持好船内的治安。
  木村当即做出决定:有关消息只让船上少数几个骨干知道,就连一般日本船员都不通知,乘客当然更不用说了。可是该轮过去一直是缓慢朝东行驶的,如今却突然改变航向开足马力朝西疾驰,这一事实无法瞒过那些富有航海经验的行家。
  乘客中一位意大利海军少校很快发现航向不对,立刻大声叫喊起来:“船正在朝着与过去相反的方向行驶呀!”很快乘客中间爆发出一阵惊叫声:“奇怪!这艘客轮不是往目的地美国驶去,而是向着横滨返回去了。”

  船内顿时骚动起来。但由于木村船长和加藤事务长等人采取了适当措施,乘客中出现的混乱没有酿成严重事件,而且他们在平息骚动时也没有动用那十六把手枪。就这样,“龙田丸”客轮“出色”地完成了海军部策划的“佯装”任务。至于美国方面是否真的上了这一“佯装”的当,至今仍是一个疑问。反正船在12月14日平安地返回了横滨港,主要的损失是浪费了不少油。损失的还有记者加藤,他输给了奥村一秘一美元。

  前文已经提到过,早在12月4日,由山下奉文中将率领的进攻马来亚和新加坡的大型运输船队已经从海南岛的三亚起航。他们出发后很快被英国的侦察机发现,这一消息很快报告给丘吉尔和罗斯福,所有人的目光都转向了那里。山下倒霉了,但这对于南云机动舰队来说无疑是一个重大利好。
  这些都只能算是隐藏的小手段,更大的伪装就在美国人的眼皮底下。就在12月1日第四次御前会议作出对美、英、荷开战的决议之后,东京同时致电在美国的野村吉三郎大使和来栖三郎特使继续与美国人进行外交谈判,以此作为掩护备战的幌子。可怜的野村和来栖对国内做出的决定一无所知。就在开战头一天的12月6日,东京各大媒体还在大肆宣扬日本将做出新的让步,力促美日双方达成谅解,维护太平洋地区的和平。

  这样也就引出了后来那神秘的第十四段电文,后文详叙。
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